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2019/01/22

網壇雙雄,伯格、馬克安諾共譜的冰與火之歌

1981年美網男單決賽,有著金髮與深邃眼神,有錢有名但卻像斯多葛學派人士一樣生活的瑞典人Bjorn Borg,在輸給年輕火爆的美國對手John McEnroe後,他走向球網,靜靜地與McEnroe握手...

作者:alonetogether

1981年美網男單決賽,有著金髮與深邃眼神,有錢有名但卻像斯多葛學派人士一樣生活的瑞典人Bjorn Borg,在輸給年輕火爆的美國對手John McEnroe後,他走向球網,靜靜地與McEnroe握手致意,他離開了法拉盛草地球場,也離開了他統治近10年的男子職業網壇,對許多網球迷來說,某個令人懷念不已的網球黃金年代便嘎然而止在這場景上。

有接近一世紀的時間,網球是屬於精英貴族們業餘的愛好,直到1968年,網球公開化,球賽開放給專業選手參加,職業網球的地景從此有了翻天覆地的改變,不再回頭。因此1970年代,就成了職業網球的飛躍年代(boom years),多虧了許多具有強烈風格的選手和扣人心弦的比賽,讓職業網球取得了可觀的能見度,並獲得全球範圍的關注和掌聲。

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而在所有的男網選手之中,沒有人的對比能像Bjorn Borg和John McEnroe一樣強烈,一個被稱為“冰山”,另一個被喚作“火爆浪子”。當被問到什麼可以作為男子網球在1970-80年代的代表時?許多人的腦中都浮現出Borg與McEnroe的形象來,尤其兩人在1980及1981兩年間於溫網和美網的四度對決,更是球迷津津樂道的話題(1980年那場球甚至還改拍成電影)。

Borg比McEnroe安靜許多,但他自有由內而外散發出的強大自信,;McEnroe的生活比Borg要來得多姿多采,而他“豐沛”的情感表達可是不分場內場外的。左手持拍的McEnroe擁有無與倫比的網前手感,這種手感甚至可以彌補他在其他技術上的不足;右手持拍的Borg,則可以在底線不斷地來回抽球,等待機會給予對手致命一擊,而在大場面來臨時,他的戰鬥意識甚至更加高昂。

球迷首次注意到John McEnroe是在1977年的溫布頓,他才剛離開高中校園,卻直到溫網男單四強,才敗給了當時美國最紅的男子選手Jimmy Connors。而Borg,則拿下了當年的溫網男單冠軍。1979年的美網,McEnroe拿下他生涯首座大滿貫,紐約之子舉起了在紐約自家舉辦的大滿冠軍金杯,他的知名度瞬間一飛沖天,當然McEnroe自己也是野心勃勃,他準備好要挑戰網壇的任何人,包括Borg,包括Connors,或許甚至連Chris Evert也包括在內也說不定!

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當職業網球員漂浮在各自的網球泡泡中,他們會變得十分單向度,Borg與McEnroe也不例外,他們一心追求自己在場上的成功,他們非常認真看待自己的技藝,也渴望在最大的舞台上擊敗最頑強的對手!但兩人並不了解他們的對決究竟有多受觀眾歡迎,他們的對決混雜了巨大的性格與球風差異,因此吸引了全世界網球迷的目光,這種強度也許超過了網球史上其他任何組合。有些人喜歡看起來又酷又不屈不饒的瑞典北歐戰士,有些人則喜歡脾氣暴躁卻又充滿藝術性的紐約客;有些人欣賞冷靜的戰術執行力,有些人則欣賞火熱的球感和致命一擊。

偉大的對決組合,其吸引力並不單單來自球技與球風的差別,也同時來自球迷們的移情作用。毫無疑問的,球迷要嘛愛死了John McEnroe,要嘛恨透了他。而對Borg來說,情況可能也是如此,他1970年代那些“冷酷”的統治,可能也讓很多球迷失去看球的渴望。球迷追逐著他們兩人的比賽,以一種熱烈地、無法阻擋的方式,所以人都投入在其中,他們兩人共同把球賽的張力拉拔到過往未曾到達的高度。

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而這系列要說的,就是1980、1981這兩年網壇發生的故事,而舞台的中心,就是Bjorn Borg和John McEroe,這是因他們所觸發的故事。

(下回待續)

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