2019/02/21

超越籃球的羈絆 – DeRozan與Toronto的前世今生

原文:DeRozan's bond with Toronto runs much deeper than basketball 從我來到Toronto的第一天,我就決定將所有...

作者:SamLD

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原文:DeRozan's bond with Toronto runs much deeper than basketball 

  從我來到Toronto的第一天,我就決定將所有的心力留給這支球隊。我來到這裡的首要目標就是帶領整座城市、整個國家一鳴驚人。外界總是不看好我們,我卻一直帶著熱情和驕傲扭轉外界的眼光。對我來說,能成為這個團隊的一分子,見證這一切慢慢轉變成現在的樣子…見證著我的成長、我的家庭的成長,看著我們實現今日的成就…這一切的一切都讓我更加渴望繼續前進。

 

  這就是為什麼我沒有和任何球隊見面,因為我將我的血液、汗水、淚水盡數奉獻給這支球隊,我的心中還有餘火渴望繼續燃燒。即使到了今天,我依舊認為我還沒完成我的目標。這讓我更加饑渴…我是Toronto的孩子,除了我在哪裡出生,我比任何人都更能代表Toronto。

 

-- DeMar DeRozan續約暴龍記者會(2016.07.14)

  即使在Toronto也能感受到酷暑的燠熱,2016年的夏天是這座城市最熱的夏天,即使是07/14這天也不例外。

  幸好舉辦這場記者會的所在地-位在暴龍主場館正對面Real Sports Bar & Grill的酒吧冷氣正全速運轉。

  就像戶外的天氣,暴龍從來沒有這麼火熱。幾個月前他們剛結束隊史最漫長的一次季後賽征途:東區冠軍賽。

  現在他們正式宣布聯盟公開的秘密之一:隊史最佳球星,DeMar DeRozan,續約。

  自由市場開啟不到一個小時,DeMar DeRozan拒絕所有球隊的會面邀請,直接與暴龍簽下新約。這位來自Compton的孩子將Toronto視為第二個家,續留是一個簡單、迅速的決定。

  DeRozan和這座城市一起經歷了很多,這種深厚的情感交流在職業運動的世界越來越罕見-尤其在NBA,這個過去十年球員流動越來越快的聯盟。

  所以07/14這一天不只對DeRozan,對這座城市的球迷來說也是如此特別。

  DeRozan可以和其他球隊簽下更棒的合約,或是與家鄉球隊湖人簽約,但是在他的心中,無疑更希望在Toronto度過下一個五年,甚至更久…更久…。

  想了解為什麼,你必須先了解DeRozan。

 

初出茅廬

  不論對DeRozan或這座城市來說,這都不是一段一見鍾情的關係。

  2009年選秀會暴龍在第9順位選擇了這位6’7”的得分後衛,DeRozan很高興被選中,但是他對Toronto一無所知。

  「我對這座城市的了解都來自於籃球。」這個月接受電話專訪時,DeRozan說。

  記得那年11歲,DeRozan特地早起看Vince Carter在週日下午的比賽。幾年過去,身為一位來到Toronto開啟職業生涯的年輕人,當他想到加拿大只會想到Carter和暴龍。

  這個階段的DeRozan還沒有太多遊歷的經驗,甚至連護照都沒有。一位19歲的年輕人即將在陌生的國家生活,職業生涯第一年DeRozan就面臨很大的挑戰。

  「我不太習慣離開家裡,」他說,「離開位於家鄉的學校,我從沒想過自己會來到一個在不同時區,甚至位在斜對角的城市。」

  儘管如此,DeRozan依舊提醒自己要抱持開闊的心胸接納這一切,暴龍選擇了他,給了他機會,他唯一能做的就是回報他們的賞識。他一直很重視忠誠-甚至將這個字刺在左臂。

  DeRozan天生是個宅男,職業生涯第一年鮮少外出。

  他自稱大學時期的他是一位孤獨的人。NBA的聚光燈讓他像是離開河流的魚,他很害羞、恭敬、有禮,但是非常安靜。

  他將大多數時間花在體育館,這是他最自在的地方。

  每個清晨,他、Sonny Weems和Chris Bosh總是第一批到達體育館。

  Bosh是第一位讓年輕時期的DeRozan留下深刻印象的球員,不論場內或場外。

  「我們有個簽約活動,簽約之後你就能用各種不同形式捐款給社區,」Krostina Flynn說,他在2008-2012年負責球員的社區活動,「DeMar結束訓練後看著桌上成堆等待著他簽名的文件,只有Bosh比他多。目睹這一切的DeMar震驚全都寫在臉上,Bosh立刻看著他說:『能力越大,責任越大。』DeMar的表情瞬間改變,說:『好吧!我們開始吧!』」

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