2019/02/24
作者:吉諾拉

摔角教父-Vince McMahon的二次美國夢

麥馬漢(Vince McMahon)是運動界最有錢的人之一,世界上超過千萬人看過川普在摔角擂台上跟他對戰打賭、剃他光頭,在摔角界麥馬漢家族呼風喚雨,他讓職業摔角成為真正的全民娛樂,往昔摔角僅是...

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麥馬漢(Vince McMahon)是運動界最有錢的人之一,世界上超過千萬人看過川普在摔角擂台上跟他對戰打賭、剃他光頭,在摔角界麥馬漢家族呼風喚雨,他讓職業摔角成為真正的全民娛樂,往昔摔角僅是各地分治的部落經濟,因為他而成為風靡全美的一線娛樂。為了讓觀眾過癮,把摔角娛樂當成「劇集」鋪陳,自己不但充當編劇,更是全家都下去打,30多年來成功吸引一代又一代粉絲著迷摔角娛樂。

 

眼光精準、出手到位是麥馬漢的摔角事業總能賺大錢的原因,他讓摔角比美國職業運動聯盟更早搭上有線電視風潮,也在網路時代的當下,把主力退出有線、衛星電視,並著眼在隨選直播,WWE在隨選直播的付費觀眾僅次於Netflix、亞馬遜、HULU和MLBTV,高居世界第5,即便摔角聯盟WWE聲勢不比當年,仍然透過耕耘海外市場,穩居地球上摔角事業體龍頭位置,年營收都有8億美元之譜。麥馬漢的願望是要再成立一個美式足球聯盟。

 

NFL意思就是 No Fun League』他始終如此堅信。

 

麥馬漢想要成立一個更有趣味的聯盟,美式足球是美國最受歡迎、最賺錢的運動,由於資方、體質問題,這幾年飽受批評,從球員的健康問題、繁瑣規矩、到場下爭議,觀戰人數一直下滑,即便如此,NFL還是美國人最愛收看的體育運動,麥馬漢知道美國人喜歡看,近年開始不看的人變多了,他嗅到了商機。

其實,麥馬漢創立過一次美式足球聯盟,而且一年就玩完

 

 

千禧年前後,麥馬漢跟他擁有的WWE大行其道,巨石強森(The Rock)、Stone Cold Steve Austin、Hulk Hogan不但是摔角界巨星、也是全美名人,麥馬漢希望移植他摔角事業上的成功而成立一個「更加好看」的美式足球聯盟,於是他成立了XFL。XFL由WWE主導,單一集團在全美設立所有球隊,找來失去NFL轉播權的有線電視NBS轉播球賽,不同於美國其他職業運動聯盟,XFL由聯盟公司全權掌握,就像以前台灣職棒大聯盟,聯盟各隊事務都由那魯灣股份有限公司處理。聯盟很快開打,創立了許多前所未有的規則制度。

 


 

XFL曾轟動一時,球員可以自己決定球衣上燙什麼字,它不採取丟硬幣決定由誰開球,而是開賽前兩隊各派1人去「衝刺搶球」,十足有趣的熱場方式,電視播放摔角秀裡頭有的有趣元素,都被加入XFL球賽、電視轉播中,球迷看得到用心、十足趣味的元素在內,那為什麼一個賽季就收攤不玩了?


因為球員的水準不夠好,比賽水平並不足以吸引人

 

創造新的聯盟來跟舊有的「分庭抗禮」原本就不容易,何況規模、收視群眾、人力資源都遠遠不及,XFL並不是第一個來分食市場的「新字號」聯盟,NFL就合併過AFL,NBA也合併過ABA,美國市場世界最大,幾乎每一樣職業聯盟都出現過競爭者,但是在美式足球要存活新的聯盟,卻有一個最大的天險要跨過

 

那是大學美式足球(CFB)。

 

存在超過百年的大學美式足球比NFL更早進入美國人的生活,美國非常大,大城市也不是每一個都有職業隊,在很多州的大學球隊就成為當地人的心靈「依靠」,甚至比職業隊還受歡迎。2018年全美國最多人看的50個運動比賽,40個是NFL球賽,5個是冬季奧運,剩下5個是大學美式足球,MLB跟NBA一個都卡不進前50大。

 

美式足球終究是美國人的運動,好似棒球在台灣,發展好或壞都會影響社會。

 

不想看NFL的人可以無縫接軌去收看大學美式足球,很多美國人甚至只看大學聯盟。麥馬漢也許不甘心失敗、也許嗅到了商機,2018年1月他宣布要讓XFL再起,這次準備時間達2年,比賽會在2020年開打,而且他保證一樣有趣。

 

「比賽更快、更安全、規矩更少、罪犯更少」 麥馬漢是娛樂大亨,商業鉅子,失敗過一次,這次他對XFL的重生,除了商業上的考量,還帶有不同的「期待」。

 

另外,麥馬漢「重新入市」的時間點顯得微妙,NFL有許多事雖飽受抨擊,短期間內仍然是一方霸主(全美霸主),今年2月已經先有人「另起爐灶」,AAF(Alliance of American Football),當年XFL發起人的兒子跟CBS合作成立AAF,方針很明顯不像是「打對台」的聯盟,聯盟8隊除了亞特蘭大,其餘球隊所在地都沒有NFL球隊,刻意瞄準這些大城市的商機,雖然官方極力否認,AAF確實看來像是高階的發展聯盟,它不跟NFL對抗,所以NFL頻道甚至在休戰季節的現在,每一週直播一場球,AAF某些規則看上去更像是替NFL測試。

 

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