專欄 不平凡的小人物:Steve Kerr

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名人堂 Run Run Hu | 2018/12/24

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「當我從高中畢業,很多大學籃球名校都拒絕我的入學申請,他們說我的程度也許不適合在 NCAA 的一級戰區生存;當我成為亞利桑那大學野貓隊的一員時,我沒想過有哪支 NBA 球隊會想要我;當真的進入 NBA,我還沒想過我會在重要比賽的關鍵時刻投進致勝一球。我想我只是個幸運的傢伙吧」。

 

1997年,總冠軍賽第六戰第四節,時間剩下 26 秒,場上比分 86 比 86,公牛教頭 Phil Jackson 喊了暫停。這種時候,「球給 Jordan」是唯一戰術,但兩人上場前,Jordan 跟 Kerr 討論:「Stockton 隨時會離開你來對我包夾,你要做好我傳球給你的準備,千萬不要手軟,接到球馬上出手」。

 

「準備」?Kerr 其實有點疑惑,因為他從來就不是執行最後一擊的關鍵人物,但 Jordan 的話就是命令,便堅定地回答:「我會準備好的」。

 

一切如「籃球之神」所預料,Stockton 在擋拆後放棄了 Kerr 跑來夾擊 Jordan,Jordan 立刻把球傳出給 Kerr,Kerr 毫不遲疑,就像平時練習一樣,接球、起跳,球空心入網。最後公牛封王,致勝英雄不是「飛天神牛」Michael Jordan,也不是「天下第二人」 Scottie Pippen,而是跳不高也跑不快的平凡小人物Steve Kerr。

 

 

Kerr 的身材和體能條件實在不優,高中畢業時,除了 Gonzaga 大學願意給他試身手之外,沒有任何籃球名校願意給他入學獎學金。當 Kerr 來到 Gonzaga 大學進行一對一測試時,腳步完全跟不上對手,教練就建議 Kerr 去競爭性較低的二三級學校尋求機會。

 

於是 Kerr 參加了為高中畢業生舉辦的夏季聯盟。在一次比賽中,亞利桑那大學的教練 Lute Olson 在場邊觀看,賽後 Kerr 積極向他毛遂自薦,但沒有得到回覆。Kerr 從事教職的老爸就動用各種人脈,透過電話輾轉聯絡到 Olson教練,猛烈的人情攻勢下,Kerr  總算得到 Olson 的同意,成為亞利桑那大學野貓隊…...板凳的一員。

 

「我完全能理解自己為何不常被重用,所以我只是坐在板凳上等機會,只要我的球隊需要我,我會做好萬全的準備幫助球隊贏球,如果他們不需要我,我也甘之如飴」

 

 

儘管不是主角的命,但 Kerr 非常認份的做好自己輔佐性角色,兩度在球隊的助攻排行榜稱雄。大四的 Kerr 場均貢獻 12.6 分,雖然不是很突出,但是三分命中率高達 57.3 %(199 投 114 中),入選全美明星第二隊。大學畢業後,Kerr 參加 NBA 選秀,毫不意外地,在第二輪最後一個順位才被有地緣關係的太陽隊挑走,在這個位置選入的新秀,理所當然不被看重,26 場出賽,平均上場時間只有聊勝於無的 6 分鐘,第二年就被交易到騎士當 Mark Price 的替補。

 

當時騎士主打擋拆的進攻戰術,這讓 Kerr 如魚得水,場均出賽 21.3 分鐘,有 6.7 分 3.2 助攻,以及50.7% 超高水準的三分命中率,不過騎士並未因此重用 Kerr,讓他非常平淡地打了三個賽季,就算轉到魔術,Kerr 還是沒有引起太多注意。

 

「在加盟公牛之前的那段日子裡,我在聯盟始終處於一種不紅不紫的處境」。

「我甚至有時候還在悲哀的想,我這輩子是不是也要這樣黯淡的過下去呢」。

 

 

1993 年,28 歲成為自由球員的 Kerr 似乎要結束職業生涯了,但 Jordan 的退休讓後場缺人的公牛隊找來 Kerr 助陣,這位無名的板凳開始被球迷看見。不僅 82 場全勤出賽,寫下職業生涯最佳的 8.6 分,並以 41.9 % 的三分命中率高居聯盟第四名,隔年更上一層樓,5 成 2 4的三分命中率排行全聯盟第一。1997 年,Kerr 在明星週錦上添花拿下三分球大賽冠軍。

 

「我 6 呎 3,但不能扣籃,我在 NBA 生存靠的是我的強項」。

 

精準的三分神射就是 Kerr 的強項,在公牛二度三連霸的王朝裡,Jordan、Pippen、Rodman的「鐵三角」雖然是球隊的重心,但 Kerr 的外線威脅性所帶來的功效,是不能忽視的。

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