專欄 《第二波魔球革命》- 運動畫刊,謝謝你的玩笑!休士頓太空人如何從連續百敗到世界大賽首冠

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大聯盟 運動視界編輯 | 2019/02/03

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第二波魔球革命:提升事業與人生戰績,球團、企業、個人都能用的常勝智慧


大塊文化出版

以下內容摘錄自本書 前言  p.20-25

 

史東(Chris Stone)是《運動畫刊》的第九位主編,先前他在《運動畫刊》當了二十年的曲棍球賽記者。他身上流著出版的血液。他的父親在美國末代獨立報紙──康乃狄克州《日報》(The Day)──擔任很久的社論版副主編。史東一從哥倫比亞大學新聞系畢業,就到《運動畫刊》工作,希望有一天能負責經營《運動畫刊》。其中一個含意是,由他來幫忙設定每個星期的全國體育議題。他在二零一二年的時候辦到了。

兩年後,二零一四年的六月即將邁入尾聲,史東面臨到一個許多雜誌主編經常感到頭痛的問題:這期雜誌就要截稿了,但他還沒有封面報導。

史東沒有料到那個星期會是這樣的狀況。初夏時節,體育賽事很多,有史丹利盃(Stanley Cup)冰上曲棍球決賽、美國籃球聯賽決賽,而且二零一四年還有世界杯足球賽。可是那一年,曲棍球和籃球的七戰四勝制冠軍賽提早結束了。洛杉磯國王隊(Los Angeles Kings)只用五場比賽就打敗紐約遊騎兵隊(New York Rangers),在六月十三日封王;聖安東尼馬刺隊(San Antonio Spurs)也只用五場比賽就打敗邁阿密熱火隊(Miami Heats),在六月十五日封王。兩支冠軍隊伍都產生得太快,不足以登上《運動畫刊》的封面,但那一期《運動畫刊》即將在六月二十三日截稿,六月三十日正式出刊。

六月二十二日美國男子足球隊在世界盃對上葡萄牙隊,直到這場比賽最後傷停補時之前,他們都很有躍上封面報導的架式。結果,C羅納度在巴西世界盃傳出弧線中球,飛奔過來的瓦瑞拉(Silvestre Varela)越過美國門將霍華德(Tim Howard),將勝利在望的美國隊逼成平手。《運動畫刊》的封面報導不會放和局比賽。

就在那個星期天,出現第四個可能登上封面報導的對象。曾經轟動一時、在二零零五年即將滿十六歲前一個星期成為職業選手、身高一百八十二公分的美國高爾夫球選手魏聖美,終於在眾人一片看好看了很多年後有所突破,拿下她的第一場重要賽事──美國女子高爾夫公開賽。

當時《運動畫刊》的資深高爾夫記者西普納克(Alan Shipnuck)人就在北卡羅萊納州松林二號球場。他熬夜熬了一整個晚上,寫出一篇細膩的三千字報導,介紹他花了十年時間報導的魏聖美,如何克服被大家當成天才少女卻屢屢失敗的壓力,拿下等待以久的勝利。他交出報導,對於登上雜誌封面信心十足。難得有一篇不是以老虎伍茲為主角的高爾夫球報導。

但史東開始考慮第五個選項。他真心相信,太空人隊像我在交出去的報導裡所形容的那樣有潛力。他說:「我讀完報導以後,相信太空人隊有一個非常有趣的計畫。而且我相信計畫會成功。」

二零一四年六月二十三日星期一,那期雜誌就要截稿了,史東問了我一個問題:從實事求是的角度來說,這個計畫什麼時候會成功?也就是,這群在太空人隊各就各位的核心選手,什麼時候會開花結果,成為明星球員,還有太空人隊的決策高層要到什麼時候,才會做完所有決策,讓他們心目中的制勝陣容上場比賽?二零二零年,還是二零一九年?

我告訴他,是二零一七年。

 

幾天後,身在加州卡梅爾鎮的西普納克,臉上掛著微笑,從他住的屋子走向四十五公尺外的信箱,打開生鏽的信箱門,伸手進去摸索,直到感覺摸到《運動畫刊》的平整頁面。他等不及看到他挑選的魏聖美封后照片。西普納克回憶:「想像一下,當我發現等著我的竟然是最遜的棒球隊那一身俗艷的制服,我有多麼吃驚和失望。是郵差在整我嗎?可惜不是。」

封面照片不是魏聖美,而是太空人隊的外野手新秀喬治‧史普林格(George Springer)。史東不但捨棄新科球后,選擇讓這支最遜(甚至連贏球都放棄)的職業棒球隊光榮登上雜誌封面,而且還給予祝福,荒謬地預言這支球隊總有一天會成功。正在揮棒的史普林格右邊,用大寫字體呈現的封面故事標題寫著:歡迎二零一七年世界大賽冠軍。

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