2019/01/30

雙重逆境竟還能絕地翻身!爵士從西區墊底衝上前八的關鍵

在經歷了起伏不小的歲月之後,邁入 2019 年的猶他爵士隊總算重回了正軌。截至目前為止,爵士在一月份總計拿下 9 勝 3 敗的戰績,最近 10 場比賽取得 8 勝 2 敗,淨勝分來到了 8.8...

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這段期間爵士也將另一名側翼(Royce O’Neale)拉上先發,讓身高僅 6 呎 3 的 Mitchell 成為先發陣容中唯一一名身高未及 6 呎 7 的球員,此舉不但能降低他相對於其他後衛的身高劣勢,同時也讓總教練 Snyder 偶然發現一些有趣的事情。

在正常且全員到齊的先發陣容之下,他們的淨得分為 +1.6,當陣容拔掉任何的控球後衛且有擺上Mitchell 與 Ingles 的話,雖然只是小樣本的 154 分鐘卻有著相當驚人了 +18.9 淨得分。另外值得觀察的是,當爵士在 Gobert 與 Mitchell 身邊擺上 Royce O’Neale 和另一名 3D 型前鋒(Jae Crowder)時,這個陣容雖然只出現 45 分鐘卻有著更驚人的淨得分 -26.6。

這個陣型可能對於爵士來說代表著新的未來藍圖。一支擁有 Gobert 的球隊,在現今主張球風更快、陣型更小的 NBA 來說確實是有點反傳統;更沒有理由在 Gobert 身旁又擺一名像 Favors 這種內線長人,尤其當他們面對主打小球的對手時,實在很難讓他們持續待在場上——無論是被打爆還是犯規麻煩纏身。

與此同時,主打 Mitchell 與 Ingles 這對超級後場組合,似乎能提供爵士在對抗現代球風的另一條路。爵士可以利用這兩人作為持球和掩護的搭檔,當 Mitchell 持球擋拆後可以迫使較為矮小的防守者守到身材較為高大的 Ingles,或者是讓較為高大但移動速度緩慢的防守者對到 Mitchell,然後被小吃大。本季 Ingles 作為擋拆掩護者的進攻次數僅僅只有 6 次,考慮到這種用法,或許是爵士在接下來值得嘗試的選項。

延伸閱讀:爵士低調的前鋒組合,Derrick Favors與Joe Ingles

尤其爵士在今年夏天將會有非常靈活的操作空間,先發控衛 Rubio 合約到期,長人 Favors 則是球隊選項,如果爵士放掉這兩名球員的話,將能製造多達 45M 的薪資空間,儘管鹽湖城從未是自由球員的首要目的地,但是爵士擁有腦袋很精明的管理階層,而且總是會有那些名氣低、但其實很好用的自由球員。

就算吸引不了那些明星球員的目光,爵士也能將目標鎖定在那些受限自由球員,利用廣大的薪資空間和可能更不利母隊的薪資合約迫使他們放棄。當然這是一種賭博的手法,卻也不失為一個小市場球隊所需要思考的選項之一,或者延攬一些仍在巔峰時期很在意戰績甚至渴望奪冠的資深球員,尤其 Mitchell 還在跑新人合約,而 Gobert 與 Ingles 仍處於巔峰狀態。

綜觀以上幾點,猶他爵士擁有非常充足的理由保持樂觀,以目前這個賽季來說,他們有著西區第 4 的淨效率值-其中也只有 4 場比賽曾跌出前 4。或許爵士曝光度最高以及人們目光所及的依然是 Gobert 與 Mitchell,但真正的影子功臣其實是其貌不揚的前鋒 Joe Ingles,畢竟放眼到全聯盟,你實在很難看到許多身高 6 尺 8 吋的球員,能跑快攻、能投三分,又有菁英等級的防守技巧。

爵士的下一步就要找到適合和 Ingles 搭配的球員,並讓他真正成為全能型前鋒,就像過去兩三週一樣,Ingles 已經證明了他能夠成為更高等級的球員,而爵士需要做的,就是尋找最適合的拼圖。

 

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【特約編輯 鄭智洋 編譯/責任編輯 徐立哲】

本文編譯自:Jingles All the Way

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