2019/02/17

在澳洲打棒球 - 我的後院打擊練習場

各國職棒春訓陸續開始,南半球澳洲夏季社區棒球賽季已經進入尾聲,當沒有球賽可打,熱愛棒球的孩子們該怎麼辦,帶著手套到公園或操場上傳接球很容易,練習打擊就沒那麼簡單了。棒球在澳洲不是熱門運動,打擊練習場非...

作者:Oz Formosa

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各國職棒春訓陸續開始,南半球澳洲夏季社區棒球賽季已經進入尾聲,當沒有球賽可打,熱愛棒球的孩子們該怎麼辦,帶著手套到公園或操場上傳接球很容易,練習打擊就沒那麼簡單了。棒球在澳洲不是熱門運動,打擊練習場非常罕見,雖然我們的棒球俱樂部有投球機,球場旁邊也有 batting tunnel,但僅限於球季時練球使用。板球 cricket在澳洲是主流運動,隨處都可見 cricket batting cage,我偶爾會帶著小朋友去練習揮棒打 tee或 toss。從照片裡可以看出來,其實並不適合用來練習打擊,因為球很容易飛出 cage。

不過板球人口眾多,常見家長帶小孩,全身裝備來 cricket batting cage來打擊練習,這時候我們只能識相地讓出場地,到一旁練練傳接球,心想,如果能在家裡練打擊就好了。有了這個構想,兩年前的復活節假期,我實現了後院改造計畫,把院子變身打擊練習場。接下來,就是整個改造的過程。

先說明一下,雖然住在雪梨,不代表我家是獨門獨院,其實是兩房兩廳的小公寓,幸運的是,我有自己的小後院,大概 7.5公尺長,4.5公尺寬,換算坪數大約 10坪左右。院子北面是社區的晒衣場,南面則連著隔壁鄰居後院,西面,也就是 7.5公尺長的這面牆,外面是個約四公尺寬的小樹林,再過去就是市政府跟交通局持有的一塊空地。圍牆外的小樹林雖然不大,但是樹都有兩三層樓高,後院面西,所以陽光並不充足,好處是夏天很涼爽,壞處則是甚麼花草都種不起來,只有一些耐旱植物跟小樹叢,所以除了擺一張六尺的跳跳床(trampoline)給小朋友玩,後院並沒有怎麼利用到。原本院子裡還有一棵將近三層樓高的大樹,前兩年枯死了,管委會派人移除之後,北面的圍牆看出去比較沒遮蔽,有想過擺個籃球架,但是我們家社區對面就有籃球場,沒必要。架個網子,可以練打擊或踢足球射門,似乎是個好主意,想了好久,終於要動手了。

改造前

原本後院的樣子,沒人玩的跳跳床都是落葉,前陣子下了好幾個星期的雨,地磚縫隙都是青苔

準備工具

首先,我在網路上找到一家專門賣各式各樣運動用網的廠商,任何尺寸都能出,我買了一張固定尺寸 3m x 5.5m的棒球網,澳幣80元,固定孔與安裝繩都預先做好了。澳洲的郵資不便宜,自取比較划算,不過倉庫有點遠,大約離我家 40分鐘車程,趁著上班午餐空檔去拿,還不算太麻煩。下圖右方就是現成尺寸的棒球網。

除了網子,還有架網子的工具,梯子,電鑽,延長線,掛勾,除了電鑽跟延長線本來就有,其他的就到連鎖 hardware shop Bunnings採買,十分方便。

動工

工具準備好,先別急著裝網子。為了有大一點的揮棒空間,我把跳跳床往後移,院子只有靠建築物這一面有鋪地磚,為了擺跳跳床,我自己買了一些地磚鋪在土上才能支撐,如果要移動跳跳床,這些支撐用的地磚也得移位,還好這並不難。固定好跳跳床的位置之後,我得把地上的青苔刮除,免得練習揮棒時滑倒。

地面清除乾淨之後,就爬上梯子,在牆面上鑽洞安裝掛勾。因為家裡只有我一個人,所以拍不到施工的模樣。我把掛勾安裝在九呎高的位子,然後在圍牆外找一棵最近的樹,在樹幹上插上另一個掛勾,掛上網後,再把網子下端的固定繩,拉到圍牆底部,裝上另一個掛勾,拉緊打結固定。

大功告成

其實過程比想像中簡單,架好網子,擺上 Tee,一籃子 wiffle ball,球棒,還有一台簡易型發球機 SKLZ Catapult Pitching Machine,可以模擬拋球(toss),或者投出 wiffle ball。一個小時左右,我的後院棒球打擊場完成囉!

搭配投球機,小朋友也可以自己在後院裡自行練球,影片裡的示範者是我女兒。其實我們很少用投球機,大部分是我坐在發球機的位子,拋球給孩子練打。

除了拋球練打,擺上一個 tee跟一籃子球,也可以自己練。不過我還是都會在一旁看著,幫忙調整姿勢。

心得

前面提到這個簡易的後院打擊練習場已經完工兩年了,除非下雨,或者球隊已經有安排練球,不然我跟小孩沒事都會在院子裡練一下。通常從打 tee開始,然後打小拋球,有時候會從後面拋,偶爾也拿來練投球,就把球放在 tee上面,然後投球把球打下來,只是院子不夠大,沒辦法模擬真正的投球。

其實很多人會買攜帶式的打擊網,到戶外組合起來,到處都可以練打,不過怎麼樣也比不上在家院子裡打方便,如果要說缺點,大概就是沒打好很容易飛過牆,得翻牆去撿球。我也利用這個打擊練習場,改練左打,斷斷續續練了一年,還真的在隔年球季用左手揮出安打了,我是右撇子,右手揮棒三十幾年,居然能在快五十歲前練成左打,也算是個小成就了。

這就是我的後院改造計畫,謝謝觀賞,歡迎指教。

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