專欄 東京見!!鈴木一朗與水手簽約 目標東京開幕戰

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大聯盟 運動視界編輯 | 2019/01/24

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去年美國時間5月3日,就在西雅圖水手即將迎接主場對洛杉磯天使的系列賽、許多日本球迷期待「鈴木一朗vs大谷翔平」的戲碼時,水手球團突然發表聲明宣布,鈴木一朗將轉任總裁特助,2018球季將不會再上場,讓那一段在3月初開始、歷時近兩個月的「一朗回家」美好劇情,暫時畫下逗點。

 

所謂畫下逗點而非句點,主因就是當時鈴木一朗的態度並非以「退休」論,他直言每場比賽之前仍會進行正常的練習,並且同樣以「打到50歲」為目標,球團也並非以「退休」斷言鈴木一朗的後路,他仍是球隊名單上的一員,有許多推論都導向,由於2019年水手和運動家會在東京進行海外開幕戰,屆時會是另一個值得觀察的時機。而讓堪稱日本球員挑戰MLB的大前輩鈴木一朗可以用球員身份再次造訪日本,也別具意義。

不論東京海外開幕戰是否是鈴木一朗的生涯終曲,至少現在這一切變得更有可能,根據最新消息指出,鈴木一朗將和水手簽下小聯盟合約,雖然不保證整季的固定時間,但至少讓他擁有在東京開幕戰可以被登錄在球隊名單上的資格。

 

3月20和21日,水手將和運動家在東京巨蛋進行兩場對戰,這就是兩隊本季的前兩場賽事,2012年3月28日和29日,水手和運動家就曾經在東京巨蛋舉行過海外開幕戰,相隔七年後再度由兩隊擔綱,當時的鈴木一朗還在水手以先發第三棒擔綱主力,首戰就繳出5支4,但今年,日本球迷可能會迎接的,是這個偉大前輩生涯倒數的幾場比賽。

根據規定,參與海外開幕戰的球員名單人數為28人,比MLB一般規定的25人多出3人,水手總管Jerry Dipoto表示,他希望這個簽約,可以讓鈴木一朗有機會至少用這增額的球員名單,取得一個前往日本、以水手球員身份出賽的機會。

 

去年球季前,水手與鈴木一朗趕在球季開打前不到一個月的時間才簽約,當時的原因是水手表訂的外野陣容接連受傷,都趕不上開季,最終鈴木一朗不只在大聯盟開季,甚至在開幕戰先發登場,入場時接受Sefeco Field滿場球迷的高聲歡呼,今年球季水手再度於季前有大動作,陣容異動頻繁,而在許多交易後,目前預定水手的外野陣容是右外野Mitch Haniger、中外野Mallex Smith、左外野Domingo Santana,指定打擊則有Edwin Encarnacion和Jay Bruce等著,上述五人除了Haniger以外,全部都是水手在季外透過交易補進的球員,乍看之下人手絕對充足。

 

但鈴木一朗能受到尊敬,絕對不只是他繳出的成績、或是他有多高的天賦,Dipoto說:「我在一朗身上學到的是,他是我看過賽前準備最專注的球員,他專注於完成一件事、對任何小事的謹慎要求,都是我前所未見的。我相當樂於看見這樣一個堪稱典範的球員,可以用他自己的實力,贏得任何一個上場的機會。」

不過無論如何,從2001年飛過整個太平洋開始,鈴木一朗完全把他在日本呼風喚雨的能力複製到MLB,一到日本就幫助水手拿下追平MLB史上紀錄的單季116勝,包辦打擊王、安打王、盜壘王、新人王與年度MVP,開啟連續10年入選明星賽、拿下金手套、以及連續10年單季200安紀錄,更在2004年以單季262支安打打破George Sisler高懸84年的單季安打紀錄,鈴木一朗用他獨特的鐘擺式打法、有如魔法般地揮舞手中球棒,早就用一支又一支的安打突破日本和美國之間的差距,把自己寫入近代世界棒球史的回憶錄裡。早在上季真正宣布不再出賽之前,他那MLB生涯3089支安打(史上外籍球員最多)、美日通算4367支安打(超越MLB安打王Pete Rose)的記錄,都早已在棒球史上不朽。

這樣的球員,即使在球隊看來人手充足的現況裡,仍然值得尊敬、值得因為過去的豐功偉業而在日本海外開幕戰這個這麼有話題性的場景裡記上一筆,沒有人會在此刻就斷言已經45歲的鈴木一朗還必然是水手的主要戰力,但顯然生涯已在倒數的他,是否能在日本,讓美國、日本乃至於全世界的棒球迷看見他人生歷經27年職業生涯後,留給世人的翩然。

 

Dipoto說:「如果一朗能在日本兩場比賽打出7支安打,那我認為他有很大可能得到第三場出賽的機會,我們不會預設任何事情,但我相信只要照他一貫的準備模式,他會做到任何他能挑戰的事。」

 

這份簽約的數字、時機看起來都不起眼,但正因為簽約對象是鈴木一朗,一切彷彿又變得特別了起來。

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【運動視界/編輯/張正邦】

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