專欄 損失Bryce Harper的國民隊,下一季能否重振雄風?

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名人堂 JK47 | 2019/01/04

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華盛頓國民可能是去年MLB運氣最糟的隊伍之一。整季僅打出82勝80敗的戰績,與季前預測相差甚遠 — 進階數據網站FanGraphs在開季時,預估國民去年將能獲得92.1勝,分區封王率、打進季後賽的機率分別是77.8%及89.3%。他們被看好的原因不難理解 — 過去四年有三個賽季拿超過95勝、近六季則辦到四次;去年之前的兩個球季,國民更是全大聯盟戰力最優秀的隊伍之一。而他們去年幾乎以原班主力、同一套核心陣容再戰中原,加上沒人能預料勇士隊將會崛起得如此迅速,因此,預測系統認為國民在2018年的國聯東區應該不會遭受太大阻礙。

 

不料,根據RosterResource網站計算出的「傷兵影響戰力指數」,他們本季遇上了聯盟第四嚴重的傷病問題(前三分別是天使、大都會、道奇)。上至知名球星Stephen Strasburg、Daniel Murphy、Adam Eaton,下至其他主力選手Sean Doolittle、Ryan Zimmerman、Kelvin Herrera、Howie Kendrick,全部都在傷兵名單躺超過兩個月。以下是國民整季洋洋灑灑的傷兵紀錄列表:

 

除了頭疼的傷兵麻煩,他們在場上的球運也不怎麼樣。即使帳面戰績平庸,國民隊今年打出的得失分差(+89分),其實仍有國聯前五強的水準 — 而且球季末段還當過賣家、清走一些主將。長期來看,得失分差通常很能反映球隊勝率、較可展現球團的真正實力,只是一個賽季的時間並不足以抵銷運氣因素。國民去年的得失分差優於落磯(+35分)、紅雀(+68)、海盜(-1)、響尾蛇(+49)等隊,戰績卻沒有比較好。帳面上,國民和勇士之間的勝差高達八場,但其實兩隊得失分差僅相差13分。根據將得失分差換算成預期勝率的公式,本季的國民「應該」贏下90場、和勇士則是差距不大的92場。

New York Mets v Washington Nationals

 

被拙劣的運氣踢出2018年季後賽,國民隊蒙受的損失不可謂不巨大。去年是Bryce Harper、Herrera、Mark Reynolds、Murphy、Gio Gonzalez的合約年,而聯盟中最被低估的強打者Anthony Rendon也將在2019年邁入合約年。兩大王牌先發Max Scherzer、Strasburg的壓制力依舊神勇,但他們在今年七月也分別將滿34、30歲。國民的陣容核心似乎已進入強弩之末的階段,隨時都可能分崩離析、面臨重建,因此眼下更有輸不得的壓力。我在去年八月底就寫了一篇「國民隊的下一步:竭盡全力拚2019年賽季?」的文章,認為他們必須、也絕對仍有一搏的本錢。

 

首先,上述提到的運氣因素,是拖垮去年戰績的原因之一(傷兵多、得失分差未能轉換至勝場),但球運並沒有持續性或預測能力;也就是說,理論上國民下一季的運勢應有機會止跌回升。此外,多名自由球員離隊雖然可能使戰力打折,但同時也騰出巨大的薪資空間 — 休賽季開始前,他們明年的預估團隊薪資僅1億4500萬左右;考量國民隊過去兩年都花超過兩億美元(202M、205M)、今年的豪華稅線也上升到206M,合理預估這個冬天可能會有接近60M的使用額度。

 

再者,核心主力的狀態恐怕已是強弩之末、Rendon即將走入合約年,也是國民必須贏在當下、得想辦法盡快榨取這些人的最後價值的理由。加上這個休賽季除了馬林魚隊之外,國聯東區每支球隊都在磨刀霍霍地在市場上掃貨、進行軍備競賽,若想在國東戰場中脫穎而出,國民勢必只有繼續補強一條路可走。最後一個重要關鍵則是,農場在近年成功培養出好幾位閃耀的年輕新星 — 25歲的Trea Turner已是美職最優秀的游擊手之一、Juan Soto剛打出球史上最猛的19歲賽季之一、各大榜單上的全美前十名新秀Victor Robles去年則在66個打席中交出131wRC+的進攻產能。

Washington Nationals  v Philadelphia Phillies

 

資深選手群餘威尚存、年輕球員也能提供大量產值,使得國民很自然地選擇繼續砸錢補強、試著將分區冠軍贏回來的這條路。在開出十年三億美金的續留條件給Harper、並遭其拒絕後,國民隊依舊陸續做出幾筆補強 — 六年140M重金簽下先發左投Patrick Corbin、再給先發右投Anibal Sanchez兩年19M的合約、兩年10M簽下捕手Kurt Suzuki、一年6M買後援投手Trevor Rosenthal、一年4M簽一壘手Matt Adams,另外還發動兩樁交易:送走先發右投Tanner Roark換後援新秀Tanner Rainey,再用三名新秀Jefry Rodriguez、Daniel Johnson、Andruw Monasterio換回捕手Yan Gomes。

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