專欄 MLB自由市場寒冬:是球員太貪婪,還是老闆太吝嗇?

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榮譽名人堂 JK47 | 2019/02/09

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而這還不是故事的全部。除了稅線成長速度慢得荒謬,超越稅線的罰則甚至還跟著加重。上一版勞資協議規定,豪華稅為超越稅線部分的17.5%,連兩年超越罰30%、連三年40%、連四年以上罰50%;而新版協議則是首年20%、次年30%、連三年以上通通得繳50%。更重要的是,若超標20M~40M得另外加罰12%、超標40M以上再加罰42.5%、連兩年超標40M以上加罰45%;並且,若超標40M以上首輪選秀權將被倒退十順位。且如果超標球隊簽下拒絕合格報價的自由球員,得比其他一般球隊多丟一枚第五高的選秀權;反之,若是不超標,還能拿到更多聯盟收益共享的錢

 

稅率大漲、增設更多超標限制、甚至還提供不超標的誘因、再搭配成長率遲緩的稅線,都讓各球團的灑錢意願大幅銳減。舉個最新鮮的例子 — 為了回應為何這個冬天不願大灑幣、搶巨星的質疑,道奇隊總裁Stan Kastan公開表示,盡量將薪資壓在豪華稅線下是有利無害的操作。當全聯盟最有錢的球隊也說出這種言論,問題就很大了 — 道奇在2013~2017年間逐季的團隊薪資高達236.9M、257.3M、291.1M、252.6M、253.6M,每年都排聯盟前二、更總共繳出148.2M豪華稅;但在新版勞資協議談成後,團隊薪資先是在去年下修至195M、本季截至目前也尚未突破兩億。

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也就是說,球員工會若想在下次勞資協議奪回失土,豪華稅線及稅率是絕對不能再失守、任老闆們予取予求的戰場。2012年的舊版勞資協議,稅線成長幅度就已經被球團收入成長率遠遠甩在後頭,想不到勞方依舊未能在新版勞資協議中奪回這條戰線。也許豪華稅線真的有存在的必要 — 否則洋基、道奇年年都能利用恐怖的經濟優勢恣意輾壓各隊;但所謂「競爭平衡」這檔事,根本不應該是球員工會的注意目標。講難聽一點,這根本不關他們的事。球員工會應該專注在替球員爭取更高薪資,至於戰力平衡什麼的,至少也得等拿下該有利益後再談。

 

在新版勞資協議中,工會成功降低球團簽下合格報價選手的代價,讓這些球員更好找到工作;然而,即使先忽略MLB首輪選秀權與二、三輪籤頂多只有幾百萬的價值差距,每年拿到合格報價的球員根本也不出10個,影響力其實有限。反倒球員工會在其他地方又讓資方佔盡便宜 — 新版勞資協議中,海外業餘球員市場的花費上限從軟限制變硬限制,比起過往單年度動輒30M、40M的灑幣,現在沒有球隊能花超過10M在單年度的國際自由球員上。另外,勞資協議還大幅修改日韓球員的入札制度、試圖降低引進舶來品的花費,這些工會都讓步了。

 

然而,上述這些退讓 — 例如海外旅美選手的權益、成長率嚴重緩慢的稅線、稅率加重限縮資方灑錢的意願,都沒能讓球員工會替底薪、仲裁選手爭取更好的待遇。底薪球員近兩季的年薪皆只成長1000美元、仲裁球員的仲裁程序及給薪條件也沒做任何修正、惡名昭彰的「以延遲新秀大聯盟初登板多偷一年控制權」更是彷彿沒這回事。這還沒提到在上一版的勞資協議中,工會還同意將選秀球員簽約金從無上限、改成接近硬上限的額度配給制,使得球隊再也無法將千萬美元的合約遞給大物新秀。而即使犧牲掉這麼多有關球員的權益,工會在豪華稅等重要戰場仍是一籌莫展。

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除了稅線成長率緩慢、且稅率加重導致資深球員無法獲得好薪水,球員工會在勞資協議中不斷犧牲非工會會員的權利(如前面所提:降低球隊在選秀會、海外自由市場的花費,底薪及仲裁選手的薪資漲幅有限,更沒解決球團「偷年資」、球員獲得FA資格的時間太久等重大問題),最後卻反而成為燒到自己的火種。工會預期藉由降低資方在非會員、年輕選手身上的花費,省下的錢最終將能進入資深球員及會員的口袋。可惜這樣的戰略有個重大瑕疵:如果資方取得年輕球員的代價不僅沒有增加、甚至還逐漸降低,那為何他們還要花錢買進效率不見得更好的資深選手?

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