專欄 當壓力煙消雲散,Ben Simmons 看似簡單卻不簡單的明星路

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大聯盟 史考特 | 2019/02/15

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在入選 NBA 全明星後的幾個小時 Ben Simmons 顯得興致勃勃,而七六人休息室外的服務員也注意到了 Simmons 洋溢出的氣息,服務員問道:「你今天走路的調調不太一樣。」

 

「有點興奮罷了。」Simmons 毫不遲疑的解釋那不同於以往的走姿。

 

「我很興奮。」Simmons 告訴 The Undefeated。「有好一段時間,我覺得自己不僅僅值得成為全明星,而是能夠扎根聯盟,讓大家知道我站在這座舞台上。」

 

身為第一位入選明星賽的澳洲籍球員,Simmons 將這份榮耀歸功於 LeBron James 和同樣出身澳洲的 Patty Mills、Andrew Bogut 對他的指導。

 

2013 年 1 月 Simmons 從澳洲來到佛羅里達州的蒙特沃德學院(Montverde Academy),也是那時候壓力開始促使著 Simmons 通往成功一途。

 

2015 年,Simmons 被 ESPN 評為全國第一的高中籃球選手,並且榮獲奈史密斯年度高中最佳籃球運動員(Naismith High School Basketball Player of the Year)的獎項。身高 6 呎 9 吋的 Simmons 後來選擇加入路易斯安那州大,當時任職總教練的 Johnny Jones 讓他擔任球隊的控衛。新人年,Simmons 場均能夠取得 19.2 分 11.8 籃板 4.8 助攻。

 

「當時在大學看他打球,我真的覺得他會成為全明星,還有入選未來的名人堂。」現執教於南德州大學的 Jones 說道。

 

在老虎們(Tigers)沒辦法打進 NCAA 錦標賽之後,Simmons 投入了 2016 年的選秀,七六人以第一順位選了他。

 

Simmons 在夏季聯盟的表現突出,隨之而來的是要面臨跟天一樣高的期待。

 

「我曾經的目標是證明自己是最好的球員。」Simmons 說道。「我在大學時做到了,在高中也做到了。而進入聯盟之後,必須從最底層開始。」

 

七六人的總教練 Brett Brown 在暑訓期間讚美了 Simmons,並且期待他與充滿天賦的 Joel Embiid 搭檔。但是計畫在 Simmons 於 2016 年 9 月 30 日練習時弄斷腳之後泡湯了。五天後,Simmons 進行了右腳第五蹠骨基部骨折的修復手術,讓他缺席了整個 2016-17 賽季。

 

Simmons 在養傷的期間竭盡全力保持積極的態度。

 

「最糟糕的一天就是我受傷的那天。」Simmons 說道。「有很多時候會情緒低落,想著長時間以來自己是多麼想要在聯盟打球,然而卻受傷了。因為受傷所以延後了一年、一個賽季。然後又必須重新度過夏天,再次作好準備。」

 

當時還是球隊前鋒的 Elton Brand 相信 Simmons 能夠克服傷病。

 

「身為 Ben Simmons 跟狀元的壓力很大。他受傷後能達到全明星的等級嗎?他暑訓受傷的時候我正好在場上。」現在是球隊總管的 Brand 說著。「不過我看到的是他的職業道德。他很勤、喜愛籃球、熱愛比賽,所以我知道他能度過那段艱難的傷病期。」

 

當 2017 年球隊的訓練營開始時,Simmons 不再是爭相報導的頭條。Embiid 已然是個全明星,另一個狀元 Markelle Fultz 也降臨費城,同時外界存在著對於 Simmons 投籃能力的質疑。

 

在 2017-18 賽季的 GM 調查中,只有 14% 的人認為 Simmons 可能是五年來最好的新秀。然而在前一年弄傷腳之前,Simmons 獲得高達 70% 的人的支持。此外沒有任何總管認為他能成為 2018 年的最佳新秀。

 

「有關他投籃、罰球的言論甚囂塵上。我了解澳洲人的精神、堅韌和情感。Ben Simmons 有足夠的智慧、力量去進行比賽。」曾在澳洲執掌教鞭 17 年的 Brown 說道。

 

「自從我受傷之後,許多人就把我給忘了。」Simmons 說道。「另一個狀元來到球隊,你必須增強自己。對我來說,我想再次證明自己。」

 

Simmons 在 2017-18 賽季場均繳出 15.8 分 8.2 助攻 8.1 籃板 1.7 抄截的成績,讓質疑他的人乖乖地閉嘴。儘管不被視為一位純新秀,投籃上有所掙扎,Simmons 依舊在與爵士後衛 Donovan Mitchell 角逐過後榮獲年度最佳新秀。

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史考特

一個熱愛打籃球,看籃球的年輕小毛頭。 好似一隻趨近灣區三分燈火,卻又被彼方費城光燭吸引的飛蛾。 目標成為專業的文章寫手。

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