專欄 「我真的很慶幸能夠認識他。」 Charles Barkley 與一位科學家的友情故事

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大聯盟 Sonludolf | 2019/01/08

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眾所皆知,前 NBA 名將 Charles Barkley 是出了名的「大嘴」,口無遮攔的他時常放話而出現在媒體版面,也讓他的形象呈現兩極化,不過看完今天這篇故事,或許你會對你印象中的 Barkley 略微改觀。

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Charles Barkley 的母親 Charcey Glenn 於 2015 年 6 月份在阿拉巴馬州的利茲鎮(Leeds)去世,這裡是 Barkley 從小生長的地方。在母親去世後,喪禮上有非常多的人都前來做最後的致意,現場有許多籃球及體壇人士,在這當中,有個人顯得特別突兀。

因為這位人士既不是籃球圈的人,跟體壇也沒有太大的關係,與 Barkley 也不是生長在同一個地方,所以現場不太知道該把他安排到什麼位置,但我可以向你們形容一下這個人:他穿著紅色的 polo 衫、喜歡把衣服塞進卡其短褲、對於買二送一的優惠活動會非常興奮、每天開車上下班,順帶一提,他的工作是貓砂研究科學家,就他整個人看起來就是像是一位大家常見的鄰家父親,講明確一點,他是我的父親。

「在我母親過世的那段時間真的非常難熬,」 Barkley 這麼跟我說:「在喪禮上,我知道他來了,當時我的朋友都有點摸不著頭緒,他們一直在想說這位亞裔大叔是誰,我先是大笑了幾聲,接著跟他們說:『這是我哥們,他叫王林。』大家都很疑惑我是怎麼認識他的。」

如果要講起 Barkley 與我爸認識的過程,那就是另外一個故事了。

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先讓我們把時間倒回到四年前。

當時我把父親跟我聊天的對話錄了下來,他那時說道:「Barkley 天生就很有個性,在見到 Barkley 之前,我就知道他這個球員,聽著,他絕對是 NBA 史上最優秀的前 50 名球員,我認為他是除了 Michael Jordan 之外最偉大的球員。」

當我跟我父親一起參加一些晚宴或派對的時候,父親都會聊到 Barkley 這號人物,在頭一次聽到他的時候,我並沒有假裝知道這位球員,畢竟我對籃球壓根不感興趣。

身為現代人,我馬上上網 google 了「Charles Barkley」,從資料上看起來他是位非常知名的人物,根本就不太像是我父親會結交的朋友,但當然,以現代人的角度來說,就跟臉書一樣,我們都知道現代所謂的「朋友」,在定義上是有多麼的簡單。

過了兩年,在某一天我問了我父親,能不能讓我看看他和 Barkley 之間的訊息?我父親直接把他的手機給我。

從訊息中可以發現,幾乎都是我父親單方面的在給 Barkley 發送訊息,而且訊息結果總是有過多的驚嘆號等感嘆符號,Barkley 都沒有回覆這些訊息。

當我跟朋友聊到這件事的時候,都會覺得我父親可能是個非常幸運的球迷而有機會傳訊息給 Barkley ,或是就像是電影豬頭晚餐(Dinner for Schmucks)一樣,這是一個天大的笑話。

事後我才明白,我父親與 Barkley 之間的友誼是玩真的。

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「這就像是一件隨便發生的事情一樣。」Barkley 笑著說道。

「當時我剛好出差,」我父親說:「我到了我住的酒店,在大廳的時候碰到了 Barkley 。」

「當時我是在沙加緬度舉辦的慈善活動演講。」Barkley 說。

「其實在當時,我只是想過去跟他一起拍個照。」我父親顯露出當時的興奮之情。

「當時我在酒吧喝酒,」 Barkley 接著說:「整間酒吧就只有我跟妳爸兩個人,所以我們就這樣開始聊天,我必須說,妳爸真的是一個超棒的人。那時候也因為已經接近晚餐時間,我就邀請妳爸一起吃飯,我們接下來在晚餐的兩小時中繼續聊,吃完飯又回到酒吧再聊了兩小時。」

兩個人在第二天晚上又在酒吧碰到面,再度開啟了話匣子。在最後一天晚上兩人準備要各自離開時,我父親跟 Barkley 說:「跟你聊天和喝酒真的非常開心。」兩人也交換了聯絡方式,Barkley 並跟我父親說:「如果將來你來到亞特蘭大、費城或紐約,記得聯繫我一下,我們可以再一起出來聊個天。」

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運動是我的生命,我熱愛運動、著迷於運動,沒有運動的滋養就不是現在的我。致力於將所有認真打拼、揮汗奮鬥的運動員故事用不論是文字、影音等方式傳遞給所有人。台上一分鐘,台下十年功,運動場上沒有任何一位運動員願意輸,每個play都是無數的血淚汗水交...

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