專欄 《2018 NBA十大事件》勇騎大戰四部曲

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名人堂 馬特洪峰 | 2019/01/15

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當兩支隊伍一而再再而三相遇,不管比賽內容如何,除了兩隊的球迷外,同樣的卡司是會膩的,最少筆者就有這樣的感覺。早在勇騎第三度交手前,筆者發過一文:勇騎冠軍賽三連發?從過往歷史回顧,說明兩隊可能連三次交手。沒想到這兩隊不止這樣!

 

勇騎大會戰之前,NBA最多冠軍賽連續相同交戰組合是兩次。勇騎三次就算了,甚至還到第四次,該炒作的話題幾乎都消耗殆盡。還好本季兩隊幾乎不可能在冠軍賽會師,連打四次冠軍賽已經足夠,該把機會留給其他隊伍。

前兩次交手兩隊各拿一次冠軍,只是系列賽的走勢相反。第一次交手,騎士飽受傷兵困擾,第一輪少了明星前鋒Kevin Love,冠軍賽首戰後又少了Kyrie Irving,原本三巨頭只剩LeBron James一人苦撐。只不過打完前三場,反而是原本被大家看好的勇士陷入1-2落後,直到第四場勇士大膽變陣(詳見:2015 NBA Finals G4 :勇士大膽變陣,騎士反應不及)。這一變陣,讓拉上先發的Andre Iguodala成為改變系列賽的英雄,最後勇士逆轉成功拿下冠軍,Iguodala榮膺FMVP。

第二次交手,勇士經過西區血戰後,冠軍賽前幾場打來輕鬆寫意,迅速取得3-1領先。沒想到,風水輪流轉,靠著LBJ還有Irving的傑出表現,加上眾志成城的團隊意志,最後騎士從1-3的絕對劣勢下逆轉,完成NBA冠軍史上最大逆轉秀。騎士捧起隊史上第一座冠軍獎杯,讓例行賽風光73勝,打破芝加哥公牛紀錄的勇士直接從神壇墜落。只不過輸掉冠軍後的勇士,馬上找來最強幫手Kevin Durant,讓原本看來有點勢均力敵的兩隊,戰力瞬間失衡。

 

Kevin Durant以當打之年加入勇士,加上原本自己養出來的三位全明星,徹底破壞了NBA的平衡。勇士得到這位MVP助拳,順利在第三次交手勝出,Durant拿下個人生涯首座冠軍杯加上FMVP。KD在勇士的第二年,不單在攻擊上幫助球隊,防守上更是達到生涯新高。拙作Kevin Durant的未竟之志:他有機會趕上LBJ嗎?,探討如果KD能拿下最佳防守球員,那有一點機會在個人榮譽上跟LBJ比肩。只是最後KD跟最佳防守球員失之交臂,沒能在獎項上有所進展,看來是無法追上LBJ了。

接著是兩軍在冠軍賽第四次的交手。先來看看勇士隊冠軍賽前的表現。

 

17-18的勇士,雖然是衛冕軍的身份,全部主力都還在,但例行賽打來跌跌撞撞。都在當打之年的四位全明星,加上重要輪替戰力Andre Iguodala都因傷缺陣過一段期間。兩屆MVP得主Stephen Curry只出賽51場,創下生涯次低。四星中打最多的是Klay Thompson,也只出賽73場。

受到傷兵困擾的勇士,讓出了例行賽的龍頭寶座,首次失去主場優勢。不過進入季後賽後,前兩輪輕鬆寫意用五場收拾對手,看來團隊戰力調整的不錯,卻在西區冠軍賽碰到了KD加入後最嚴苛的挑戰。

火箭在新科MVP得主James Harden帶領下,例行賽拿下65勝成為聯盟第一。開季前找來Chris Paul,讓火箭擁有堪稱聯盟第一的後場。系列賽前五場打完,火箭力壓勇士,取得三比二的領先,手上還握有決勝第七戰的主場優勢。

 

只不過,Chris Paul因傷提早倒下。主力控球缺席最後兩戰的結果,讓勇士客場第七戰演出絕地大反攻,拿下關鍵的勝利,連續四年打進冠軍賽。有人說勇士少了Andre Iguodala很傷,但對比火箭少了第二主將,整個攻擊系統的大腦,到底誰的戰力折損比較大不言可喻。

接下來看騎士這邊,曲折的程度還在勇士之上。

 

跟勇士比起來,原本戰力稍遜的騎士例行賽狀況更差。幸好交易大限前,在沒動到主力的狀況下完成補強,最後勉強拿到50勝,以東區第四種子的身份晉級季後賽。第一輪跟第五種子溜馬對戰,靠著LBJ的精彩表現,血戰七場勝出。球隊只有兩位球員得分來到兩位數,第一自然是LBJ,平均得分超過30分,但得分居次的Kevin Love只有11.4分,過度依賴一人,是騎士整個季後賽的縮影。

第二輪對上東區霸主暴龍,騎士展現截然不同的戰力,在外線射手們大爆發的情況下,只用四場就痛擊對手,讓例行賽看來很有希望的暴龍再次成為泡泡龍(例行賽筆者寫過一篇關於暴龍:猛禽還是家畜?多倫多本季到底有沒有搞頭?)。身為東區龍頭卻被橫掃,間接促成了DeMar DeRozan的離開。東冠對手是損兵折將的波士頓塞爾蒂克,騎士卻被年輕的綠血人率先聽牌。最後兩戰LBJ用平均超過40分外帶13籃板的超人成績,再次挺住壓力逆轉成功,完成勇騎的第四次冠軍戰會師。

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