2019/01/30
作者:alonetogether

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:David Ortiz在雙城

那個時候,幾乎任何人都可以簽下他,他是David Ortiz,強力左打者,紅襪隊攻擊與情緒凝聚的中心。 之前在明尼蘇達雙城隊的系統裡上上下下待了6年時間,充滿挫折與不甘的6年。那裡的人質疑他的打球態度...

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那個時候,幾乎任何人都可以簽下他,他是David Ortiz,強力左打者,紅襪隊攻擊與情緒凝聚的中心。 之前在明尼蘇達雙城隊的系統裡上上下下待了6年時間,充滿挫折與不甘的6年。那裡的人質疑他的打球態度,並試圖改變他的打擊風格,斷斷續續的傷病與隊中其他年輕打者的競爭,最終球隊在2002年12月將他釋出。而18個月以後,這位在雙城隊得不到一席之地的傢伙,卻拯救了波士頓(而且還不只一次)和整個Red Sox Nation。

David Ortiz(彼時還叫做David Arias)1992年被西雅圖水手隊從家鄉多明尼加給簽到了美國,他在水手小聯盟體系中待了4年,而後交易到了明尼蘇達雙城隊,在這裡他把名字改成了David Ortiz,並在1997年9月登上了大聯盟。1998年Ortiz以雙城先發一壘手的身份上場,在前五個禮拜Ortiz的打擊三圍為.306/.375/.531,可惜他弄傷了他的右手腕,並因此休息了兩個月的時間。此傷勢限制了他的打擊威力,自從傷癒復出後,他的打擊三圍下滑到.277/.371/.446(外加9支全壘打)。其實這個數字對一名剛上大聯盟的22歲新人來說,還是可圈可點的,然而當時雙城隊的總教練Tom Kelly常常派Ortiz去面對左投手,或者是在比賽末段才安排Ortiz擔任代打,對他不穩定的身體健康狀況,掙扎的一壘區防守能力持懷疑的態度。因此儘管Ortiz擁有打擊的爆發力與潛力,雙城最後還是把他的一壘位置給了Doug Mientkiewicz,並且將他下放(後來Mientkiewicz也被下放),1999整年Ortiz都待在鹽湖城的3A球隊。

Tom Kelly喜歡防守好的球員,而一位雖有打擊潛力但防守不符Kelly標準的新人,是很難在Kelly的體系下生存的。不僅David Ortiz,當時雙城同期的Doug Mientkiewicz、Todd Walker和Chad Allen,也都遭遇到同樣的命運。Mientkiewicz後來就抱怨,在Kelly手下打球,就跟走在蛋殼上一樣戰戰兢兢;Todd Walker在被交易到科羅拉多洛磯隊後,講得更是直接:Kelly非常極端,尤其當他批評一個球員的時候!

在David Ortiz退休後出版的自傳中,他對這段雙城歲月也是不留情面,他說他的打擊方式在當時的雙城系統不受歡迎,因為當他用力揮擊時,Tom Kelly就會對他喊“喂喂,你以為你在幹什麼啊?”我心想:所以你要我像個小女孩一樣揮擊嗎?好吧,你是老大,你說了算!

而在久遠的日後,有人也問了Tom Kelly本人,Kelly是這樣回的:他(David Ortiz)可以說任何他想說的話,我不在乎,那並不會困擾我。他當時只是不夠聰明到能了解,的確當時有很多叫喊,有很多修正,但你何不看看他現在的表現?現在Ortiz能說他只是揮棒,但現在他可以把球打向左邊,打向右邊,也可以打向中間,而不是跟以前一樣只會猛烈使用拉回式打擊!我想他忘了這點,這是隨著時間與經驗所學習而來的能力,只是有些傢伙學得比其他人快罷了…

棒球統計專家Bill James,曾提出一個叫防守光譜(defensive spectrum)的概念,他將場上每一個守備位置所需的守備技能做了排序,從最簡單到最困難的守備位置排序如下:一壘手、左外野手、右外野手、三壘手、中外野手、二壘手、游擊手。James認為當一個選手的年紀愈大,他們在防守光譜上的位置便會往左移,只有很少的選手能往右移(例外的好比Cal Ripken Jr.,從三壘移往游擊),因此要找一名一壘手強打者,會比找一名打擊中上的優異中外野手容易。當年的雙城隊可能也是這樣,當時他們的陣容裡除了有David Ortiz外,還有諸如Christian Guzman、Torii Hunter、Jacque Jones、Corey Koskie、Dough Mientkiewicz和A.J. Pierzynski。另外還有一批躍躍欲試的新人如Michael Cuddyer、Michael Restovich、Lew Ford、Justin Morneau、Matt LeCroy、Bobby Keilty、Michael Ryan、Dustan Mohr和Jason Kubel…等。以他們能夠選擇的選手,加之考量Ortiz相對較高的薪資與對他種種的疑慮,他們選擇了游擊手Jose Morban,在2002年12月16日這天,揮棄了David Ortiz。

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