2019/01/16
作者:JK47

白襪隊一系列的休賽季補強:重返榮耀的下一步?

過去六年,芝加哥白襪隊逐季分別只拿63、73、76、78、67、62勝,這段期間,從未爬出分區墊底前兩名(即便美聯中區已經是競爭力最弱的分區)。近12年只有三季勝率過半,入場觀眾數在2005~2011...

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過去六年,芝加哥白襪隊逐季分別只拿63、73、76、78、67、62勝,這段期間,從未爬出分區墊底前兩名(即便美聯中區已經是競爭力最弱的分區)。近12年只有三季勝率過半,入場觀眾數在2005~2011年連七季破兩百萬,現在則是連七年低於兩百萬。2006~2014年間進場人數每一季都在下滑、2015年暫時止跌回升後,又是連續三季下滑。去年160.8萬進場觀眾數,是白襪本世紀最慘的紀錄,當然這並不讓人意外 — 連六年贏不到80場的球隊,確實不是什麼吸引人的商品。

 

他們曾嘗試過力爭上游 — 2015年休賽季發動交易取得Brett Lawrie、明星三壘手Todd Frazier,強化內野戰力,簽兩名右投Mat Latos、Miguel Gonzalez增添輪值深度,買Jimmy Rollins升級板凳,隔年夏天再換來前明星先發投手James Shields。不僅如此,交易謠言甚囂塵上的投打王牌Chris Sale、Jose Abreu、Jose Quintana、Adam Eaton,牛棚悍將David Robertson、Nate Jones全數留隊,只為了全力拚戰績。78勝84敗的結局卻狠狠敲碎這個美夢,隔年Sale、Quintana、Eaton、Robertson、Frazier等大牌球星全數遭到清倉,正式邁入大破大立的重建。

「CHRIS SALE ADAM EATON」的圖片搜尋結果

 

近兩年總計吞下195敗,立即讓白襪嚐盡重建的苦澀;反觀近四季年均97勝的小熊隊,讓球迷幾乎快忘了芝加哥其實有兩支MLB球團。或許是厭倦了瘋狂輸球、流失球迷的感覺,即便帳面上的實力依舊和分區衛冕軍 — 印地安人隊 — 相差甚遠,總管Rick Hahn這個冬天仍轉賣為買,扮演休賽季最積極的黑馬採購者之一。從自由市場上簽來中繼投手Kevin Herrera(兩年18M)、中外野手Jon Jay(一年4M)、捕手James McCann(一年2.5M),再拿小聯盟外野手Alex Call和9M現金,向印地安人換回合約年的一壘手Yonder Alonso。另外拿出捕手Omar Narvaez交換水手隊後援右投Alex Colome。

 

若讀者平常有在追蹤球員異動的謠言,應該也都知道,他們現在甚至很可能成為Manny Machado的下家。不過,這邊就先來談確定入手的新同學。總額最高的救援投手Herrera,近年的投球品質有目共睹,過去五季其中四年防禦率不高於2.75;這段期間低於聯盟均值36%的防禦率,排後援第23名。與他同齡、這五年防禦率低於平均33%、總投球局數僅相差14.2局的Jeurys Familia,這個冬天簽到一份三年3000萬的合約。若以Familia的數據及價格當樣板,Herrera似乎不會不值得這筆錢。無論白襪能否在今年展現競爭力,至少同時擁有Jones、Herrera、Colome的牛棚的守成能力稍可期待。

Baltimore Orioles vs. Washington Nationals

 

不過Herrera也有他的疑慮在。連續六年未曾低於44%的滾地球率,上季銳減至35.6%;去年16.2度的平均擊球仰角,剛好比前年的8.1度成長兩倍。2014年整季沒有被敲全壘打之後(見註1),往後逐年的HR/9分別是0.65、0.75、1.37、1.22,對手的強勁擊球率從2014~2016年間的26.5%,攀升至近兩季的32.3%。過往引以為傲的球速依舊不差,但生涯前七年未曾低於97.8英哩的直球均速,上季只剩96.9英哩。2016年靠著完全棄用佔比近三成的伸卡球、將三振率抬升至職涯新高的30.4%,這兩季卻跌回21.6%、20.7%。

註1:資歷稍久的大聯盟迷,可能還記得暱稱「鐵牛陣」的2014年皇家隊牛棚 — 靠著Herrera、Wade Davis、Greg Holland三把大鎖,皇家在季後賽一路過關斬將,直到世界大賽才敗下陣。最神奇的是,Herrera、Davis當年例行賽合計主投142局,沒有被敲任何一發全壘打;之後這三人總計在季後賽加班40.2局,竟也連一發全壘打都沒被敲。那年Herrera、Davis、Holland的防禦率是可怕的1.41、1.00、1.44。

 

除了場上表現衰退,去年夏天在補位一壘時弄傷腳趾韌帶,讓他被抬進手術房、整季報銷,投球局數(44.1)創生涯新低。雖未傷及投球部位,但依舊是個風險。職涯單季第二高的三振保送比(3.8),大概是Herrera去年唯一較正面的消息;根據擊球追蹤系統Statcast的統計資料,去年他對戰打者的預期wOBA值(xwOBA)是0.295,也優於聯盟均值(0.313)。這些或許都是白襪願意冒著Herrera可能繼續衰退的風險,仍然投資他的理由。考量疑慮更少、或實績較佳的Robertson、Familia、Andrew Miller、Joe Kelly、Zach Britton皆要價25~40M左右,Herrera的價格已反映了風險成本。

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