專欄 浪子回頭-Joe Kelly返鄉打拼

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大聯盟 藍血球 | 2018/12/29

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  一顆98mph速球竄進好球帶上緣,Matt Kemp揮棒落空、三振出局;97mph的速球塞進內角,原以為選到保送的Joc Pederson往一壘方向走了兩步,就聽到主審拉弓大吼、請他回休息室的聲音;Cody Bellinger奮力追打最後一顆99mph的偏高火球,無奈還是只能揮到空氣。世界大賽第五戰的第八局,Joe Kelly以連續三振三名打者的方式,將道奇隊的反攻機會壓縮到最後三個出局數。

  道奇隊上一次奪冠時,Kelly還是年僅四個月大的小男嬰。他還記得小時候,教練曾帶他坐在道奇球場左外野的觀眾席,一邊吃著道奇熱狗、一邊欣賞人生第一場職棒比賽。這位生長在南加州、高中、大學也都於此就讀的在地居民,卻成為家鄉球隊奪冠路上的重大阻礙。

  考量到家人還居住在洛杉磯地區,自己也是一位死忠湖人迷,Kelly與今年羽而歸的道奇隊簽下了三年的合約。「我想離家近一點,也想待在一支擁有堅強戰力、每年都有機會爭奪冠軍的球隊-道奇隊很符合這些需求。」他的家族也大多都定居加州地區。他效力紅雀隊、紅襪隊時,每次返鄉參加聚會,都會看到一票堂表兄弟、親朋好友穿著道奇隊球衣、秀出道奇隊刺青,然後對他狂打嘴砲。

  現在,他終於獲得為自己家鄉球隊奮戰的機會。「我終於回到家了,而且我非常、非常地興奮!」Kelly說道。

  如果道奇隊得到的是季後賽版本的Joe Kelly,那這絕對是一筆非常值得的投資。2018年季後賽,他在11.1局的投球內僅丟掉1分責失,送出13K、沒有任何保送,與他在例行賽的4.39防禦率、1.36 WHIP有不小的落差。

  對於這樣的現象,Kelly表示這些帳面上的成績並不能反映出自己真正的實力。從3月到5月的25場出賽,Kelly僅有2場比賽丟掉分數;單月防禦率爆表的6月和7月,他也各僅有1、2場失分;2018年,他有5場比賽單場丟掉至少3分,而且其中3場投出至少2次保送。

  簡單來說,Kelly在例行賽的防禦率會這麼難看,主要是因為控球出現問題導致單場失分過高,進而影響後援投手的帳面成績。換句話說,只要控球沒有狀況,他的壓制力是無庸置疑的,而在球季的後段,他也相信自己已經解決了這個問題。「我必須後退一步,想想自己到底是哪裡出了問題。這是一段很長的故事,但我不會全部透漏給你,這是商業機密。」Kelly說道。

  隨著球季的進行,Kelly準備姿勢時的手套位置就越來越接近腰帶,而且出手更加迅速;另外,他還放棄了滑球與曲球,改用滑曲球作為武器,也提高變速球的用量。這種改變的成效,不只是Kelly,道奇隊總裁Andrew Friedman也看在眼裡。

↑ 5月時的投球動作 ↑

↓ 世界大賽的投球動作 ↓

  「他在投球機制上稍作改變,讓手上3種高水準的球路都能持續進攻好球帶。」Friedman說道:「我們跟他討論過這樣的轉變,他對這種技術的掌握相當有信心。就算不談這個,他本身的球威就足以讓左打、右打都吃盡苦頭。我們期待他能上場投超過1局,這會對牛棚很有幫助。」

  Kelly已經開始在道奇隊高階1A的基地傳接球,也確認自己的新手感還在。他曾告訴Friedman不需要給他安排特定的角色,這樣他反而可以投得更好。「越不給我時間思考,我的表現就會越好。」Kelly說道:「這就是為什麼我是個失敗的先發投手,因為我有太多的時間可以胡思亂想。」

  世界大賽第一戰,他在第六局上場;隔天變成第七局;第五戰,一直到第八局他才打卡上班。「無論如何,我都想要贏球。第一局、第三局、第五局、第八局上場,那些對我來說都不重要。」

  Friedman表示自己相當欣賞Kelly吃局數的能力。2018年例行賽,他有54場出賽投超過1局;季後賽,他有1/3的出場機會是至少吃掉1.2局。「他有那個能耐,而且值得信賴。」Friedman說道。

  道奇隊球迷看著Joe Kelly穿著自家球衣站在投手丘上,心裡想必是五味雜陳。2018年,Kelly才粉碎了道奇隊奪冠的夢想,搞得大家空手而歸;2013年NLCS,Kelly一顆觸身球直接砸在當時身披藍袍的Hanley Ramirez肋骨上,更是引起眾人的怒火。Kelly補充,自己和Ramirez在紅襪隊成為隊友時已經盡釋前嫌。「希望道奇隊的球迷們可以原諒我。」Kelly說道:「明年拿下世界大賽冠軍,或許就足以賠罪了。」

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一個道奇迷練習翻譯跟文筆的地方。 比起球場上的表現,更喜歡看球員們的心理情感。

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