2019/02/21

超越籃球的羈絆 – DeRozan與Toronto的前世今生

原文:DeRozan's bond with Toronto runs much deeper than basketball 從我來到Toronto的第一天,我就決定將所有...

作者:SamLD

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  「他帶來很大的幫助,」加拿大紅斑性狼瘡協會執行董事Leanne Mielczarek說,「因為他的個性和付出強化了其他人對這方面的了解,沒有他,我們的活動不會這麼順利。像DeMar這麼特別的人,願意推廣我們協會,並且透過他的社群媒體讓外界更認識這個疾病,對我們來說這是一種難以名狀的幸運。」

 

落地生根

  2012年10月31日,主導2009年選秀會的暴龍總經理Bryan Colangelo與DeRozan簽下了職業生涯第一份延長合約:4年3,800萬。

  「DeMar新秀合約結束之後,我知道他對Toronto有種特別意義,」Ed Davis說,他曾和DeRozan在2010-13年當過四年隊友,也是DeRozan大女兒的教父。

  「他即將進入自由市場,我告訴他『兄弟,和這支球隊見面、和那支球隊見面,就當作是為我做的,去試試看吧!』他卻不願意這麼做,那時候我發現他已經全心全意將自己奉獻給這座城市,他想在Toronto結束職業生涯。」

  當時外界普遍認為這是一筆溢價合約,但是就像過去的劇情,DeRozan很快讓質疑聲消弭於無形。

  接下來的一年不論對暴龍或是DeRozan來說都是歷史性的一年。

  包含DeRozan新秀的前四年在內,暴龍連續五年錯過季後賽。隨後Colangelo被開除,Masai Ujiri上任,Rudy Gay離隊…這一切的變動無意間為DeRozan與Kyle Lowry主導球隊清出了一條寬敞大道。

  這對雙子星最終將暴龍帶往新的高度。

  DeRozan撬開常年全明星的大門,不僅將球場宰制力帶到前所未有的高度,每個球季還逐步進化。暴龍躍升為東區強權的同時,DeRozan已經不只是球隊門面,更是季後賽球隊門面。

  DeRozan過去投入的汗水,對球隊、城市持續的奉獻終於得到回報。即使在艱辛的起步階段,DeRozan也從未失去希望。他總是記得當年被這座城市接納的感覺,從未忘記帶領這支球隊復甦的初心。

  「我只想說…球迷永遠意味著一切,」DeRozan說,「球迷的信任讓年輕的我充滿希望,那是我有動力改變這座城市的起點,是我願意全力以赴的原因。我知道如果我們開始多贏一點,人們會開始注意到這支球隊的球迷和文化有多出色!或許速度不快,但一定會發現…然後驚覺我們正在贏球、進入季後賽,最後看到我正代表暴龍在Toronto出席全明星賽。」

  DeRozan進一步奠定自己在這座城市的地位,最終他在加拿大為家人和父母各買了一套房子。

  「這表示他想在這裡紮根,」Casey說,「他毫無保留,或許能力有限,他也想為這座城市獻上一切。」

  「當我在這座城市參加大大小小的活動,我經常會看見他的身影,」Toronto市長John Tory說,「我會在國際電影節看到他、會在各種其實不需要參加的城市活動看到他。他認為自己是這座城市的一分子,所以他出席了。」

  「他為這座城市額外投入許多心力,他甚至不必這麼做。這些球員都是富裕、成功的人,至少一半時間不想成為媒體追逐的焦點,因為他們早已厭倦面對排隊索取簽名的球迷。除了私人聚會,他們更喜歡待在家裡,這沒什麼錯,但是DeMar這傢伙投入許多時間回饋社會,這讓他在球迷心目中留下相當特別的地位。」

 

深刻羈絆

  2018年2月,DeRozan在Twitter上分享了一句與憂鬱症有關的歌詞。隨後向記者Doug Smith分享了自己和憂鬱症的故事。

  「無論我們看起來多麼無堅不催,我們終究是人。」他告訴Smith。

  DeRozan是第一位公開自己有心理疾病的NBA球員,他的行為也激勵了不分體育界內外的人,甚至讓更多被相同病狀困擾的人打開了一扇大門。

  幾週後,騎士前鋒Kevin Love也寫下自己和焦慮症的故事,甚至在文中感謝DeRozan為談論心理健康創造了一個更棒的環境。

  「透過他分享的自身經歷,DeMar可能幫助了一些人-甚至超乎我們想像的人-讓他們覺得罹患憂鬱症並不是什麼瘋狂或奇怪的事。」Love在文中寫道。

  接下來一個月,暴龍隊球迷自發性發起了名為「別擔心,你還有我們(Don’t Worry We Got You)」的活動,這是向DeRozan早期那句令人難忘的Twitter致敬。

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