專欄 棒球戰術始祖:最初金鶯王朝1894

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特約名家 正義鷹大俠 | 2019/03/06

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1894年的金鶯隊,側躺地上左側為John McGraw
(來源:www.davidbstinsonauthor.com)

乍看標題,對於大聯盟歷史稍有涉獵的讀者或許會以為這裡談的是1960年代中期崛起、由火爆教頭威佛(Earl Weaver)領軍,18年內三度奪下世界大賽金盃,旅美投手陳偉殷曾效力過的那支巴爾的摩金鶯隊(Baltimore Orioles)。其實不然,本文的金鶯可是早在光緒年間便已成立的超古早球隊,當時不僅世界大賽還沒個影,就連美國聯盟都尚未誕生呢!而且這支球隊隸屬於國聯,和今日的金鶯其實是毫無關連的。

雖然隊史僅短短18年,但在拿下聯盟冠軍便等同稱霸球壇的年代,金鶯隊從1894年起連續三年奪冠的王朝霸業卻相當耀眼,就連同時期兩支強權,包括曾寫下三連霸的芝加哥白長襪隊(Chicago White Stockings,今小熊隊前身),以及波士頓吃豆人隊(Boston Beaneaters,今勇士隊前身)都瞠乎其後。而這支球隊也是史上首支依賴戰術、策略與團體作戰的先驅。套句時下說法,堪稱「小球戰術」始祖。

提到戰術,就不得不提及當年隊上靈魂人物--三壘手麥格羅(John McGraw)。生涯打擊率3成34、462分打點和436次盜壘的成績雖然不錯,但若真要稱得上「偉大」,無疑和他170公分、70公斤的瘦小身形同樣不起眼。不過可別就此看扁這位小巨人,因為麥格羅可是早在名人堂成立的第二年便獲選,只是他靠的並非神鬼般的攻守成績,而是一副靈光的腦袋--一顆替他在教練生涯贏得史上排名第二、2,763場勝利的超級金頭腦。

儘管父親反對,麥格羅仍從小便熱衷於棒球,連工作賺來的錢也都拿來購買球具或棒球書。醉心鑽研規則的他,只要有相關書籍出版更是絕不放過。這不只讓貧窮的雙親大搖其頭,就連鄰居親友都對這個幾乎不事生產的年輕人議論紛紛,完全沒料到這將是麥格羅邁向偉大球涯的序曲。

17歲投身小聯盟後,麥格羅防守靈活、傳球精準、打擊穩定且具備領導力的風格很快便引起大聯盟注目,並於1891年加盟金鶯。

儘管當時陣中有締造連續44場安打紀錄的名人堂強打奇勒(Willie Keeler)坐鎮,不過這支金鳥軍團卻以團體戰聞名。除了麥格羅,捕手羅賓遜(Wilbert Robinson)、游擊手詹寧斯(Hughie Jennings)均以聰敏著稱,他們擅用砍擊、打帶跑增加得分機會,還發展出強迫取分戰術,據說光是在1894年開幕戰,全隊便瘋狂啟動了13次打帶跑,搞得對手巨人隊暈頭轉向。而防守方面則頻繁使用轉傳、全員參與補位以降低失分。雖然這些作戰方式今日看來再平常不過,當年卻可謂之創舉。

John McGraw選手兼教練的巨人隊時期
(來源:www.baseballhistorycomesalive.com)

古靈精怪的金鶯群俠們除了使用正規戰術提升攻守表現外,據說也常動歪腦筋,或是鑽規則漏洞以增加勝算。包括把球凍得硬梆梆,導致對手揮不出強襲球;劃線時故意讓壘線隆起並偏向界內好增加觸擊安打機率;或是在投手丘灑肥皂水,讓對方投手利用土壤弄乾手掌時反而搞得滑不溜丟而「溜手」失投。

不過怪招百出也不見得就是勝利保證,有時反而會自作自受。話說金鶯外野手守備時常會多藏幾顆球在外野草地上,並藉由較長的草作掩護,以免被裁判發現,如此一來,當對手把安打擊向外野時,外野手便不必急著追球,只需就近拾起預先藏好的球傳回內野即可,大大節省守備時間。孰料某次對手擊出介於兩名外野手間的安打球時,兩人居然同時撿起球朝內野傳,投機詭計當場被裁判識破並沒收比賽,因此多吞了一場敗仗。

John McGraw(來源:sfgiantsphotos.mlblogs.com)

除了藏球外,據傳麥格羅在跑者企圖以犧牲高飛奔回本壘得分時,會冷不防耍賤拉住對方皮帶,讓跑者跌得人仰馬翻、得不了分,但這招據說也曾失靈。某次對手便趁麥格羅不注意時預先把腰帶扣環鬆開,當高飛球落進外野手手套的同時,儘管麥格羅「照例」伸手去抓,不料跑者仍一溜煙跑回本壘得分,徒留手上抓著條皮帶晃蕩,當場傻在三壘、一臉不知所措的麥格羅。

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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