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2019/01/16

史上最激烈的西區混戰!誰才是西區第二強隊?

一兩個月前,休士頓火箭是聯盟最令人失望的球隊。上季的聯盟第一取得 65 勝,差點晉級總冠軍賽。今年防守陣線垮台、陷入傷病麻煩,別說與勇士爭冠,就連季後賽都岌岌可危,前 25 場比賽只有 11...

一兩個月前,休士頓火箭是聯盟最令人失望的球隊。上季的聯盟第一取得 65 勝,差點晉級總冠軍賽。今年防守陣線垮台、陷入傷病麻煩,別說與勇士爭冠,就連季後賽都岌岌可危,前 25 場比賽只有 11 勝 14 敗,西區倒數第二。隨著 Harden 一口氣大爆發,火箭迅速追回差距,目前距離西區第一的金塊只有 3.5 場勝差。

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延伸閱讀:比悲傷更悲傷的故事:2018-19 休士頓火箭隊

勇士本季狀況似乎普普。然而,綜觀整個西區能在季後賽拉下他們,卻也寥寥無幾。火箭重新飛天給予球迷更多期待,且除了鳳凰城太陽以外,西區其他 14 支球隊都仍屬季後賽候補。若以季後賽七戰四勝的賽制來看,勇士仍是西區最強的隊伍,那現在誰是第二名呢?

 

★休士頓火箭(22-15)

贊成理由:James Harden

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關於 Harden 瘋狂數據,若有關注體育新聞肯定被洗腦了好幾次。平均 41.9 分 9.2 助攻 7.5 籃板 1.8 抄截,火箭過去 12 場打出 9 勝 3 敗,一掃開季低潮。CP3 缺陣之後,Harden 完全勢不可擋,其中有幾場 Eric Gordon 同樣缺席。他是火箭攻守兩端、所有一切的關鍵。致命後撤步三分每場比賽出手 17.5 次,命中率高達 41.9%。

與勇士一戰後,Harden 成為史上第六名,連續五場比賽繳出 40 分的球員,其他五名都是熟知的名人堂球員:Wilt Chamberlain、Michael Jordan、Kobe Bryan、Elgin Baylor、Allen Iverson。這 12 場比賽數據有多扯,我們來看看:

41 分 7 助攻(對手是防守第一的雷霆)

45 分 6 助攻 (塞爾提克)

43 分 13 助攻(灰熊)

47 分 5 助攻(爵士)

35 分 12 助攻(熱火)

50 分 11 助攻(湖人)

39 分 10 助攻(馬刺)

即便 CP3 缺席,火箭在過去 12 場比賽,由 Harden 撐起球隊的進攻,每 100 波球權得分高達 117.1 分。甚至當 Harden 一人在場、CP3 休息時,火箭反倒能在淨勝分上擁有 5 分優勢。可見這段期間,Harden 的影響力有多麼誇張。

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經過賽季初的失利,火箭總教練 Mike D’Antoni 逐漸找回熟悉的五人陣容。Nene 加入輪替,在替補給予攻守能量。Clint Capela、Danuel House Jr.、Gerald Green 則為穩定的固定班底,Austin Rivers 補齊火箭所需要的一環。傷兵陸續歸隊,James Ennis 回到球隊,Gordon 也快了。根據《The Athletic》報導,Daryl Morey 說火箭絕對是自由市場的買家,交易截止日前或許還有動作。

Paul 還要一段時間才會回來,火箭仍需要他的領導與傳球。原先,還有人擔心火箭在 CP3 歸隊之前,是不是就出局了?好在 Harden 史詩級的 MVP 表現,讓火箭多了許多喘息的空間。

反對者這樣說:

火箭能維持高檔狀態嗎?又或者 Harden 可以嗎?假設 Harden 繼續火燙,但考慮到過去 12 場,平均上場時間高達 38.8 分,承擔太多重責大任,火箭應該要考慮到他身體疲勞。Paul 與 Gordon 歸隊後,球團應該謹慎考慮給予 Harden 更多休息時間,以利備戰季後賽。(編注:日前又傳出 Clint Capela 也將因傷缺陣數週,看來老天給火箭的考驗還沒結束…)

延伸閱讀:James Harden 的三重威脅 正將聯盟球風推向嶄新境界

 

★丹佛金塊

贊成理由:畢竟是西區第一

Nikola Jokic 是我們未曾見過的控球中鋒,助攻率高達 38%,史上從來沒有長人有這麼高的助攻比例,還能位居聯盟排行榜第八名,助攻數量甚至與 CP3 是同個等級。金塊本季改善了防守能力,失分約落在聯盟第八名,就算 Paul Millsap、Gary Harris 兩名大鎖缺賽,團隊防守沒因此潰堤。Mason Plumlee 是關鍵人物,同時第二陣容的 Monte Morris 表現出色,讓金塊走出傷病困擾。

當金塊需要得分火力,別忘了還有 Jamal Murray。

金塊兼具深度、功能性與平衡。是聯盟四支攻守效率值都在前十名的隊伍之一。擁有防守菁英、控球中樞,甚至關鍵殺手。要在漫長的賽季取得勝利,豐富的軍火庫是最大優勢。

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