專欄 MLB自由市場寒冬:是球員太貪婪,還是老闆太吝嗇?

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名人堂 JK47 | 2019/02/09

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進入21世紀後,美國職棒大聯盟資方與勞方之間關係最緊繃的一刻,可能就是現在。更糟的是,短期內應該不會有任何好轉跡象 — 聯盟目前的勞資協議直到2021年才到期。千萬別以為所謂的MLB勞資僵局,只有Bryce Harper、Manny Machado這些超級巨星拿不到破紀錄長約這麼簡單 — 我們可以繼續嘲笑、奚落他們太看得起自己,過於貪婪、只想拿註定成為爛約的巨型合同;然而,引發MLB勞資對立的背後因素及種種爭議,可遠遠不只有這樣而已。

 

根據Forbes網站的報導大聯盟30支球團去年共花費4548M美元在選手薪資上 — 此數值相較於2017年下修了115.4M。上次MLB球員薪資下降已經是2010年的事情,而若要找出跌幅比去年大的賽季,更得追溯至2004年。誰是最大受害者?答案其實不言自明。依照效力於MLB的年資多寡,大聯盟有三種選手:年資不滿三年的底薪球員、年資高於三年但未滿六年的仲裁球員、年資大於六年擁有FA資格的資深選手。由於領底薪、仲裁薪資的球員薪水並未減少(還逐步增加),所以很顯然,薪資花費不增反減的現象,主要受害者當然是FA選手。

 

根據ESPN的統計資料,所有球團在2014~2016年間逐季共於FA投資1868M、1732M、1808M,後面兩年下修至1440M、1432M;而今年到目前為止只花1158M — 沒錯,休賽季尚未走完、好幾位FA大魚仍在待業中,但除非Harper、Machado、Dallas Keuchel、Craig Kimbrel能合拿超過700M,否則大概也只是讓數字回歸2014~2016年左右的水準。而雖然從帳面來看,等今年所有FA球員大致塵埃落定後,拿到的總額有機會追上幾年前的水準,但若考量通膨因素、以及本屆FA一直被公認為近年實力最頂尖最罕見的卡司,這樣的花費還是偏少。

「dallas keuchel」的圖片搜尋結果

 

現在FA面臨的最大問題,已經不再只有Harper、Machado拿不到他們想要的超級巨約。就算我們認為球團不願冒長約風險、在單一選手身上砸大錢,是情有可原、且更為理性的決策,Machado和Harper找不到工作純乃時勢所趨;我們依舊無法解釋為何Marwin Gonzalez拿不到合約、為何Mike Moustakas始終找不到千萬年薪的職缺、為何Dallas Keuchel沒人敢簽、為何Josh Harrison,Martin Maldonado,Jose Igelsias,Gio Gonzalez通通沒有球隊感興趣。FanGraphs網站寫手Criag Edwards在1/17號時撰文分析,當時所有簽約的選手共計領到838M、遠低於讀者群預估的984.7M

 

越來越多自由球員拖到快開季才簽約(甚至錯過春訓),且拿到的價碼遠低於預期、已經不是新鮮事 — 去年Alex Cobb、Lance Lynn、Logan Morrison、Greg Holland、Jake Arrieta、Moustakas......等人,都是讓人記憶猶新的例子。可以想像,通常簽約時間拖得越晚、對於越急著搶到職缺的球員更不利 — 在Edwards發佈前述的文章後,A.J.Pollock、Adam Ottavino、Asdrubal Cabrera、Cody Allen、Nick Markakis、Shawn Kelley、Justin Wilson、Brad Brach、Wade Miley、Jeremy Hellickson、Freddy Galvis陸續簽約、總額共134.8M,比FanGraphs網站讀者群推估的208.6M短少超過七千萬 。

相關圖片

 

自由球員的冬天越來越難熬已成既定事實,而且看起來將成為一種趨勢。Machado、Harper這種等級的球星是否值得資方灑大錢、給長約,僅只是此議題的冰山一角。無論簽長約的風險有多高,都無法解釋為何攻守全能的一流捕手Yasmani Gandal,最後只能簽下總額不到20M的一年短約;為什麼Gonzalez們(無論Gio或Marwin還是Carlos)通通找不到工作;為何一堆像Moustakas這種明明很堪用的中產選手,得等春訓打完才能草草簽約;為何洋基小熊道奇紅襪這些大市場球隊,一個接一個跳出來喊沒錢、怕繳太多豪華稅。

 

很顯然,眼前的這些問題,已經不單純只是FA選手獅子大開口、沒拿到十年合約不罷休的層級。綜合上述種種現象,一道足以讓人爭論不休的問題就此產生:球員金流市場陷入冰河期,究竟是肇因於球團老闆們太吝嗇、還是選手過去實在領得太多,現在只是回歸該有身價?能回答此問題的方法有很多種,但最簡便迅速的方式,或許是直接比較球團和球員對聯盟收入的分配。根據Forbes提供的資料,以下是自2005年後逐季的球員薪資總額、30隊總收入、以及薪資佔總收入的比例;最後再附上前兩項數值在這段期間的年成長率:

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棒球有很多種寫法,用數字詮釋棒球也不失為一個好方法。

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