專欄 洋基之光Lou Gehrig-洋基球史20大球星(01/20並列)

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特約名家 正義鷹大俠 | 2019/03/04

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1939年5月2日,洋基作客底特律。僅管球隊位居美聯排頭,傳奇教頭麥卡錫(Joe McCarthy)仍不知怎地心神不寧,尤其想起和自己情同父子的賈里格(Lou Gehrig)昨天那句話:「我拖累了球隊。」

當賽前見到身體日漸消瘦孱弱,連走路都不穩的賈里格朝自己走來,不詳預感和莫名恐懼瞬間掠過麥卡錫腦海。果不其然,賈里格用他略顯虛弱的聲音、緩慢卻清楚說道:「為了球隊好,我得讓自己坐板凳。」

這一天,還是來了,只是沒想到這麼快。

這一天,中止的不只是「鐵馬」(The Iron Horse)賈里格連續2,130場出賽紀錄,還有他的球涯,甚至,他的生命。當天一幀堅毅中帶著悵然、斜倚病體在休息室階梯的賈里格照片,道盡了遠勝身體痛楚、14年來首度無法上場奉獻的心理磨難…

(來源:www.lougehrig.com)

賈里格是德國移民第二代,長大後形容他壯碩身材的綽號「巨漢」(Buster),源自他出生時高達6,400公克的巨嬰級體重。儘管自小嶄露運動天賦,高中時期甚至在小熊隊主場把球轟出場外並贏得「高中版貝比魯斯」稱號,但身為家中唯一子嗣的他仍依循母親願望,進入常春藤名校哥倫比亞大學就讀,立志成為工程師以改善家中經濟、光耀門楣。

由於大一時誤信巨人教頭麥格羅(John McGraw)建議、以化名投入職業球隊,領有美式足球獎學金的賈里格因而被學校禁賽一年,就連棒球也沒法碰。所幸天賦難藏,大二在校內球場兩發巨怪式全壘打除了飛越校園、落入鄰近街廓外,也正中傳奇球探克里卻(Paul Krichell)的心,兩個月後便提著合約登門拜訪。僅管賈里格母親不懂棒球,深怕兒子的工程師夢落空而萬分抗拒,但由於簽約金得以支付自己因肺炎所需的大筆醫藥費,也只好讓步,答應讓賈里格加入洋基。

前兩季雖然只能偶爾在大聯盟代打,但小聯盟時期已可見賈里格的打擊天分。1925年6月1日賈里格上場代打,隔天隨即因一壘手皮普(Wally Pipp)頭痛兼低潮被排進先發,自此開啟他史詩般的連續出賽偉業。至於皮普只得摸摸鼻子、另謀高就,日後多次表示當天吞下的不只是藥,還是史上最昂貴的止痛藥

(來源:www.lougehrig.com)

1925年賈里格雖然繳出打擊率2成95、20轟與68分打點,卻仍未長出引以為傲的長打力,直到隔年夯出47支二壘打,並以20發三壘打技冠美聯,才總算略見端倪。

果不其然,1927年賈里格隨即爆發出堪稱史上最佳攻擊球季之一。打擊率3成73、全大聯盟僅次於「棒球之王」貝比魯斯(Babe Ruth)的47轟、刷新美聯紀錄的175分打點,外加史上排名第7的0.765長打率,將年方24的賈里格首度送上年度MVP寶座,並在隊史著名的「殺手打線」(Murderers’ Raw)中和魯斯扮演兩大渦輪引擎,一舉將洋基勝場上推至驚人的110勝。

開轟能力雖不若魯斯,但賈里格卻是美聯史上首位單場四響砲的打者。1932年6月3日,在對戰費城運動家時,賈里格先是對單季投出過24勝的恩蕭(George Earnshaw)扛出三轟,惹得名人堂教頭麥克(Connie Mack)氣急敗壞把恩蕭換下場、要他待在場上好好看後援投手是怎麼幫他收拾爛攤子的。孰知後援投手一登板後又立馬被賈里格扛砲,比賽後段若非名人堂外野手西蒙斯(Al Simmons)在全壘打牆前躍起、接殺深遠飛球,「鐵馬」極可能寫下大聯盟史上唯一的單場5轟紀錄,足見其驚人長打能耐。

(來源:Getty Images)

除了驚人長打力,賈里格最為人稱道的還有高超打點功夫。縱使生涯前、後期有隊史兩名全壘打高手--魯斯與迪馬喬(Joe DiMaggio)卡位前面棒次,賈里格仍以高打擊率與適時一擊的功力海撈打點。除了史上僅次於A-Rod的連續13季百分打點,1931年單季184分打點迄今仍為美聯紀錄;單季打點排行榜前10名中光是賈里格就佔了三個席次,1930至1932三年期間打下509分打點同樣後無來者。從同隊10年間累計打點完勝魯斯,以及生涯排名第六的打點數,不難一窺賈里格既強悍又難纏的攻分能耐。

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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