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2018/12/24

Started From The Bottom Now We're Here:T.J. McConnell與他的76人

Started From The Bottom 黑暗時代(Dark Age(s)),是指西歐歷史,自羅馬帝國滅亡到文藝復興時代之間的階段。這個時期歐洲的文化層次下降、社會逐漸崩潰...

作者:史考特

陸仁賈

15/16那張合照........時光飛逝啊,當年寄予厚望,重金挖腳的名牌哥,現在都已經是GM了。
BTW,embiid有這麼高喔,肩膀比noel/ok4高了至少2吋....

史考特

Embiid 本來就很高吧XD。至於 Brand 當 GM 了,但他還在 76 人,還是可以寄與厚望喔XD。

 

Started From The Bottom

黑暗時代(Dark Age(s)),是指西歐歷史,自羅馬帝國滅亡到文藝復興時代之間的階段。這個時期歐洲的文化層次下降、社會逐漸崩潰。而在 76 人的歷史上也有著 Dark Age(s),又或者說是「rock bottom」。最近一次的黑暗期距離當今並不久遠,時光倒轉回 2015-16 賽季,就在三年前,76 人創下了隊史第二糟的戰績紀錄 10 勝 72 敗。那個賽季可謂費城近期最黯淡無光的球季,因為歷史上也僅有 2 支球隊(也可以說只有一支球隊,因為其中一支便是 1972-73 賽季的 76 人)整體打出比他們糟糕的表現。除此之外,當時的 76 人更讓他們在和敗場有關的歷史紀錄榜上有名,諸如跨賽季最長的 28 連敗、開季次長的 18 連敗。然而對 T.J. McConnell 而言,黑暗中還有更深的低谷。

 

我永遠忘不了那最低潮的深淵,2015年的十二月。

我們當時的戰績是1勝20敗,即將在主場面對常勝軍馬刺隊。

 

 

 

面對當時輪休三位主力(Tim Duncan、Manu Ginobili、Kawhi Leonard)的馬刺,76 人仍然被狠狠地以 51 分之差血洗。但是,沒有人願意輸球,甚至輸得如此難看,至少 McConnell 是如此認為的。

 

我相信很多人,他們聽過、讀過或看過「The Process」,然後理所當然認為這就是我們擺爛的代名詞,認為我們就是以輸球為目標,你懂嗎?甚至認為我們對輸球感到很得意。

 

口號只是球隊行銷、銷售為自己一連串敗仗所包裹的糖衣。它或許可以麻醉高層、球迷,也或許欺騙的了那些不知情的觀眾,但是絕對無法迷惑雙腳,踏踏實實地踩在球場上的球員。而 McConnell 作為球隊目前少數僅存的末代 Processer,可能沒有日本末代武士西鄉隆盛那般高潮迭起的經歷,但是這位費城的小手怪也足以代表發言球隊這段時間的經歷,和他切身的感想。至於 Joel Embiid,他或許是帶動「過程」這個口號最重要的球員,但是當時仍處於復健狀態的 Embiid,所需承受的現實、殘酷,肯定無法超越待在場上的 McConnell 必須背負的壓力。

 

「不要想著贏,要想著不能輸。」然而 76 人在兩方面都無法想像的情況下,球員們似乎只能認命的被誤解纏身,且儘管不願承認,這現實驅使的計畫確實收到了效果。短短的兩年內,76 人的勝場從 10 勝提升至 28 勝,最後躍升至上個賽季的 52 勝。然而,McConnell 認為還有東西必須向外界澄清。

 

我想,身為少數經歷過最黑暗時期,而且現在還留在隊上的球員,我可以實在的說這些有關「The Process」的點點滴滴,最重要的從來不是關於其中的過程,而是身在其中的人。

 

「當局者迷,旁觀者清。」相反的,在 McConnell 身處的狀況下,只有深切經歷過如此艱難的球員,能夠搞清楚口號的內涵是甚麼。「The Process」表面上是透過所謂的擺爛來投資球隊的未來,但是對 McConnell 而言,能擁有如今的美景,其中的點點滴滴都是關於「人」。

 

這個「人」可以是 Brett Brown。就算 Brown 安排球員們看似微不足道的輪班簡報 ,但是每個球員在各自的簡報中,呈現屬於自己的一部份,這樣的舉動讓球員能夠更進一步的了解彼此。有時,球員間的默契不僅限於場上的合作,在場下的切合其實更能黏著、凝聚整支球隊。對 McConnell 來說,整支球隊之所以能夠關係緊密,甚至為彼此赴湯蹈火,一切都要歸功於 Brown。

註:球員輪流簡報一項主題,好比國高中生報告。譬如 McConnell 報告他很痴狂的咖啡,Ben Simmons 介紹自己的家鄉

 

這個「人」也可以是 Embiid。人們總可以看到 Embiid 不管賽前賽後,在社群軟體上氣噗噗噴出一連串的垃圾話。當然也能夠看到 Embiid 在場上洗臉對手後,仍不滿足,還要拿起手機跟別人戰個你死我活。然而,這就是他,連 McConnell 也認證的熱血青年。

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