難治的慢性肌腱痛,有新救星!(上)

病人:我手肘痛很久了,吃藥,推拿,敷藥,針灸,復健都試過了,怎麼都不會好? 醫孫:這個是手肘的肌腱發炎啊。 病人:怎麼可能發炎這麼久都不會好!我的骨頭是不是有什麼問題,是不是有長什麼東西?...

作者:凃俐雯

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病人:我手肘痛很久了,吃藥,推拿,敷藥,針灸,復健都試過了,怎麼都不會好?

醫孫:這個是手肘的肌腱發炎啊。

病人:怎麼可能發炎這麼久都不會好!我的骨頭是不是有什麼問題,是不是有長什麼東西?

醫孫:肌腱發炎可以變成慢性,可以很久很久都不會好~並不是有長什麼東西才會一直都不好啊!

 

這是復健科門診很常見的問答,很多人問完問題,聽到這個答案都很不甘心,也覺得醫孫莫名其妙,一定是有什麼問題才會一直痛,因為大部分人對發炎的人生經驗就是一定會好,例如鼻子發炎流鼻水,最多拖個一兩周也會自己好,就算一兩周沒有好,吃消炎藥之後也一定會好啊,青春痘發炎也是抹個藥膏就會好了啊!怎麼可能,一個小小的”肌腱發炎”,居然可以拖三五個月,甚至半年一年都不會好,怎麼有可能呢?慢性肌腱發炎到底是怎麼一回事?

 

這說來話長,首先,醫孫的回答有一部分是錯誤的,不過,畢竟門診時間有限,很難把肌腱的生理病理學對所有病人講清楚,就原諒醫孫吧,一般來說,肌腱如果長期處於疼痛的狀態,把肌腱解剖下來用顯微鏡仔細來看的話,其實,肌腱周圍已經沒有所謂的發炎細胞了,因此,醫學上不應該稱為肌腱發炎,而是稱為肌腱病變(tendinopathy),如果在門診跟病人說,你的肌腱有病變啊,所以才不會好,那我想病人會擔心個半死,因為病變這兩個字聽起來實在太可怕了,像是得到什麼壞東西一樣,所以,門診中還是儘量少講以免嚇到老人家。

(下圖左為健康的肌腱,下圖右為肌腱病變,圖片來自”Pathogenesis and management of tendinopathies in sports medicine”)

 

其次,第二個肌腱痛會長期無法痊癒的原因,那就是因為無法停止肌腱的過度使用,例如,馬拉松跑者腳踝的肌腱,鹹水雞攤老闆的手指,市場雞肉攤阿姨的肩膀,麵店老闆的手肘等等,如果還是必須不斷地使用,無法讓過勞的肌腱休息的話,就像是拆的比建的快,那怎麼也蓋不出一棟樓啊,所以呢,其實肌腱會發炎都是因為過度使用,更慘的是,容易被過度使用的肌腱剛好就是我們最依賴的肌腱,不管是因為工作或者運動的需求,無法讓已經發炎的肌腱休息,甚至靠吃止痛藥或打止痛針硬撐,結果就是肌腱的品質越來越差,最後變成了永遠也好不了的肌腱”病變”!

 

醫學界面對這種難治的肌腱病變,當然有不斷發展一些解決的方式,方法的確很多,不過,醫學跟其他領域是不一樣的,因為,當處理一件事情有很多方法的時候,通常代表沒有一個方法是絕對有效的,大家可以看看下面這個表格(下表來自”Pathogenesis and management of tendinopathies in sports medicine”),這個表格列出了幾種治療肌腱病變的方法,包括離心肌力訓練(eccentric exercise),非類固醇消炎止痛藥(NSAID),類固醇局部注射(corticosteroid),一氧化氮(nitric oxide, NO),增生治療(prolotherapy),以及PRP,同時也簡述了各種治療方法的療效的證據力。

(Table 1. Summary of non-operative and operative therapeutic interventions for the management of tendinopathy)

 

這幾種方法大部份大家都已經非常熟悉,傳統的治療方法是前三項,包括離心訓練,非類固醇消炎止痛藥與類固醇局部注射;這篇文章沒提到的其實還有儀器的治療方式,例如鐳射,超音波或者震波;此外,比較新的治療方式大家也已經非常熟悉了,包括增生治療和PRP治療。

 

所謂增生治療在台灣大多使用的藥劑是高濃度的葡萄糖液體,高濃度的葡萄糖液體對身體來說是一個刺激且不舒服的物質,當注射到肌腱病變的位置之後,在局部會再次引起發炎反應,讓身體重新開啓修復反應,把以前受損未能完全修好的肌腱給重新整修一次,所以,增生治療之後局部會覺得酸脹痛,好像又回到剛剛受傷急性發炎時的狀態一樣;而PRP則是把血液中的血小板生長因子的部分萃取出來之後,再注射回受傷的部位,等於是在受傷的局部發出一個需要重新修復的信號,跟高濃度葡萄糖注射相比,就是不需要再次誘發一次發炎反應,因此,理論上效果比較快,注射的次數比較少,不適感也比較輕。

不過,不管打什麼針(高濃度葡萄糖或者PRP),打針的缺點就是會痛,再加上PRP又非常貴,所以,注射的治療方式不是痛就是貴,有時候又痛又貴,又不一定有效,那麼,有沒有不痛且不貴的新治療方式呢?(待續)

 

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