2019/03/08

突破看衰西區坐九望八!Fox 要用「速度」帶領國王超車

NBA 明星週是一場籃球界的大雜燴,派對、商業會議、演唱會、籃球賽、品牌活動和一大堆的記者會,這 72 小時牽扯到一群人忙進忙出,但最終結果總是幾位超級球星被數百位媒體記者採訪,產出一篇篇宣傳文稿或是...

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NBA 明星週是一場籃球界的大雜燴,派對、商業會議、演唱會、籃球賽、品牌活動和一大堆的記者會,這 72 小時牽扯到一群人忙進忙出,但最終結果總是幾位超級球星被數百位媒體記者採訪,產出一篇篇宣傳文稿或是故事。

但對非明星或還未成為明星的球員來說,明星週是一個可以喘口氣的機會,也是一個停下腳步檢視自己的時機,而國王隊正是那隻需要好好回顧上半季,釐清為何他們打得那麼好,以及他們還需要做什麼讓自己更好。

「一開季,我就有一種我們會進入季後賽的感覺。」國王隊的控衛 De'Aaron Fox 說道,「我們也確實一開季就打得不錯,拿下 6 勝 3 負。現在我們也拿到 30 勝了,我們有機會拿到 35 勝的,兩場敗給金塊隊的比賽都很可惜,對上拓荒者隊領先 17 分卻被逆轉,下一次我們就贏了,第一次對上勇士隊最後 3 分鐘還領先 2 分被逆轉,第二次我們在讀秒時領先 1 分,卻被抓下進攻籃板後 Klay 投進。我們拱手讓出太多勝利。」

Fox 是國王隊參加明星賽的 4 位球員之一,他對於前一戰在領先 10 分以上的情況下被 Nikola Jokic 再見補籃還耿耿於懷,Fox 認為明星賽後最重要的任務是如何把勝利牢牢握緊,不要再讓上半季的多次逆轉憾事再度發生。

國王隊目前排在西區第 9,同一時期的戰績和排名是 10 年來最佳,也是本季 NBA 的大驚奇,每一個月持續贏球而沒有衰退跡象簡直讓球迷不敢置信,13 年來國王球迷季末最期待的都是樂透籤的順位,本季出色的戰績、甚至能挑戰季後賽,簡直讓大家跌破眼鏡。

國王隊已經不再過去那隻任人宰割的球隊,「我們仍然會有起伏波動­、會有高檔和低潮。」Fox 說道,「但我們正在享受籃球,享受國王隊的籃球。」

國王隊改善最多的其中一點是速度,上一季團隊節奏排在聯盟倒數第一,但本季排在聯盟第二。但數字並不能完全描述國王隊的神速,Fox 已經是聯盟最快的球員之一­、板凳上的 Yogi Ferrell 更是著名的音速小子,總教練 Dave Joerger 早在訓練營階段就開給他們提速的訓練菜單。如果說目前聯盟講求速度戰的風格已經是接近 NFL 等級,那國王隊的速度等級可說是達到職業足球的水準,「剛開季前 15 場,各隊對我們的速度都感到很訝異,每次他們得分後,我們都能用更快的速度搶回分數。」Fox 說道。

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「我們打出球隊的風格特色。」打出生涯年的 Buddy Hield 說道,「我們在攻守轉換中打得非常自在,有很多非常輕鬆的得分機會。Fox 的帶球速度超快,所以我要做的就是先佔好位置,對手只能選擇讓他殺入禁區或是留給我外線空擋。」

國王隊能夠打出目前 32 勝 32 負、暫居西區第 9 的戰績,除了進攻面的破繭而出外,防守上更是一步一步的進步,但如同 Fox 所說的,領先到最後一刻是很艱困的,但這就是年輕球隊的通病。

但至今的成績依舊打臉不少開季分析,包含賭盤,拉斯維加斯在開季前開出國王隊整季的勝場數落在 25.5,預測國王隊的賽季又是另一次失望作收,唯一的看點可能是去年選秀該選 Marvin Bagley III 還是 Luka Doncic,或是把樂透籤給了波士頓塞爾提克隊(2015 年和七六人的交易)。

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對於去年樂透的選擇,Fox 認為一切都是結果論,「球迷和媒體總是喜歡談「如果當初…」的問題,如同如果 Chris Paul 是被交易到湖人隊會如何如何,或是當初 Stephen Curry 差點被交易到公鹿隊,一切都是假設性問題。我不想花時間想這些空虛的問題,Marvin 是我們的選擇,也是正確的選擇。」

而關於塞爾提克的籤,目前預計大約會是 10-15 順位,Fox 則笑著說道他在社群媒體被問到很多次,「我們不可能永遠在墊底,只能享受樂透的樂趣。我們現在不需要樂透籤,有哪些西區強權會去計較拿到什麼籤嗎?」

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