專欄 我所認識的「大夫」by A.J.Burnett - Part.1

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大聯盟 藍血球 | 2018/12/30

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  時間回到2010年。當我聽到Roy Halladay投出完全比賽時,腦海中馬上浮現出兩件事情。

  第一:整個棒球界裡,Halladay投出完全比賽可能是最不讓我意外的一件事。我的意思是,我一直都覺得總有一天他會做到的,所以得知這個消息後,我只是輕輕地點了點頭。如果這世界上有任何一位投手是為了完全比賽而生的,那肯定就是他了。

  第二件事:我告訴自己,似乎該找個時間約他出去釣魚之類的。我已經很久沒有跟他一起度過悠閒的水上時光了。

  我當時身在洋基隊,他則是轉戰費城人隊。我們之前在藍鳥隊當隊友時,常常在春訓期間一起跑去釣魚,還不斷較勁誰抓的魚比較多。(其實他比我強多了,但我才不會承認。)我常常在他釣不到魚的時候嘴砲他,或者對他丟幾個假餌...我這麼做只是為了惹毛他、破壞他的平靜,好在釣魚比賽上勝出。

  大夫在坦帕有一間房子,有一天他突發奇想,要在房子後面的小湖舉辦一場「釣魚錦標賽」,我坐在我的船上,他坐在他的船上。我超投入的,腦中都在想:「我要擊敗他了!在一場釣魚錦標賽!而且是他舉辦的!在他家後面的湖裡!這足夠我誇口一輩子!」

  比賽開始,我完全專注在釣魚這件事,根本沒有發現到大夫悄悄地將他的船開到我的正後方。他隱藏得非常好,我一直到他離我大概3英呎遠才發現到他,在那之前一點聲音都沒聽到。當我轉過頭來看著他時,我注意到他的螺旋槳正對著我,而且有一半的部分露出水面。

  我看著他的臉,他給了我一個微微的笑容。

  接著我聽到一段震耳欲聾的噪音。

  這一切發生得太突然。我無法閃避,只能閉上自己的雙眼。

  大夫把引擎打開,螺旋槳激起的水花將我整艘船都覆蓋住了。這超瘋狂的,就像一座20英呎高的瀑布直接往我身上沖一樣。

  我全身都溼透了,從頭到腳。

  這次是他贏了。

  不過說真的,這次只能怪我自己疏於防範。大家都知道,如果你想找大夫的麻煩,他最後一定都會把場子找回來。他會在你最沒有戒心、最想不到的時候,不發一語、只是面帶微笑,然後對你展開襲擊。

  但是當大夫站在球場上時,又是另外一回事了。他在場上的表現是最容易預測的,不論發生什麼事情都嚇不倒我。

  連完全比賽也一樣。

  我第一次遇見大夫是在2005年球季結束,我轉戰藍鳥隊的時候。

  第一個春訓,他非常專注地為新的球季做準備,所以我對他並沒有很深的了解。有一次我們去到多倫多,進行三溫暖的療程-有兩個浴缸,一個裝熱水、一個裝冰水,我和大夫一人一個,時間到了就交換。

  我來到藍鳥隊以前,從來沒有這樣全身泡在冰水裡面過。我冷到連屁股都失去知覺,一邊發抖、一邊哀號。大夫就坐在另一個浴缸裡,一直笑笑地看著我。他不論待在哪個浴缸都一副老神在在的模樣,好像自己是一隻兩棲動物之類的。

  突然,他就向我搭話了:「你的投球策略是什麼?」

  我愣了一下。

  其實我自己也不太曉得。從來沒有人問過我這樣的問題,現在這位大名鼎鼎的Roy Halladay卻突然跟我要答案?

  我試著冷靜下來,想假裝自己早就思考過這種問題,但根本沒有辦法。「這問題有什麼標準答案嗎?還是有什麼一定不能踩到的地雷區嗎?我到底該說什麼?」我心裡一直這樣想。

  「呃...我就是一直塞快速球。等到球數領先時,再用力投我的曲球。」

  Roy又開始笑了。好一陣子。

  我搖了搖頭,不能理解到底什麼事情這麼好笑。

  我越努力想繼續補充,大夫就笑得越誇張。不過那一次坐在冷死人浴缸裡面的談話,成了我從「丟球」進化為「投球」的重要轉捩點。那天過後,所有的一切都改變了。

  不久之後,大夫告訴我多投一點內角球。我們還討論如何為我的曲球做前置的配球、用變化球搶好球數、還有善用好球帶兩側來把打者逼瘋。但是我抵達多倫多以後最重要的事情,就是可以親眼見證大師級投手準備比賽的方式。

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藍血球

一個道奇迷練習翻譯跟文筆的地方。 比起球場上的表現,更喜歡看球員們的心理情感。

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