專欄 黑暗中的微光守護者─Glen Perkins

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名人堂 城牆 | 2019/02/19

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美聯中區明尼蘇達雙城近年來是「季後賽絕緣體」,儘管不若水手可歌可泣的悲情程度,但2011年至今,也只有一場季後賽滋味(2017年外卡戰輸洋基),在2016寫下隊史單季最慘戰績之前,已經歷過一陣子的「黑暗期」,2011-2015這五年間,三次分區墊底、僅有2015勝率超過五成。

在那些深不見底的黑暗歲月,除了「神主牌」Joe Mauer是支撐雙城球迷看球的動力以外,還有一位「微光守護者」Glen Perkins。

Perkins生涯最精華的區間(2011-2015,他的28-32歲球季,而他生涯的救援成功亦全數集中在這五年),也正好是這段屬於雙城隊的低谷。

雙城這五年累積348勝462敗,勝率只有43%,其中有超過三成的比賽(120勝)是由Perkins把關、拿下救援成功的,若再加上期間拿下的16場勝投,Perkins的帳面成績的「直接貢獻」逼近四成,重要性不在話下。

Perkins也是明尼蘇達在地人,出身明尼蘇達大學(University of Minnesota),高中雖和Mauer不同校,但也在區域明星賽當過隊友,後來這樣的緣分延續到MLB、WBC('13),傳為佳話。

如今兩位都成時代的眼淚了…

Perkins是在2004年選秀首輪第22順位被雙城選進。

順帶一提之一:第23順位是Phil Hughes。

順帶一提之二:2004正好是Mauer的MLB菜鳥年。

同梯首輪的耳熟能詳名字有Matt Bush(狀元)、Justin Verlander(榜眼)、Homer Bailey(第七順位)、Jered Weaver(第12順位)、Stephen Drew(第15順位)、David Purcey(第16順位,後來旅台的統一獅「大衛」)、Trevor Plouffe(第20順位)、Gio Gonzalez(第38順位)、Huston Street(第40順位)。

完整首輪名單點此

Perkins小聯盟時期以先發投手養成,第二個球季就爬上2A,被安打率控制得宜,一度名列Baseball America的百大新秀。

2006年在2A、3A合計24場先發、防禦率3.85,於九月擴編登上大聯盟,9月21日debut,接替Matt Guerrier對紅襪隊登板,生涯對戰的第一位打者是Carlos Pena,三球三振。八局下接連解決Gabe Kapler(如今已經是費城人總教練了)、Alex Gonzalez、Dustin Pedroia。

儘管大聯盟初登板只是一個敗戰處理投手,不過1.1局無安打無失分的表現相當出色,隔兩天(9月23日)就對金鶯進帳生涯第一個中繼成功。該季最後出賽4場,5.2局3安失1分,0BB、6K,可圈可點。

2007,在大聯盟出賽19場,28.2局,20K、12BB,防禦率3.14,沒有勝敗紀錄、3中繼。

2008,Perkins春訓防禦率高達5.73,被降至3A開季,5月7日因Scott Baker受傷、而升上大聯盟,並且被賦予頂上輪值的任務,5月10日對紅襪生涯首度先發(跟debut一樣,對紅襪特別有緣),6局的投球僅失3分(3發陽春砲),是一場優質先發,可惜雙城打線被松坂大輔壓制,苦吞敗投。

Perkins一直到生涯第三場先發,才從遊騎兵手中拿到生涯首勝(投球內容:6.1IP-6H-3R-2ER-0BB-3K)

8月11日對洋基、8月22日對天使,Perkins都繳出8局無失分的代表作,整季26場先發,僅有4場投不滿五局,累積12勝4敗、防禦率4.41,雙城在他主投的比賽拿下16勝10敗。

2008的Perkins儘管帳面數據OK,但被安打率略為偏高(H/9值10.9),2009和2010被打者們教訓一番,防禦率逼近6,2010更是從3A開季、全年在大小聯盟之間載浮載沉。

就在一切看起來都糟到不能再糟的時候,Perkins在2011強勢谷底回升,轉任全職牛棚,直球均速上升、放棄效果不彰的曲球,三振率隨之提高,整季65場出賽的防禦率僅2.48,4勝4敗17中繼2救援,季後獲得雙城年度最佳投手、雙城東山再起獎(Twins Comeback Player of the Year Award)肯定。

雖然有2011有所反彈,但2012開季仍以中繼身分開季,4月11日對天使三上三下,中繼成功,4月13日則遭到遊騎兵Josh Hamiliton逆轉三分彈襲擊而砸鍋。五月份漸入佳境,13場出賽僅2場失分,防禦率從6.48降到3.43,七月時隊上原本的守護神Matt Capps進入傷兵名單,Perkins頂上關門重任,一坐下去就坐得穩穩的:整季3勝1敗11中繼16救援、防禦率2.56。

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鯨魂不滅。 寄蜉蝣於天地的明尼蘇達雙城迷,以「城牆」為筆名撰文紀錄棒球不輟。 「皎潔終無倦,煎熬亦自求。」—李商隱《燈》

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