2019/02/18

從亞運戰犯到中華砥柱:彭政閔生涯轉彎的關鍵時刻

看到標題請別誤會,這不是一篇「酸恰文」,更不是要挑戰「彭政閔很強」這種一般常識的文。 這是一段關於自我成長、超越失敗,進而逆風起飛的故事。 打擊之神、火星恰、中職人氣王、兄弟隊的臉、台灣隊...

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看到標題請別誤會,這不是一篇「酸恰文」,更不是要挑戰「彭政閔很強」這種一般常識的文。

這是一段關於自我成長、超越失敗,進而逆風起飛的故事。

打擊之神、火星恰、中職人氣王、兄弟隊的臉、台灣隊長...一個個響亮又耳熟能詳的封號,象徵著彭政閔職棒生涯過去十八個球季累積的頂尖成就,以及對台灣國球無可撼動的地位。


圖源:《運動視界》中華職棒圖輯

 

但你還記得,沒有這些名號前的彭政閔嗎?他何時成為中職的人氣一哥、國家隊不可或缺的要角?

這些就發生在他剛加入中職不久、成為「二代象」中心打者的那兩年(2002至2004),卻也是伴隨著歷年極少見的嚴重低潮、從雲端摔至谷底的難堪經驗而來。

綜觀恰恰的整個生涯,這兩年時間,很可能是造就台灣球迷心目中的「彭政閔」這三個字,最重要的兩年。

 

【2002年】釜山亞運、古巴洲際盃

中華隊菜鳥四番    慘遭亞美強投震憾教育

2001年初,彭政閔以選秀狀元之姿加盟兄弟象隊,歷經半季摸索,下半季打擊就開竅、站穩先發地位,還在總冠軍賽扛下四棒重任,助兄弟象險勝統一獅,開啟二度三連霸的序幕。

但當時中職最紅的球員,是季中才加盟,和彭政閔、蔡豐安組成「黃金三劍客」的陳致遠。


「50號」曾是彭政閔望塵莫及的台灣棒球人氣指標。圖源:Youtube

陳致遠業餘時期就多次入選中華隊、進入職棒後展現強打快腿實力,外加燙金長髮、落腮鬍的酷炫造型,幽默爽朗的個性和言談,迅速擄獲球迷、媒體和廣告廠商的心,不但受封為「黃金戰士」,更被看好是一代象「棒球先生」李居明的接班人。

個性內斂、形象平實的恰恰打得再好,星度和光環都暗上不少;2001年世棒賽在台灣舉辦,陳致遠是國家隊當然成員,彭政閔卻連42人大名單都排不上。

不過2002年球季的3成10高打率、冠於聯盟的4成45上壘率,還有18轟、71打點,終於足以讓他列入釜山亞運國手陣容了。

這是彭政閔進入成棒階段後第二次當選國手,但除開上場機會不多的1998年義大利世棒賽,釜山亞運才是彭政閔以主力球員身分,風光入選中華代表隊的第一次正式國際大賽。

身為職棒冠軍隊第四棒,球迷和教練團對他自是寄予厚望,預賽首戰對上日本起,彭政閔就被排在三棒指定打擊,未料四場比賽下來,彭政閔竟只有一支安打;連對上當時實力普通的中國隊,全隊掃射13安打下11分之時,彭政閔都擠不出半支安打,表現極度疲軟。

進入四強準決賽後,教練團信心不減,讓彭政閔挑起四番大樑;生涯首度擔綱CT第四棒的他,當時才剛滿24歲,比起2001世棒賽的中華四番陳大豐(時年38歲),足足小了14歲。

然而,除了四強賽對日本錦上添花式地敲出一支一壘安打、跑回一分,彭政閔在金牌戰表現毫無起色,先後被南韓先發投手朴明桓三振兩次、中繼投手林昌勇三振一次,兩次是對外角偏低的滑球和速球揮空三振,三局上在雙方0平、一二壘有人時,站著不動遭三振,硬生生中斷先馳得點的大好機會。


1開頭的打擊率,實在很難跟彭政閔的名字聯想在一起。圖源:KBSN SPORTS

 

八局上二壘有人時,教練團終於按捺不住,將彭政閔換下,由前一戰擊出勝利打點全壘打的陳健偉代打;終場3:4,中華隊僅以一分惜敗奪銀。

多年來,球迷們多半只記得接替先發投手蔡仲南的郭泓志連丟四壞球,讓南韓攻下致勝大局,或怪罪裁判誤判,但整個系列賽20個打數只打出2安、打擊率僅一成的菜鳥四番彭政閔,或許也是戰犯之一。

最大功臣是誰?當然還是準決賽九局上揮出追平彈的陳致遠,以及封鎖日本打線7.1局奪勝的王建民。

出國前已經打上整季職棒賽程,還要為國家隊集訓南北奔波,造成體力不濟,出國後國際賽經驗不足,不知如何迅速調整、排解中心打者的壓力,又無法適應均速比國內投手快上一截的KBO強投,這都是彭政閔打不好的原因。

正因此,亞運後登場的次級賽事古巴洲際盃,當大家期盼再受徵召、又扛四番的彭政閔能打出好成績,重振威名時,他還是打得荒腔走板;如首戰對墨西哥隊,拿手的inside-out打法未能施展,反對內角高壞球猛揮空棒,完全亂了套。

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