2019/02/21

超越籃球的羈絆 – DeRozan與Toronto的前世今生

原文:DeRozan's bond with Toronto runs much deeper than basketball 從我來到Toronto的第一天,我就決定將所有...

作者:SamLD

請繼續往下閱讀

  球迷做了一本書,裡面是這座城市被DeRozan感動的人的留言,有些則只想表達他們對最愛球員的支持。他們甚至為加拿大紅斑性狼瘡協會募款。

  如果有任何人質疑DeRozan對於這座城市的意義,這次的活動就是最好的證明。他們幫助這位28歲的年輕人度過一段艱困的時期。

  當DeRozan在2016年夏天首度進入自由市場,他很清楚這對長年支持暴龍的球迷來說意味著什麼,他完全能體會球迷們的焦慮。

  Damon Stoudamire是這支球隊第一位明星球員,他要求球隊將他交易。Tracy McGrady離開了,Carter一手策畫自己的告別,DeRozan則全程目睹Bosh前往南灣的決定。不論當地或整個聯盟,普遍都認為明星球員不願意留在Toronto。

  DeRozan很清楚,這一次他想做出改變。

  「我覺得自己必須成為那個人,」DeRozan說,「我想改變這種說法,這是我一直以來的想法,每當提到續留Toronto,為球隊、球迷繼續征戰的話題,我所做的每件事、每次說法都很明確的表達我的態度。我不認為在我之前或之後有任何人能像我這麼堅定想改變這個現實。」

  儘管有些猜測認為DeRozan將會回到家鄉接過偶像Kobe Bryant的火炬為湖人效力,但是他依舊選擇和暴龍續約。

  透過拒絕和其他球隊會面,DeRozan向這座城市、所有球迷以及整個聯盟傳達的一個訊息-七月中旬早晨的記者會,他用三個詞完美表達自己的信念。

  「我即Toronto(I am Toronto)。」

  除了DeRozan在球場創造的所有難忘時刻、比賽精華,這是他職業生涯最具有指標意義的時刻。DeRozan表示這一切沒有經過事先排練,單純是與這座城市經歷一切後的肺腑之言。

  「我不是在演講,也沒有事前準備,一切都是發自內心。」回憶起這段記者會的場景,DeRozan語氣中顯然充滿著感情。「我在Toronto長大,從一個19歲的孩子成為今天的我,我來到Toronto的那天還是稚嫩的少年,如今卻已經是一位父親、一位成熟的男人。我在生活各方面都有缺陷、脆弱,如今能有堅強的心理素質,我將這一切歸功於在Toronto這段時光,這是故事開始的地方。我的高峰、低谷,我的失敗、成功,都幫助我成為現在的模樣。我想這就是為什麼我會不由自主的脫口而出。我必須將所有功勞歸功於這座城市。」

  「我認為這是一個美好的時刻,」Casey說,「對DeMar而言這是很純粹的,不是耍嘴皮子,他的志向堅定。我喜歡這個年輕人,因為他的意志非常純粹。所以當他說他愛這座城市、愛這些球迷,不是因為一時激動或渴望得到認可,只是發自內心的感激。」

 

終須一別

  記者會的25個月之後,DeRozan做為交易Kawhi Leonard的主要籌碼被送往馬刺。

  從籃球角度來看,這筆交易十分合理。暴龍近年始終不如預期,連續兩年在季後賽第二輪被騎士橫掃出局。

  Ujiri認為目前球隊的框架已經足夠穩定,他想做一些大膽的嘗試,並且深信交易Leonard是值得冒險的賭注。

  像Leonard這種健康時具備MVP水準的球員很少會出現在市場上,能夠達成交易理應是值得慶祝的,然而對許多球迷而言,這筆交易牽涉到的不只是籃球。

  「我們彷彿失去了一位老朋友。」Skeets說。

  「那天對所有球迷來說都是沉痛的打擊,」身為暴龍的超級球迷,Nav Bhatia除了震驚,更多的是不捨。「我們愛這個與我們一起成長的孩子,我們看著他長大,不論是作為一位球員,還是做為一個人。他愛Toronto,我也認為我們這些球迷也愛他,因為他的舉手投足都展露著謙遜與忠誠。」

  DeRozan大感震驚,他花了幾個月的時間才逐漸接受他必須離開的事實,離開喜歡的城市和球迷,去別的地方重新開始。

  一切都是生意,現在甚至更普遍。像Dirk Nowitzki、Kobe Bryant或Tim Duncan這樣終生只為一支球隊效力的時光似乎一去不復返了。如今聯盟球員流動的速度已經讓人感到麻木。

  職業體育還會存在忠誠嗎?也許會,也許不會。然而這對DeRozan來說卻具有重大意義,這讓他與眾不同,讓他再度踏上熟悉的城市能夠感受到蜂擁而至的愛。儘管DeRozan無法如眾人所希望的在Toronto結束職業生涯,但是這不會改變他對這座城市的意義,反之亦然。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們