2019/02/24
作者:張尤金

從Jeter到Judge,打造紐約洋基農場盛世的傳奇推手

對棒球迷來說,Gary Denbo從來就不是個家喻戶曉的名字,但他卻是1990年代後期洋基王朝與當今農場盛世的幕後推手。 圖片翻攝自New York Post 洋基農場...

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對棒球迷來說,Gary Denbo從來就不是個家喻戶曉的名字,但他卻是1990年代後期洋基王朝與當今農場盛世的幕後推手。


圖片翻攝自New York Post

 

 

洋基農場盛世的推手

58歲的Denbo效力洋基體系超過20年之久。洋基迷也許聽過這樣的故事:1992年選秀會以第1輪第6順位入選洋基的Derek Jeter,職棒生涯的第一個總教練就是Denbo(當時是在新人聯盟Gulf Coast Yankees);1997年球季結束後,Jeter苦練如何將內角速球拉打到左外野,而這個技巧就是Denbo教他的。

 

最有名的故事發生在2011年上半季,當時Jeter陷入低潮,6月列入傷兵名單後他回到Tampa,由Denbo一對一指導修正打擊機制。7月4日歸隊後,「高齡」37歲的Jeter在剩餘球季打出.331的高打擊率。紐約郵報記者Joel Sherman就說:

「洋基體系中,沒有任何人比Denbo更瞭解Jeter的揮棒。」

 

然而,Jeter並不算是Denbo的代表作。1990年,一個出身波多黎各、畢業於Calhoun Community College的二壘手在選秀會第24輪被洋基球團選上,他在小聯盟找不到自己的防守定位,而且中後段選秀順位的選手也無法得到高層關愛的眼神。後來在Denbo的指導之下,這名年輕球員改練捕手,為洋基拿下5次世界大賽冠軍。

 

他是Jorge Posada。

 

曾經擔任堪薩斯皇家隊總教練、日職北海道日本火腿鬥士隊一軍監督、韓職SK飛龍隊一軍總教練的Trey Hillman,他在洋基小聯盟與Denbo長期共事,他說:

「Gary從不在乎對方是第一輪新秀,或只是被簽來跑龍套的自由球員,只要他們需要幫忙,他一定傾力指導。」

 

對教練來說,如何讓一個頂級新秀發光發熱,這是相對容易的,這也是過去洋基農場總管Mark Newman常做的事;但如何讓一個資質與表現普通、乃至於邊緣化的小聯盟選手上到大聯盟做出貢獻,這對球團的長期發展更是不可或缺,而Denbo在洋基農場就扮演這種角色,這也是他獲得評價最高之處。

 

過去20多年Denbo三進三出洋基,他擔任過小聯盟打擊教練、總教練、打擊教練總召、小聯盟助理總管、球探、大聯盟打擊教練、球員發展部門顧問,不過最後一個職務才是最關鍵的。2014年當Newman退休、結束在洋基長達26年的職涯之後,Denbo升任洋基球員發展部副總裁,接手Newman的農場總管職缺。一直到2017年被Jeter挖角為止,Denbo在這3年的任期中培育出Aaron Judge、Gary Sanchez、Luis Severino、Dellin Betances、Greg Bird、Clint Frazier等眾多年輕好手。

 

Denbo領軍下的洋基農場有多強盛?數字會說話:Denbo整軍經武3年之後,洋基農場在2017年除了新人聯盟以外所有層級的球隊都打進季後賽,其中高階1A、2A、3A合計繳出263勝153敗、勝率.632的戰績;2018年1月,洋基更被Baseball America評為全大聯盟農場第二強(僅次於勇士)。

 

也因為如此,當Jeter所領導的團隊在2017年拿下馬林魚經營權、並決定展開重建之後,亦師亦友的Denbo就成為他擔任馬林魚CEO之後第一樁重大人事案。


圖片翻攝自New York Post

 

 

鋼鐵般的堅強意志

球員時期的Gary Denbo從來不是好選手,但這卻成為他轉任教練的養分。

 

1983年,大學畢業的Denbo以選秀會第17輪入選紅人。4年間最高只打到2A,小聯盟生涯打擊三圍.208/.308/.218,206場比賽下來沒有任何全壘打。

 

1986年,25歲的Denbo轉任紅人2A球隊球員兼教練。雖然是因為球場上表現不佳才半退居幕後,但他早早就展現成為好教練的特質。大聯盟資歷18年的Lenny Harris在紅人農場時期有3年與Denbo是隊友,他這麼形容Denbo:

「當時我就知道他總有一天會成為球團總經理,他有鋼鐵般的堅強意志,他懂比賽,能與球員溝通,也知道如何贏球。他紀律嚴明,講話不虛假修飾,能贏得球員的完全信任。」

 

1990年Denbo離開紅人體系轉投洋基,他從小聯盟打擊教練開始做起,11年後(2001年)成為大聯盟洋基打擊教練,當年度明星賽還擔任美聯明星隊打擊教練。隔(2002)年轉任印地安人球探,再到日職火腿鬥士隊擔任打擊教練3年。豐富的棒球資歷之下,唯一沒有改變的是他對球團文化與紀律的堅持。

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