專欄 37 歲才登上大聯盟的新人:黑將軍史東(Joe Strong)

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名人堂 Run Run Hu | 2018/12/25

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「終於到最高水準的地方投球了,這是我的夢,多年來促使我不輕言放棄的原因只有一個,就是熱愛棒球」。

 

2000 年 5 月 11 日,馬林魚在自家主場出戰勇士隊,七局上半,先發投手 Jason Grilli 球數已破百,體力到了臨界點,在二壘有人的情況被教練換下場。此時,一位身型壯碩、皮膚黝黑、帶著圓框眼鏡的投手,緩緩從牛棚走出,是一位剛上大聯盟的菜鳥。球場上每年都有新人初登板,沒什麼特別,但這個新人跟以前不一樣,他有一張老練的面孔。從播報員口中得知,他是 1962 年出生,也就是他已經 37 歲了—37歲才登上大聯盟的新人!

他在投手板投出第一球,是一個外角好球,這顆球看起來非常普通,但他為了投這顆球,足足等了17年!

場邊的觀眾沒有人認識他,但地球另一端的台灣球迷(尤其是味全龍迷)一定叫的出他的外號跟名字—黑將軍史東。

 

史東的棒球啟蒙很早,很小的時候就被父親叫去當捕手,隨著身材日漸高大,開始擔任投手的工作。中學時,史東就是隊上主力,另外在籃球跟足球場上都可以看到他的蹤影,不過這三項運動裡,棒球還是他的最愛。

 

高二時,史東投出 1.90 的防禦率,如此優秀的成績當然逃不了球探的眼光,當時就有球探詢問他是否願意放棄學業,來聖地牙哥教士隊打球。在跟家人討論後,史東覺得時機還未成熟,因此選擇繼續求學。

高中畢業,加州大學河濱分校給史東全額的棒球獎學金,因此進入該校就讀法律系。在球場上,史東的表現依舊亮眼,1.76  的防禦率在一年內締造 18 次救援成功,當然又被球探找上門。1984 年,奧克蘭運動家在選秀的第 15 輪挑中他,這次史東不想錯過機會,大三沒念完,就離開校園展開職棒生涯。

 

兩萬五千美元的簽約金,以及兩千六百美元的月薪,跟可以賺大錢的律師工作比起來,這點收入真的是微薄。但只要有朝一日能進大聯盟打球,這些辛苦都值得。可是事情沒有想像中順利,三年內,史東的隊友 Jose Canseco、Mark McGwire和 Walt Weiss 都登上最高殿堂,他卻還在小聯盟打轉。第四年的時候,賴以維生的右手肘受傷,讓他失去了舞台。幸好天無絕人之路,獨立的加州聯盟急需投手,請求河濱分校的教練推薦人選,教練馬上想到已是自由球員的史東,於是史東來到加州聯盟的雷諾銀襪隊。雖然棒球生涯延續了,但史東心裡明白,大聯盟將離他越來越遠了。

銀襪隊的戰力很差,136場比賽輸了109場,史東個人4 勝 13 敗,ERA 4.79的成績已經是隊上的佼佼者了。重點是第二年,史東投出 8 勝 1敗,ERA 3.58的好成績,此時,運動經紀人 Jim Gilligan 打電話給總教練,說遙遠的台灣剛成立職棒,願意用月薪三千美金的酬勞,吸收素質不錯外籍球員,史東和隊友麥克、艾波因此被挑中。

史東沒到過台灣,對台灣的印象就是每年在威廉波特獲得世界冠軍的中華少棒隊,要去一個陌生的環境打球讓他有些猶豫,但爸媽的鼓勵使他決定跨海挑戰,告訴自己:好,我就到台灣試試身手!

 

1989年9月,史東來台參加外籍球員選秀,卯足了勁只為在考官面前留下好印象。跳高時,成績只排第二,史東不服輸要求再考一次,果然成為該項第一名。後來被味全龍隊挑中,在某次的分隊練習中,總教練宋宦勳發現隊友都打不好史東的球,便把史東叫到面前:「你的表現很好,以後我會重用你」。史東知道機會來了,得好好把握。

 

「我勝投多少並不重要,但投球我一定盡全力」。

 

1990年3月23日,史東成為中華職棒第一位拿到勝投的洋將。

1990年6月 6 日,史東成為中華職棒第一位獲選MVP的洋將。

1990年7月 6 日,史東成為中華職棒第一位拿到10勝的投手。

職棒元年的防禦率王,職棒二年的勝投王,職棒三年的三振王,且每年投球局數都在210 局以上。王牌等級的身手讓他再次得到美國職棒的注意。職棒三年球季結束,教士隊來台進行交流,史東先發六局無責失,被教士總教練甘伯亞看上。球隊返美後,積極遊說史東,並開出年薪12萬美元、保證25人名單、第五號先發投手的條件,力邀他加盟教士。多年的夢想即將成真,史東當然不會拒絕。

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