專欄 等待已久的成長蛻變:活塞射手Luke Kennard

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名人堂 馬特洪峰 | 2019/03/08

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杜克出產的球員,除了少數例外,進入職業後大多跟當初大學展現的宰制性有落差。沒辦法,誰叫K教練的功力太強大,非常擅於利用球員的優勢來創造球隊的勝利。不知道是幸還是不幸,本文主角Luke Kennard正是杜克出身,當初進入聯盟時的懷疑不曾少過。

尤其是2017年選秀大會上,手拿第12順位,準備增加側翼深度的活塞,發現還有Louisville大學的後衛Donovan Mitchell可選的時候,先拿Kennard瞬間變成眾人議論紛紛的話題。第13順位被金塊挑走的Mitchell,透過交易加入了猶他爵士,打出了非常出色的菜鳥成績。Mitchell場均超過20分,讓爵士在失去多年培養的Gordon Hayward下,仍保持一定的戰力,順利殺入季後賽。

來到季後賽後,第一輪對陣奧克拉荷馬雷霆,Mitchell的表現更上層樓。六場比賽下來場均高達28.5分,包含關門戰單場38分的表現,讓爵士成功以下剋上,讓雷霆第一輪下課。第二輪碰到休士頓火箭,兩隊戰力有所落差,Mitchell更受困於火箭的防守,命中率只有36%,場均不到20分;球隊方面表現同樣不理想,火箭五場解決爵士,結束了驚奇的一季。

即使最後在新人王的票選上輸給了Ben Simmons,但跟Luke Kennard比起來,Donovan Mitchell的菜鳥球季可說超級成功,個人數字出色,球隊戰績夠嗆,爵士找到了中興的少主。

在前一個順位被選走的Kennard呢?例行賽大多以替補出發,數據上只有三分球超過40%值得一提。球隊戰績上活塞更輸給爵士許多,在貧弱的東區連季後賽都摸不到邊。年齡相近,位置相同,前後順位的加入NBA,兩人表現的差異卻很巨大。每每看到Mitchell的傑出表現,都會讓活塞球迷有種:"為什麼當初加入的不是Mitchell"的感嘆。

兩人雖然位置相同,但打法截然不同。Luke Kennard擁有非常出色的投籃能力,除了白人射手必備的空手走位能力外,在持球方面的造詣並不差。優點明顯,缺點同樣一目瞭然。身高一般,翼展可憐,體能條件低於平均,在防守端上可能會有很大的問題。

Donovan Mitchell雖然身高比較矮,但出色的翼展彌補了這項不足。迅速的腳步和不錯的防守意識,讓Mitchell在防守端的能力和未來性都遠遠超過Kennard。進攻上投射能力比不過Kennard,傳球的技巧和火候也略輸,但切入的破壞力同樣不是Kennard能望其項背。

兩人相比,Kennard是高地板,低天花板的安全選擇。考量到活塞近幾年來孱弱的養成能力,選秀會上選擇走安全路線不能說錯,只能說遺憾。換個角度想,或許Mitchell加入活塞,就沒辦法打出如此讓人驚艷的成績了!

不管怎樣,當初活塞錯過Mitchell是不可改變的事實,雖然Kennard不差,但和Mitchell是完全不同等級的球員。除了精準的外線外,在場上沒什麼存在感,防守端更是讓人詬病。所幸,最近的Kennard的表現火熱,活塞的戰績更是扶搖直上,闖進季後賽的機會非常大。接著來談談Kennard最近的表現。

菜鳥球季Kennard的上場時間有20分鐘左右,以新秀來說其實不算少,只是大多數從板凳出發。前教練Stan Van Gundy重視防守大於一切,即便Kennard可說是全隊最具殺傷力的射手,還是限制他的發揮空間。Kennard通常跟替補球員一起出擊,除了Ish Smith需要一球在手才有破壞力外,學長Stanley Johnson也是;兩人貧弱的投射能力,讓Kennard成為活塞替補唯一的外線攻擊點。

這兩年Kennard都有點傷勢在身,加上在球隊地位跟過去杜克截然不同,進入職業面對更強大的防守,角色轉換讓他在出手的選擇和處理球的時機上不若以往。Kennard並不是一位純射手,是右撇子卻硬練為左手投籃,讓他具備獨特的節奏感。外線的威脅性大和逼真的假動作,處理球起來頗有當年阿根廷刺客Manu Ginobili的味道。隨著慢慢適應職業強度,Kennard第二季有慢慢加溫的感覺。

最大的變化應該是球隊陣容的改變。活塞在交易大限前送出了先發得分後衛Reggie Bullock,還有培養已久的替補側翼Stanley Johnson,主要拿回來中前鋒Thon Maker和很少上場的射手Sviatoslav Mykhailiuk。交易過後,活塞等於在側翼上少了兩位輪替球員,Kennard的重要性大幅增加。

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