專欄 最後一次降落,Vince Carter

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小聯盟 沃斯特伊勒斯崔特 | 2019/01/09

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2014-2015年球季,37歲的Vince Carter回到多倫多,他意外地發現全場兩萬名球迷開始起立鼓掌。這是十年前的他從來沒想過的情形。2005年,Carter第一次以客隊球員的身分回到多倫多,從演唱國歌到接到球開始,他每分每秒都承受著來自當年擁戴他的球迷的唾棄。

 

2001年,那是擴編不久的暴龍,第一次在季後賽走得這麼長遠。Carter在決定比賽勝負的一刻,得到了隊友傳球在底角出手的機會,有近百萬加拿大人注視著這瞬間。身為加拿大球迷籃球啟蒙者,Carter對加拿大人來說不只是個球員,更是一種文化的象徵。要是這球破網,Carter只會在這裡奠定更加前無古人、後無來者的地位。

 

但Carter並沒有投進。於是有人開始怪罪起Carter不該在賽前參加畢業典禮,卻遺忘了沒有Carter,他們甚至不可能走到這一步。幾年後Carter與球團之間的關係越演越烈,Carter認為球團打算重建的方針不但浪費自己的黃金時期,更是對自己的不信任。而Carter除了膝傷纏身之外,表現出令球團覺得消極對待比賽的態度,終究讓雙方走向分手的結局。

 

在那場第一次回到多倫多的比賽,喜怒不形於色的Carter,在滿場噓聲下攻下39分。「當他們今晚回家後,或許有許多事該好好想想。」Carter淡淡地說。但事實上,一直在反覆思考的,是Carter自己。就在轉戰灰熊、受到多倫多球迷全場歡呼的幾個月前,身披小牛球衣的他又在同樣的底角得到了三分球出手的空檔,一個假動作騙過了飛撲的防守球員後,在最後不到一秒鐘時出手。這個情景,對2014年身披小牛球衣的Vince Carter來說,早已重複播放了13年。

 

「我忍不住想,要是進了的話會如何?」Carter說。

 

事到如今,超過不惑之年的Carter、早不是當年飛天遁地的灌籃王,暴龍也早已朝著全新篇章邁進。「我很享受回到這座球場,也很享受不論球迷噓我還是替我喝采。當然,能聽到大家替我歡呼,是個全新感受,因為我很感謝在這裡度過的一切。」Carter在今日老鷹與暴龍賽後說,「當我走過球員通道、看到許多人早已等候多時的時候,是我樂此不疲的經驗。我也很享受站在這座球場上,打著我熱愛的籃球的時光。」

 

「因為在這裡,才是一切開始的起點。」

 

當Carter在今日最後一次來到多倫多、最後一次接受全場球迷的歡呼時,這些恩怨情仇與平行時空的希望,或許都可以真正地放下了。

 

謝謝指教 史上最廢插畫家:http://www.instagram.com/theworstillustrator/

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