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2019/01/17

籃網前進季後賽跟角逐球星的 Big Ticket—Rodions Kurucs

籃網在去年的聖誕假期時擦出了不可思議的火花。球隊在 12 月初的時候看起來已經死透了,當時的戰績 8 勝 18 敗,幾乎可以準備玩 Zion Williamson 抽抽樂。但是自從他們將二輪選秀 Ro...

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Kurucs 的身材、運動能力、投籃本事彌補了球隊的不足。籃網在 6 勝 7 敗的開季後失去了打出突破性表現的 LeVert(於 11 月 12 日腳踝脫臼),並且之後的 12 場比賽只拿下了 2 勝 10 敗。當時的 LeVert 不僅是球隊的得分好手跟組織者,也是爭搶籃板以及製造外圍威脅的利器,更是球隊最好的外線防守者。LeVert 的全面性讓籃網能夠在他身邊安排一些功能球員,且讓這些陣容能夠保有效率。雖然在失去他後,D’Angelo Russell、Spencer Dinwiddie 和 Shabazz Napier 能填補了他作為控球手的空缺,但是他仍有許多東西是無法被取代的。

這也是為什麼 Kurucs 的存在更顯重要,因為籃網沒有太多其他擁有更完備的攻防的側翼。Crabbe、Joe Harris、DeMarre Carroll 跟 Jared Dudley 沒有 Kurucs 來得高大與快速,而 Rondae Hollis-Jefferson 則是投籃方面遜於 Kurucs。這也讓 Atkinson 本賽季常常為了陣容上的決定而挖東牆補西牆,使得輪值相當不穩定。球隊其實沒有太多的容錯空間,甚至 LeVert 在時也是如此。因為缺乏菁英級別的天賦,球隊不得不竭盡心力去創造更有效率的出手,努力抑制對手的命中率,以彌補這方面的不足。

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然而籃網也只能藉此度過重建的難關。過去四個賽季,作為一支能夠爭取樂透簽的球隊,籃網卻沒有任何樂透的選秀權。目前陣中的年輕核心大多都是其他球隊看不上眼的球員。LeVert 因為大學時期的傷病史讓他落到第 20 順位才被選中。Jarrett Allen 則因為大學時期未被充分開發,加上對於比賽的熱情備受質疑,而在選秀時較不起眼。Hollis-Jefferson 的投籃不好。Russell 這位昔日榜眼則因為湖人需要清掉薪資空間而將他交易。Dinwiddie 和 Harris,這兩位次輪選秀更是在加入籃網前,並沒有受到之前相中他們的球隊的重用。

Kurucs 同樣步上了這些人的後塵。在拉脫維亞,人民沒有同屬於波羅地海三小國的「立陶宛」那樣的籃球傳統與基礎設施,因此許多優秀的球員,諸如 Kristaps Porzingis、Davis Bertans 與 Kurucs 本人,都必須在青少年時期前往西班牙深造,但是並不是所有的球員都能藉此順利的達成他們最渴望的目標。Kurucs 曾效力於巴塞隆納,而球隊知道 Kurucs 想要盡快踏入 NBA 殿堂,因此用盡手段不讓外界瞭解這位球員。巴塞隆納讓 Kurucs 過去兩個賽季都待在二級球隊打球,而不是讓他以一隊之姿在西班牙籃球甲級聯賽跟歐洲籃球聯賽表現自己。

當初選 Kurucs 是有風險的。因為他上個賽季在西班牙第二分區聯賽「LEB Gold」的表現只有場均 10.7 分 2.6 籃板 1.5 助攻外加 44.5% 投籃命中率的數據。要知道當時的競爭強度並不高。我曾和一名在二階球隊與低層級一階球隊之間觀察的歐洲球探聊過。他表示在海外打拼的球員,若不是扮演球隊主要角色的話,選秀的行情並不樂觀。那些在初入 NBA 沒多久就嶄露頭角的球員,像是 Luka Doncic 及 Porzingis,老早就在歐洲建立並證明了自己的身手。至於 Dragan Bender 這樣稍微樸素些的球員,通常在 NBA 不會有更突出的表現。

目前很難知道 Kurucs 的天花板到底有多高。但是作為一個新秀,他已經在有限的機會內繳出了相當亮眼的成績單。然而,Kurucs 仍然有很多需要改進的地方。以 Kurucs 的身高跟速度來說,成為一個無球射手或許不太常見,但這很可能是他日後的發展趨勢,可是目前他的三分球命中率在陣中是相對低的。除此之外,根據 Synergy,Kurucs 通過無球掩護後的得分能力排名全聯盟 43%,而且出手次數也不多(僅 18 次)。替隊友創造機會可能是更長遠的目標,因為比起分球,Kurucs 較常積極地自己嘗試進攻。另外,對抗性也是 Kurucs 可以改善的地方,Kurucs 的身形能夠讓他增加幾磅體重而不失去機動性,為此他參加了 NBA 的體能訓練計畫。現年還是 20 歲的 Kurucs 已經能在攻防兩端有所貢獻,若他完全地利用運動能力方面的優勢,相信他 25 歲時絕對有機會成為相當出色的球員。

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