2019/01/18

【F1】如何在預算有限下打造F1賽車

雖然俗話說金錢並非萬能,不過在資源需求量極大的F1中,金錢可說是讓車隊邁向成功的極重要因子,但如果工程師效力一支預算有限的中小型車隊,他們該如何在這種情況下打造賽車呢? 當March E...

作者:Athrun

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不過有時人力物力充足也不見得能設計出好賽車,1999年,Rinland效力的Benetton車隊曾因為前置差速器(Front Torque Transfer)的失敗導致競爭力下滑,不過這也代表這些車隊恢復的腳步能夠快些。

但少了類似的機制,受限於預算的中小車隊很有可能會踏入類似的陷阱,不過Ryton表示即使遇到的風險很大,也應該避免掉這樣的情況——因為當有內部資產可以運用時,追求優勢不一定得與實用相抵觸。

「你可以透過其他方式來獲得利益,千萬別複製前人做過的事物,而是先找出基本問題所在,再講求進一步的效果」,Ryton說明。

不過這並非萬靈丹,1992年的Lotus車隊就是一個很好的案例:在1992年拿下年度第5名後,Lotus車隊於隔年引進由Peter Wright與其領導的Lotus Engineering團隊所設計出的新型主動式懸吊系統試圖更上一層樓,但在效果不彰以及FIA於1993年年底宣布禁用的情況下,Lotus車隊最終於1994年落得完全喪失競爭力與破產清算的下場。

但這是時勢造成的結果,當時Lotus車隊並沒有辦法像Benetton車隊般從引擎供應商Ford獲得更多的資源,而且技術團隊只能倚靠1/4規模的風洞來研發空力套件,因此如同Murphy所言,我們不該用事後諸葛的態度來看當時的Lotus車隊:

「我們當時並不知道主動式懸吊系統會落得這樣的下場,那對我們來說是一項非常重要的研發,所以我們一直投入資源持續改良,沒辦法走回頭路,所以FIA宣佈禁用時對我們是個重大打擊。」

Rinland在2001年操刀的Sauber C20賽車證明證明了怎麼做才是較好的選項。Rinland雖然在2001年年初才從Arrows車隊跳槽到這支位於瑞士欣威爾(Hinwil)的車隊,但他設計出的雙龍骨結構不僅改善了C20賽車的空力效率,全碳纖維懸吊與鈦合金支柱也讓總車重比前年度賽車C19減輕約60公斤,這讓Sauber車隊工程團隊得以專注在最佳化前輪設定,進而使Sauber車隊交出隊史最佳的年度殿軍(不含被BMW收購的時期)——21分積分與Nick Heidfeld在巴西站上頒獎台。

「現在的技術規章限制相當多」,Rinland表示,「這些規則告訴你哪裡能做文章,哪邊不能,所以難度更高,不過我們也看到了像是Force India這種持續排除萬難,並設計出創意十足賽車的車隊。」

「當你一直效法前人時,你就難以擊敗對手」,Ryton表示,「要成為領頭羊不一定要拚命砸錢,只要堅持一定原則,工程師就能想出投資報酬率頗高的賽車。」

Lotus創辦人,被譽為英國汽車界鬼才的Colin Chapman也因為堅持這些原則而獲得車界的肯定,不過Chapman也曾做出錯誤的決定:Nigel Bennett於他的著作《Inspired to Design》裡曾提到Chapman在得知Tyrrell車隊只有35位員工後隨即決定開除10位Lotus員工,結果反倒讓車廠陷入了人力不足的麻煩。

因此,如果工程師要在預算有限的情況下設計出F1賽車,他們必須謹慎運用資源,以及盡可能地引進新的理念。

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Article and photo from motorsport.com: How to build a budget Formula 1 car

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