2018/12/27
作者:城牆

《2018 MLB十大事件》6.退休名將 永駐心頭

雖說「天下無不散的筵席」老生常談,然而當面對別離的時候,球迷還是難免感嘆、感傷並且難以接受,如同「創傷症候群」,需要時間才能平復、療傷。 明知道球員告別球場,不代表他就會離開我們的生命,...

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雖說「天下無不散的筵席」老生常談,然而當面對別離的時候,球迷還是難免感嘆、感傷並且難以接受,如同「創傷症候群」,需要時間才能平復、療傷。

明知道球員告別球場,不代表他就會離開我們的生命,他們有他們的下一章待開啟,也或許會是更精采的「第二春」,該為他們感到開心。但是不可否認的是,卸下了球員身分,即便日後再出現在球隊場合、球場上,那種「感覺」都不再一樣了。

畢竟運動從來都不只是運動,它還承載了情感、信念等寄託,因而回憶雋永、真摯動人。

2018球季,有太多太多經典名將道別,名單長長列一串,列著列著就百感交集:「啊!這些球員的全盛期不是彷彿才是昨天的事而已嗎?」,好像那些揮棒和投球身影美好如往昔,不將、也永不會消逝。

Joe Mauer

Adrian Beltre

Chase Utley

David Wright

Mike Napoli

Kris Medlen

Andre Ethier

Victor Martinez

Jayson Werth

Miguel Montero

Brad Ziegler

Ryan Howard

Johan Santana

Joe Mauer

城牆是雙城球迷,這眾所周知,如果要問我支持雙城最棒或最幸福的事是什麼?我會回答:「有貓兒,而且他一直都在。」

引領我認識雙城、喜歡雙城的是神之左手「山大王」Johan Santana,但他和Hunter、Morneau、Nathan等人都轉隊過,儘管最終的「歸宿」和現職都還在雙城,也難免有那麼一點「不完美」的成分在。

但Mauer不一樣:生涯雙城。這位「隊史第一位狀元」打從高中時期就備受矚目,上大聯盟之後也大放異彩,攻守兼備、形象滿分,入選過6次明星賽、擁有5座銀棒獎、3度金手套、3次打擊王、1次美聯MVP等光輝印記。

縱使後來因為腦震盪影響,從捕手移防一壘,但雙城球迷仍是將他捧在手掌心呵護,反正能看到他健康出賽上演「雙城記」,比什麼都重要。

明州出身的他,對於明尼蘇達而言,不僅僅是一個棒球選手而已,更是一種典範與信仰。

尤其那段他在本壘板後方蹲捕的歲月無比美好,半夜想起來都會笑。

2006年成為史上第一位以捕手身分拿下打擊王的球員,2010年季前簽的延長合約(8年1億8400萬美金)創下捕手最大合約紀錄,在這「捕手是消耗品」的時代,亦可以說是後無來者。

殘忍的是,明年的雙城陣容,不再有Mauer了。

那是一種,無可名狀的空虛、空洞。

也許等到2019雙城正式的開幕戰名單出爐後,望著名單又會再感到一次「衝擊」吧?已經養成習慣的習慣要如何戒掉?(Mauer有14個球季名列開幕戰名單,隊史第一)

總計十五年的雙城生涯,Mauer為家鄉貢獻了2123安、143轟和.306/.388/.439 三圍,許多數據都在隊史名列前茅。

2018年的最後一個月,雙城球團正式宣布將退休他的7號球衣,也正好是隊史第七位以「雙城、球員」身分退休的號碼,是最高榮耀、意義非凡。

關於Mauer是否「進得去」名人堂的討論(要說「值得」絕對值得,所以討論的是「進不進得去」),日後有機會再撰文,這邊就不贅述。

Mauer的退休,即便拋開「雙城球迷」這個很主觀很洋蔥的前提,都一樣是2018的年度大事之一。

David Wright

有道是:「好漢最怕病來磨」,對於球員來說,最怕的就是「傷痛」了,「美國隊長」Wright生涯初期就累積了可觀的數據,2005-2010的六個球季有五季的打點破百,象徵屬於大都會那個充滿競爭力的年代。

可惜傷痛襲擊,背部、肩膀、脖子都有狀況,讓他的生涯發展急轉直下,2015年出賽零星38場、2016年37場、2017年更只在高階1A打了3場比賽、共計10打數1安打。

長江後浪推前浪,當大多數大聯盟球迷都隨著時間遺忘Wright的時候,大都會球迷沒有忘,畢竟一直把這個名字放在心上,盼望哪天能再看到他重返球場。

儘管有在關注他的傷勢情況的人都明白:「也許他真的重返球場的時候,也就是說再見的時候了。」

在長期有這樣的心理準備下,Wright現身皇后區花旗球場(Citi Field)時,還是不少球迷都紅了眼眶,Wright自己也是淚灑球場,難忘的一晚。

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