專欄 終極對決-- C羅VS.梅西:Epoch-Shaping Rivalries

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名人堂 alonetogether | 2019/01/10

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2017年4月,西甲巨人皇馬和巴薩將要迎來雙方歷史上第234次EL Clasico,國家德比。比賽開踢前幾分鐘,皇馬伯納烏體育館內擠滿了超過8萬1千名球迷,加上全球185個國家,超過6億名觀眾(包括筆者在內)都坐在電視機前期待這場萬眾矚目的大戰。賽前巴薩西甲績分落後皇馬3分,如果巴薩取勝,雙方將打成平手;但若巴薩落敗,皇馬將會把領先優勢給擴大到6分。

而在綠茵場上,風暴的中心,是兩位足球員:Cristiano Ronaldo和Lionel Messi。

Ronaldo是皇馬陣中最後走出場的球員,一如既往,他抬頭挺胸,霸氣外露,在原地像人體高蹺一樣跳上跳下;而Messi,低著頭,肩膀下垂,臉上沒有表情,偶爾抬頭看看球場的群眾。

這場比賽從頭精采刺激到尾,出現了許多精彩鏡頭,但最令人印象深刻的,莫過於終場前當Messi射入該場比賽個人第2球(也是他為巴薩踢進的第500球),幫助巴薩以3比2擊敗皇馬時,他把他的10號球衣脫了下來,對著滿滿的皇馬球迷,高舉在胸前。而在另一邊,球場鏡頭捕捉到了Ronaldo,他表情痛苦,對著天空揮了一拳,其中夾雜著挫折與幻滅,因為就連Ronaldo自己都知道,那場比賽,Messi才是無可爭議的英雄。

球季終了,皇馬拿下西甲聯賽冠軍,但僅領先第二名的巴薩3分。西甲封王後一個禮拜,Ronaldo又帶領皇馬以4比1擊敗了尤文圖斯,拿下了歐冠冠軍,他在冠軍戰中踢進了2球(分別為該季的第41與42球),但這還不足以讓他拿下金靴獎,Messi才是該年金靴獎得主。

四個月後,葡萄牙人也複製了Messi在伯納烏球場的動作,那是在西班牙超級杯第一回合賽事,在踢進1球後,Ronaldo也在諾坎普球場裡脫掉了他的上衣,向滿場的巴薩球迷展現他那雕像般的身材,他的訊息很清楚:所有Messi能做的事,我同樣也能做到!

優秀(good)與偉大(great)的運動員差別在哪?或許是在於隨著時間流逝,偉大運動員會有持續不斷“演進”的能力,不僅是日復一日“承受”,還得與時俱進“成熟、創造”。

好比說拳王Ali,當他年方22歲,還叫做Cassius Clay的時候,他就已經擊敗Sonny Liston成為重量級拳王了。但他最令人記憶深刻的,卻是在他30初頭的時候,與George Foreman和Joe Frazier(3次殊死鬥)的對戰,又在36歲高齡擊敗了Leon Spinks,讓Ali成為首位拿下三次重量級拳王腰帶的選手;又好比說Rafa Nadal,2017年他拿下了個人第10座法網男單冠軍,成為史上最強紅土之王。

Ronaldo和Messi在超過10年的時間裡,不僅不斷打破各式各樣的進球紀錄,也帶給全世界足球迷無與倫比的觀賞性和娛樂。由有甚者,他們還寵壞了許多球迷,讓我們過於習慣他們的表現而顯得有點麻木,誤以為那些技巧和記錄全部都是家常便飯!

若要在運動史上找出一組類似Ronaldo與Messi的對抗關係,那很可能得回到1980年代的NBA:波士頓塞爾蒂克隊的Larry Bird以及洛杉磯湖人隊的Magic Johnson。就像Magic Johnson常說的,對他而言,例行賽的82場球,可以歸類為湖人對上賽爾蒂克那2場和其他80場;而Larry Bird也承認,Magic Johnson前晚比賽的表現統計數字,是他隔天早上起床第一件會check的事。而我們都知道,Larry Bird與Magic Johnson的對抗,之所以這麼吸引人,除了他們在球場上的傑出表現外,還有其他各式各樣的因素,好比說美東波士頓 VS. 美西洛杉磯、白人 VS 黑人、鄉下人 VS 城市人、清教徒式生活 VS 五光十色生活…等。Ronaldo與Messi兩人的生長背景,他們的足球生涯歷程,軌跡基本上完全不同,但他們各自面對並克服了不少挑戰,使他們最終成為現代足球世界中最明亮的兩道光,儘管他們的方式並不相同。

皇馬和巴薩是西班牙悠遠足球史上,其中最偉大的兩支球隊,這家兩俱樂部不管在政治、歷史、文化上的立場與衝突都十分巨大,但唯有到了Ronaldo和Messi的時代,國家德比變成了Ronaldo與Messi兩人之間的對決,他們將各自的俱樂部給揹在自己肩上,同時也砥礪對方朝更高的水平邁進。

當然,永遠有人會問:Ronaldo和Messi,哪一個比較棒?

這是一個最容易問,但卻是最難回答的問題。或許它最終不會也不需有答案,或許普通球迷如我輩,最舒適的方法就是坐下來,好好享受有他們的球賽。畢竟,看一場,少一場呀……

(下回待續)

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