2018/12/30
作者:小鐵

《2018 MLB十大事件》9.勇士、運動家的驚奇之旅

每年季外,球隊經過休賽季的招兵買馬,經過制服組的沙盤推演,懷抱各種不同策略的沙盤推演,季前各家媒體最喜歡的事情,就是各種相關預測,除了球員個人表現或獎項的推算以外,最大重點就是球隊戰力分析。...

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每年季外,球隊經過休賽季的招兵買馬,經過制服組的沙盤推演,懷抱各種不同策略的沙盤推演,季前各家媒體最喜歡的事情,就是各種相關預測,除了球員個人表現或獎項的推算以外,最大重點就是球隊戰力分析。

 

然而,棒球的有趣之處就在,每年都會有被看好的球隊因為種種因素墜落,慢慢脫離戰線,例如兵強馬壯的華盛頓國民、例如季中還在當買家卻在外卡賽失足的芝加哥小熊,但也有原本根本不被認為會很有競爭力的球隊季末回顧一看卻是一飛沖天,以今年來說,闖進NLCS的釀酒人是一個例子,但他們季前就大手筆買進Lorenzo Cain和Christian Yelich,後者更直衝國聯MVP,在國聯西區競爭到最後一個月的科羅拉多洛磯和亞利桑那響尾蛇也算是驚奇,但最大的兩個驚奇,絕對是在國聯東區稱王的亞特蘭大勇士和最終竟高居全MLB戰績第四強的奧克蘭運動家。

提早加班的年輕勇士

 

除了同分組有志在季後賽的國民以外,主力幾乎全數都是年輕球員、多數甚至都是90後的小伙子,Ronald Acuna Jr、二游搭擋Ozzie Albies、Dansby Swanson更連25歲都不到,農場還有8人名列今年百大新秀,薪資總額在全MLB只排第21,種種跡象看起來,今年應該還是勇士的練功年,未來才是他們的戰場。

但先是從Anibal Sanchez和Mike Foltynewicz一老一少兩個投手開始,勇士的驚奇不斷出現,Sanchez擺脫過去幾年的掙扎,找回他曾在2013年拿下美聯防禦率王的身手,Folty改變放球點與配球模式,球速飆到生涯新高,搭配犀利的滑球,搖身一變成了勇士頭號王牌,Sean Newcomb在下半季出現起伏之前,也在上半季做足貢獻。雖然牛棚整體來說不算穩定,卻是全國聯被左打打擊率最低的牛棚,並非沒有亮點。

打擊更是勇士的亮點,搭上飛球革命,勇士許多年輕打者宛如脫胎換骨,Albies、Johan Camargo、Charlie Culberson照理說只像是守備為主的MI或工具人,今年全部都成了聯盟平均之上的打者,以往只是聯盟平均的Nick Markakis的OPS+是117,在生涯第13年才打了第一次明星賽,八名先發野手加上頭號替補工具人都有兩位數的全壘打產量,整條打線雖然除了Freddie Freeman以外沒有真正高威壓的強打,卻也幾乎沒有弱點可言。

 

而牽引起全隊的,就是大物新秀Acuna Jr.,在各個階層都屠殺的Acuna Jr.,只花了一點時間適應,從六月開始就完全把他在小聯盟的好表現複製到大聯盟,球季結算,他的OPS 0.917是全隊之冠,包括八月那一段八場八轟、連五場開轟、連三場首局首打席等記錄在內,Acuna Jr.掀起一整段高潮,今年他打第一棒的OPS高達1.042,首打席的OPS是1.279,第一球的OPS是1.355,毫不畏懼主動出擊,雖然在季後賽繳了一點學費,但整季下來完全是頂級核彈頭的表現。

勇士源源不絕的年輕火力,讓他們從五月開始——正好就是把Acuna Jr.拉上大聯盟的時候,就在國聯東區突圍,自此在國聯東區競爭王座的不是季前被看好的國民或是擁有華麗先發輪值的大都會,而是原本不在各界預期內的勇士和費城人,兩隊糾纏至九月,當經驗比較豐富的費城人都在九月崩盤的時候,勇士還是能穩住陣腳,最終搶下國聯東區王座。昂首挺進NLDS,甚至還不用經過一戰定生死的外卡賽。

 

然而在NLDS,勇士的對手是近年國聯固定強權洛杉磯道奇,年輕小伙子們很明顯就是來繳學費,前兩戰不敵柳賢振和Clayton Kershaw的壓制,連續吞了18個鴨蛋,勇士就是一支沒有足夠季後賽經驗的球隊,偏偏碰上國聯可說是經驗最老到、老江湖最多的道奇,勇士最終在這個1:3落敗的系列賽裡,完全展現出菜鳥的生澀,但是光是今年能闖進季後賽,就已經是一個無比完美的球季,考量到前述他們原本應該要放眼未來的理由,接下來幾年的前景依舊無限光明。

 

鐵牛棚固若金湯的灣區轟炸機

正常來說,今年的美聯西區的確在季前就能吸引很多目光,戰力依舊堅強、甚至又補進Gerrit Cole的衛冕者休士頓太空人是其一,擁有神鱒Mike Trout坐鎮、又收到日本「二刀流」天才大谷翔平的洛杉磯天使是其二,甚至是找回曾在隊史佔重要地位的傳奇巨星鈴木一朗的西雅圖水手,都讓美聯西區增添更多話題。

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