專欄 MLB今年休賽季的最大輸家:芝加哥白襪隊

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名人堂 JK47 | 2019/03/08

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約莫兩個月前,我在站上寫過一篇文章,闡述白襪隊如何逐步建構「重返榮耀」的陣容;這支隊伍已經在谷底掙扎好幾年,翻身之日似乎還是遙遙無期。他們的存在感低到連大型運動媒體都能忘記芝加哥有兩支MLB球團,連十年沒季後賽打、連六季勝率低於五成,近期甚至每況愈下 — 過去兩年白襪分別輸掉95、100場,後者更是自1971年後隊史第一個百敗球季。去年的主場觀眾數創本世紀新低、跌到只剩160.8萬,當然,對於一支連六年贏不到80場的球隊而言,這結果再正常不過。

 

這個冬天,原本被視為是白襪扭轉過去整整十年的悲慘命運的大好機會。首先,他們擁有被大聯盟官網評為MLB前三強的農場系統、包括全美第三名的大物重砲Eloy Jimenez在內,共計六名百大新秀;六人當中Eloy、Michael Kopech、Dylan Cease、Dane Dunning等人都已經有2A以上的經驗,預計最晚2021年就能在芝加哥聯手出擊。更重要的是,今年休賽季乃罕見的自由市場大年 — 兩位多次入選明星賽、上限甚至是MVP等級的大球星Bryce Harper及Manny Machado,同時進入FA待價而沽;由於他們都在20歲前就登上大聯盟,兩人現在皆年僅26歲,是市場上罕見的年輕強將。

「machado white sox」的圖片搜尋結果

 

除了肥沃且距離收割之日不遠的農場、FA同時出現兩名夠格擔綱建隊基石的強大即戰力,更關鍵的是白襪有錢可花、薪資空間寬廣。即使接連找來Ivan Nova、Kelvin Herrera、Alex Coleme、Yonder Alonso、Jon Jay、James McCann等副將等級的先發或板凳球員,白襪本季的團隊薪資仍只有一億美元上下。不僅和2015~2016年的花費水平(120M~130M)有一段距離,明年等Jose Abreu、Nova、Jay的合約到期後,又會再清出近30M的空間;而今年年薪加總超過15M的Alonso、Wellington Castillo下一季的球隊選擇權也都可廉價買斷。

 

根據Cots Baseball合約網站的估算,白襪在2020年的保證薪資低到僅有30.4M;縱使算入五張要價可達30M的仲裁合約,以目前的陣容來說,明年的團隊薪資應該還是不會超過70M太多。除此之外,這幾年白襪的獲利狀況也相當理想 — 過去四季逐年分別有31.9M、20.2M、42M、30M的淨利,口袋早已收穫滿滿;現在團隊薪資又日漸下滑、2020年後的空間更是寬廣無比、加上小聯盟大物可能會在未來兩三季逐漸發揮影響力,各種條件橫看豎看,都是值得考慮衝一波的大好時機。

 

結局我們都知道了 — 自由市場前50大選手中,白襪只拿下最無關痛癢的Herrera,聊勝於無的補強牛棚戰力。無論短約類型的即戰力如Dallas Keuchel、Patrick Corbin、Craig Kimbrel、Josh Donaldson或A.J.Pollock、Michael Brantley通通與他們無緣,比較年輕、更有未來性的Harper、Machado、菊池雄星,他們同樣都不想當花最多錢的得標者。所以不讓人意外地,今年白襪再一次被預估將成為陪公子打球的爛隊 — 兩大數據分析網站FanGraphs、Baseball Prospectus都預測他們本季只能贏70場,是聯盟倒數前五差的戰績。

「jerry reinsdorf white sox」的圖片搜尋結果

 

當然,我相信聰明的讀者們,絕對有辦法替白襪隊想出各種聽起來很合理的理由。Machado、Harper要價300M甚至330M,價格實在太高、且長約風險不宜貿然接觸!Keuchel、Kimbrel、Pollock、Corbin、Donaldson、Brantley通通都是年過而立的資深選手,等白襪找回競爭力時,他們的身手可能早已退化!白襪農場距離真正大收成的時間,保守估計可能還是得花一兩年,不如等之後的FA再砸錢!即便現在找來年薪兩三千萬的球星助陣,那也只是從70勝變成75勝而已,何苦呢?這才是浪費錢吧!

 

事實上,每當討論到重建隊如何補強時,同樣的疑慮就會一再被提起 — 「他們的實力還不行,砸錢也是於事無補!」這種論點實在太常見。然而這樣的想法常常和現實世界的案例有出入,例如小熊隊在2010~2014年間平均每季只拿69.2勝,但仍然於2015年季前砸1億5500萬找來資深強投Jon Lester;國民隊在2010年的前七季有六年吞超過90敗,但該年季後仍拿1億2600萬與強打Jayson Werth簽長約。結果,小熊和國民分別在Lester、Werth的效力期間,年均拿下97、90勝的戰績。

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棒球有很多種寫法,用數字詮釋棒球也不失為一個好方法。

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