2018/12/28
作者:亨力

《2018 MLB十大事件》10.自由市場寒冬,極度反常的休賽季

2017-18年的休賽季,MLB自由市場出現了相當反常的狀況,許多大咖直到2月都還在待價而沽,甚至春訓開始後才找到工作,像是J.D. Martinez,甚至國聯救援王Greg Holland,在開季前...

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以上所有簽約,沒有一筆是發生在1月之後的,Prince Fielder是其中最晚的,發生在1月26日,絕大多數都是在12月就確定。

▼Prince Fielder在1月底簽約,已經算晚了

反之,17-18休賽季最大的三筆簽約,都發生在2月中旬以後。休賽季沒球賽看,球迷只能關注交易與自由市場的動向,自由市場卻如此冷清,雖然還有傳聞不斷的交易市場,但總是少了一味。

這強烈冷氣團到底從哪來?

 

寒冬的成因

如此龐大的市場,陷入如此反常的情況,肯定會有複雜又多樣的原因。這裡以運動畫刊(Sports Illustrated)文章「Seven Reasons Why the Free Agent Market Is So Incredibly Slow」為底,並加上我自己的看法,整合出幾項原因。

 

1.勞資協議

2016年冬季會議達成新版勞資協議(CBA),其中,豪華稅的規定與罰則,為這個休賽季帶來不少影響。

豪華稅稅線提高不多,從2017年的1.89億,到2018年是1.95億,接著逐年提高,2021年來到2.10億,遠低於大聯盟整體收益的成長。

而新增的累進稅率,讓代價高得嚇人。當薪資高過稅線2000萬,會多12.5%的豪華稅;高過4000萬時,會多42.5%。至於基本稅率也有調整,第一年20%,第二年30%,第三年以後50%。

簡單來說,第一年超過稅線,要繳20%豪華稅,超過2000萬要加12.5%,是32.5%,超過4000萬,就會增加到62.5%。如果連三年超過稅線,又超過稅線4000萬,稅率將達到95%。

本站寫手米古爾,年初撰寫的「吸血鬼 Boras 也踢到鐵板?談今年球員市場冷清的前因與後果」內有將豪華稅罰則整理成表格,推薦參考。

引用"運動畫刊"文章的段落:

過去十年,豪華稅門檻的提升(32%),並沒有跟上平均薪資的提升(52%),與整體收益的成長(67%)。

這代表球團的收益,沒有等比例的投注到球員的薪資上,豪華稅更進一步限制薪資的成長。簽下一筆大合約後,帳面上的數字不一定等於球團的支出,球團可能另外花一大筆錢繳豪華稅。

就算豪門如洋基、道奇,也不得不想辦法降低薪資,最好能壓到稅線之下、重置稅率,不然至少要避免高額的累進稅率。

▼豪門球隊也有需要謹慎審視自己薪資的時候

 

2.放眼2018年自由市場

2018年自由市場-也就是今年,陣容比2017年豪華多了。

Harper、Machado兩名26歲的超級巨星領銜,還有前賽揚Keuchel、兩名前MVP Donaldson和McCutchen、後援投手有Kimbrel跟Miller、Kershaw和Price也有可能跳脫合約,整體星度遠大於2017年。

當然,上述是以去年的角度,誰知道Donaldson、McCutchen、Kuechel、Miller等人要嘛狀態下滑、要嘛因傷所苦,不過還增加了今年晉升頂尖投手的Corbin,加上Harper跟Machado依舊耀眼,2018年的自由市場如預期比前一個休賽季活絡多了。

承接第1點,如果想用大約簽下這些巨星,但又不想連續超過稅線,那最好的做法就是在2017年壓低薪資,在2018年再花錢,這樣至少可以省下基本稅率10%。

 

3.實力M型化、交易市場的熱絡,導致需求降低

2017年戰績呈現M型化,戰力走向兩極化。簡單的從5成勝率來看,2017年有18支球隊的勝率不到5成,往前推4年,13~16年勝率不到5成的球隊,大概落在14、15支。

當然,這很難作為不花錢的理由。戰力差,從自由市場補強就是個好方法。應該說,剛好很多球隊的進程來到不花錢、以累積新秀方式建立球隊。

像是老虎與皇家,前幾年還是國中強權,但面臨主力換約或陣容瓶頸,選擇交易主力球員,或放他們自由,球隊進入重建。

海盜、馬林魚和光芒,則成為交易市場的大賣家,這也使藉由交易補強的球隊,缺乏簽下自由球員的動機。海盜出清了32歲的核心基石McCutchen,和主力先發Cole;光芒也賣出看板球星Longoria,強打Souza也在三方交易前往響尾蛇;馬林魚則是休賽季最出風頭的球隊,賣出三位全明星外野手,Stanton、Ozuna和Yelich。這些球隊換回的報酬,也讓他們在重整或重建路上邁出一大步。

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