專欄 讓運動員說話,意義非凡的一天---MLK Day

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名人堂 小鐵 | 2019/01/23

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1月20日,星期天。

 

照理來說,週日都應該是職業運動最熱門、最適合安排的時段,但在這個星期天,NBA只有三場比賽,溜馬在主場120:95輕取黃蜂,灰狼靠Derrick Rose的致勝一擊,116:114險勝太陽,損兵折將的快艇則仍以103:95力退馬刺。而且就連最晚打完的快艇馬刺之戰,都在美東時間晚間10點20分之前就結束。

 

然後,在美國時間1月21日的星期一,卻從下午開始就有一連串的NBA賽事,原因無他,因為這個星期一,就是美國重要的「馬丁路德金恩紀念日(MLK Day)」,和前一個週末開始,是重要的連續假期,1月20日的賽程安排,只是為了讓更多球對不會因為隔天從下午開始的賽程而過於疲累,同時1月20日出賽的六支球隊,也全數在馬丁路德金恩紀念日輪休,不在這11場比賽的22隊之內。

 

馬丁路德金恩博士(Dr. Martin Luther King Jr.),是美國在20世紀中期的重要人權鬥士,當時的美國,存在嚴重的種族歧視,有色人種甚至被限制不得出入特定場所,馬丁路德金恩博士大力奔走,在美國各地演講,宣傳消弭種族歧視的議題,希望突破這些種族藩籬,讓美國達到更為平等的社會,他在1964年以35歲之齡,成為史上最年輕的諾貝爾和平獎得主,卻在1968年於田納西州曼斐斯被暗殺,得年僅39歲。

 

馬丁路德金恩博士的生日在1929年1月15日,為了紀念他,自從1986年起,美國每一年一月的第三個星期一被設立為「馬丁路德金恩紀念日」,成為美國重要的連假。

 

突破種族藩籬對NBA來說無比重要,因為NBA有大約四分之三的球員是有色人種,比例為美國四大運動之冠,種族歧視並沒有就此在美國消失,黑人在成長過程內,要說完全沒有碰過有關種族歧視的事件可說是寥寥可數,身為美國指標性的職業運動、同時也是最歡迎黑人球員藉此鹹魚翻身的舞台,NBA一直對MLK Day無比重視,相較於許多球員會希望避免參加聖誕節大賽、讓他們可以享受連續假期,對於MLK Day出賽,NBA的隊職員們反而是支持多於反對。

 

尼克隊總教練David Fizdale說:「NBA必須在此做領頭羊,而Adam Silver和他的團隊們也深知如此,他們完全了解這一段我們無法遺忘的歷史,也完全能體會在MLK Day發聲,對我們來說是多麼重要的事。在MLK Day讓運動員用比賽說話,讓我深深以聯盟為榮,MLK Day就是一個讓球員、教練們表達對前人尊敬、對社會議題重視的日子,我們必須讓世人知道,我們有多重視這一天。」

 

聯盟頂尖球星Kevin Durant也說:「金恩博士的一字一句,都代表了這個國家、以及我們要告訴世界的重要價值,現在身處其中的我們,每個人在生命中都經歷了不一樣的旅程,如今我們在球場上相遇,在一場球賽之外,能在這樣重要的日子比賽,代表了我們有多大的力量能讓眾人凝聚在一起。」

 

如今MLK Day得到體育圈的認同,但羅馬並非一天造成的,在金恩博士剛開始四處奔走時,當時居劣勢的黑人們還是擔心他這樣的激進會得到反效果,反而會讓以史上首位黑人球員站上MLB、奮鬥多年終於得到肯定的Jackie Robinson難做人,但金恩博士用「自由大道孤獨小徑上的朝聖者,靜坐抗議前的抗議者,自由飄洋之前的自由騎士」來形容,終於讓Robinson接受他的意志,當Robinson從棒球場上退休後,他和金恩博士成了對種族議題最有力的兩個宣傳者,金恩博士在1963年發表知名的「我有一個夢想」演說時,Robinson就坐在台下。

 

在這樣重大的日子,NBA各隊都為此有不同方式的致意,球場上的致敬儀式是必然,球場外各隊也有相關活動,例如騎士在高中裡舉辦免費的籃球訓練營,爵士由退役球員和球場團隊帶領的訓練營在當天比賽前舉辦,金塊由陣中球員和球隊宣傳大使舉辦「少年籃球日」活動,國王全員會加入當地的MLK Day遊行,並陪同學童官看金恩博士紀錄片,在美國歷史占有重要地位的費城,地主球隊七六人將由管理階層帶領超過15萬個志工讓整座城市都在MLK Day志工服務列車的氣氛下完成各種社區服務。

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小鐵

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