2019/03/02

超音速狂派二人組— Gary Payton與 Shawn Kemp(下)

對Shawn Kemp來說,Payton擁有極佳的技術與極大的勇氣,他讓Kemp每場比賽都迫不及待想要上場。Gary Payton很愛噴垃圾話,他對自己人噴垃圾話,他也對場上對手噴垃圾話。不管來者是誰...

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對Shawn Kemp來說,Payton擁有極佳的技術與極大的勇氣,他讓Kemp每場比賽都迫不及待想要上場。Gary Payton很愛噴垃圾話,他對自己人噴垃圾話,他也對場上對手噴垃圾話。不管來者是誰他都不怕,就算是面對當時聯盟第一人,芝加哥公牛隊的Michael Jordon也一樣!

那是一場對公牛隊的季前熱身賽,1990年他們是芝加哥公牛隊,但還不是三連霸的那支Michael Jordon的公牛隊,他們在季後賽仍舊敗在底特律壞孩子手上。而那也是Gary Payton的新秀年,選秀榜眼的新秀年,Payton說那個時候他才不管誰是Michael Jordan?對他來講,Jordan很不錯,但卻沒有像人們傳說中的那麼好!該場熱身賽Jordan大部份時間都坐在板凳上,Payton當時不了解Michael Jordan通常並不怎麼認真打季前熱身賽,他主要是為了調整狀態。那場比賽B.J. Armstrong守他,Payton拿下了19分,於是他不斷地噴垃圾話,他對Armstrong噴垃圾話,他還跑到公牛板凳席對Jordan噴垃圾話,他感覺舒適極了!

幾個星期以後,芝加哥公牛開拔到西雅圖與超音速進行正式例行賽,整個西雅圖都在談Michael Jordan和公牛隊,而Payton等這一天等很久了,他準備萬全了,畢竟熱身賽他才剛從公牛隊身上拿下19分,他知道他能處理Michael Jordan,沒有問題。

所以每個人都站在中圈附近,互相握手。但Michael Jordan並沒有握Gary Payton的手,他轉頭過去,用場上每個人都聽得到的聲音對B.J. Armstrong說:把這個該死的菜鳥留給我!

OK,Payton當時這樣想,來吧,讓我看看Michael Jordan到底是何方人物…

比賽開始,Payton防守Jordan,他看到公牛隊教練Phil Jackson叫場上球員不斷把球餵給Michael Jordan,四球、五球、六球;而Jordan也連續在Payton頭上得分,四次、五次、六次。直到那個時候,Payton才體認到Michael Jordan和他完全不在同一個檔次上!過沒多久,Payton陷入了犯規麻煩,K.C. Jones將他換回板凳上,Payton說那場比賽他再也沒上場,他沒有得到任何分數,總共打了7或8分鐘。而Michael Jordan呢?那場比賽他一共得了33分。

但這還沒有結束,比賽終了前,Gary Payton坐在板凳上,Jordan走了過來,就站在Payton前面。K.C. Jones當時站在附近,所有超音速板凳區的人員都都盯著Michael Jordan看,Jordan對Payton說(奇怪的是,Payton回憶,當時Jordan甚至連生氣都沒有,他只是嚼著口香糖罷了):你熱身賽講的那些垃圾話到哪去了?

這一幕Shawn Kemp當然也看到了,他說當他們全隊看到Gary Payton敢起身對抗Michael Jordan,那是一種象徵,一個巨大的訊息,一個小孩子居然敢對抗學校裡的惡霸!於是他們都鼓勵Payton,叫他不要被嚇倒,而Payton往後的西雅圖超音速歲月,都帶著這種態度在打球,這也讓超音速隊在聯盟間建立了強悍的聲名,因為不管贏或輸,他們在場上絕不做任何保留!

於是以Kemp和Payton為核心,超音速逐步建立了一個足以衝擊總冠軍的陣容,而他們也如願以償地在1996年闖進了NBA總冠軍賽。儘管他們對上的是當時不可一世的72勝公牛,儘管超音速以2比4敗北,但在總冠軍戰的表現上,Shawn Kemp和Gary Payton仍舊是相當可圈可點的。

但沒有人料到的是,超音速在季末用高價碼簽下了中鋒Jim Mcllvaine,此舉卻激怒了Shawn Kemp,於是他要求球隊把自己交易出去。1997年,超音速把Kemp交易到克里夫蘭騎士。後來的超音速故事我們都知道,精神領袖Nate McMillan宣布退休,George Karl教練離隊,2002-03年球季Gary Payton離開超音速加入密爾瓦基公鹿,整支狂派超音速就此瓦解,而2008年,甚至連西雅圖超音速也不再存在,他們搬到了奧克拉荷馬市,變成了雷霆隊……

另一方面,離開西雅圖的Shawn Kemp,第一年在騎士隊也打出了耀眼成績,但1999年NBA因勞資爭議導致封館,等縮水球季重新開打時,Kemp體態爆肥,在場上的一切,對Shawn Kemp來說,似乎都回不去了。雪上加霜的是,媒體不斷爆出Kemp在全美各地與不同女性擁有好多個私生子,如此這般的場內與場外形像,在加入惡名昭彰的波特蘭“Jailblazers”後,更因為持有毒品而被逮捕,而Shawn Kemp就此淪為一個笑柄。看著生涯後期在拓荒者或者魔術,在場上好不容易用龐大卻沒有爆發力的身軀搶下一枚進攻籃板,在人堆中奮力出手,以求掙得兩次罰球機會的Kemp,再回想彼時他在超音速的狂派歲月,實在是令人感到惋惜,不剩唏噓。

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