2019/02/23

不完美的結局,美好的旅程,DeMar DeRozan

歡呼聲四起。 在週五夜晚高朋滿座的 Scotiabank Arena 裡,呼聲自群眾中接二連三的湧向球場、潑濺在 DeMar DeRozan 的身上。有整整 108 秒鐘,暴龍讓...

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歡呼聲四起。

 

在週五夜晚高朋滿座的 Scotiabank Arena 裡,呼聲自群眾中接二連三的湧向球場、潑濺在 DeMar DeRozan 的身上。有整整 108 秒鐘,暴龍讓 DeRozan 沐浴在 9 個賽季以來,從球迷那獲得的每一絲的愛以及尊重之中,並且他們承認了這裡每一個人都已經準備好接受的事實:

 

這是一個雙方都不希望發生的場合。

 

多倫多的球迷絕不會希望事情變成這樣,他們曾看著這名來自加利福尼亞州康普頓的孩子,一路成長為加拿大的寵兒。當然,這也不是 DeRozan 所樂見的,他對離開這座城市不感興趣,也仍然開放的表達對於多倫多的喜愛。

 

然而事情依舊走到了這一步,雙方在這個超現實的夜晚再次聚首,儘管 DeRozan 身穿馬刺球衣,但他還是深受款待,宛如他仍舊代表著這座城市。

 

「這是種榮譽。」DeRozan 事後說道。「回到這裡而且獲得如此的歡迎,確實撼動了我的心,令人心滿意足,而我為此感到感激。」

 

當被問到該如何描述回到這裡的感受時,DeRozan 笑著將此比喻為「和長期相處的摯愛分手」。

 

「沒錯。」DeRozan 說道。「你心裡會想說:『哇!她仍安然無恙。』」

 

體育是件相當有趣的事。那些為 DeRozan 站立和歡呼的 20,058 名球迷,沒有人會去爭論 DeRozan 比起夏天交易來的 Kawhi Leonard 還要優秀,暴龍肯定也不會,又或者坦白講,馬刺自己也不會。

 

但是體育以及背後驅使體育的球迷們,以邏輯與理性作為基礎其實並不多。也正因為如此,當這個夏天 DeRozan 被交易的時候,許多人難以接受。

 

多倫多是個世界級的城市,是安大略湖西北岸的一個龐大的都市,是北美最大的都心之一。作為 NBA 唯一一支非美國本土的球隊,暴龍以及球迷們並沒有大市場球隊自居,而是抱持著自己是聯盟小市場之一的心態。球隊與這座城市一致並且長時間的認為他們被小瞧,需要向籃球界證明自己的價值。

 

對於 DeRozan 的愛也是源於這樣的感受。當他 2009 年來到暴龍時,球隊正好處於低潮。而就在幾年前,多倫多曾經短暫擁有真正超凡的明星 Vince Carter 方以醜陋的方式離開了球隊。在 DeRozan 到來的一年後,Chris Bosh 以自由球員的身分前往南灘與 LeBron James 和 Dwyane Wade 聯手。

 

過去曾有許多質疑。如果有任何一位明星球員願意長期紮根多倫多,以及如果暴龍能夠贏下任何一次季後賽系列賽的話,他們是否能夠成為聯盟真正的勢力。

 

DeRozan 憑藉著精進自己以及球隊穩定的成長,讓自己成為了暴龍的門面並且讓那些質疑的人閉上了嘴。

 

突然之間,在前 18 個賽季僅 5 次進入季後賽的暴龍,連續 5 年登上季後賽舞台並曾 3 次在季後賽晉級。在多倫多的 9 年內,DeRozan 成為了加拿大籃球的代言人,同時這個國家也不斷加速在培養出從小便支持著 DeRozan 與暴龍的優秀年輕天賦。

 

與此同時,DeRozan 從那個曾經備受質疑,在 2012 年只能續約 4 年 4000 萬美金合約的球員,成為了一位頂薪級別的明星。

 

而就在 2016 年的夏天,DeRozan 永遠鞏固了和暴龍之間的聯繫。6 呎 6 吋來自洛杉磯、曾效力南加州大的 DeRozan,從小到大將 Kobe Bryant 視為偶像。那個夏天 Bryant 退休了,留給了湖人頂薪的薪資空間以及先發得分後衛的位置,讓他們能夠網羅 DeRozan 以彌補 Bryant 退休後的空缺。

 

只不過 DeRozan 並沒有取代 Bryant。事實上,DeRozan 根本不曾考慮過這個問題。相反的,DeRozan 在沒有與湖人以及其他球隊會面的情況下,同意與暴龍續約。

 

對於長時間在等待球隊讓一位明星選擇留在多倫多,並且心甘情願待在這裡的群眾來說,這樣的時刻使得 DeRozan 在每個球迷心中有了無法撼動的地位。

 

「這實在太棒了。」和 DeRozan 合作過 6 個賽季的 Kyle Lowry 說道。「這裡的球迷很棒,這座城市也很棒。」

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