專欄 MLB今年休賽季的最大輸家:芝加哥白襪隊

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榮譽名人堂 JK47 | 2019/03/08

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今年也有兩支球隊如法炮製 — 就是拿走Harper和Machado的費城人、教士。前者已經連六年勝率未達五成、前面五季都輸超過90場;教士更慘,近八年勝場數從未超過76勝、隊史勝率更在MLB敬陪末座不過,他們和前述所提的小熊、國民都有一些共同點:重建期騰出的廣闊薪資空間、豐碩的年輕球員及農場。寬廣的薪資空間及一群未來性極高的年輕選手?那不也是白襪目前最大的優勢嗎?許多球迷時常拋出「應該將薪資空間留待農場確定熟成、甚至發揮影響力後再開始買FA」的觀念,但事實上,有許多球隊選擇起飛前夕就預先將燃料買好買足。

 

當然,正確的選擇不一定只有一個,但球隊若是決定延遲買人時間,勢必得要有一些好理由,比如:第一,未來兩三年內的FA必須出現無論實力、CP值都不會遜於現有選項的球員,而且就算有,也得另外考慮提前與母隊續約、或不願意來這個城市打球的風險。第二,必須很確定此刻下手買人真的言之過早 — 農場作物的熟成度偏低,預計收割的時段將會錯過外援的球技巔峰期。第二點對教士、白襪、費城人等隊而言,基本上沒有太大的說服力,所以這裡只討論第一種可能性。

 

這裡列出了未來三年預計投入FA的大咖球員,我直接長話短說:能夠與Harper、Machado比擬的選項,恐怕不到三人。許多人評論簽約的好壞,都會越來越習慣以CP值、性價比的角度做為判斷依據,為什麼?因為「機會成本」。什麼是「機會成本」?就是「如果你選擇不花這筆錢,那之後能不能再利用這筆錢,替球團找出更有幫助的選項」。

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倘若我們認為教士不該花三億美金簽Machado、或者覺得Harper的數據根本不值三億三千萬,那就必須留在原地繼續回答下一個問題:這筆錢該怎麼花比較好?能找得到比他們更有益球隊的選項嗎?簽下Harper和Machado實際上的機會成本究竟是什麼?當然,如果簽下他們的機會成本是損失更理想的選擇、性價比更高的優秀球員,那當然就是糟糕的合約!然而,很多人討論這些問題時,往往會忽略「機會成本究竟是什麼」這個重要的大哉問。我們不能只是單方面的判斷Machado到底有沒有三億的價值,而是若把這三億花在他身上,機會成本究竟是哪些球員。

 

假如所謂的「機會成本」,只是讓教士隊老闆少買一艘豪華遊艇或私人飛機,我們還會覺得這投資不合理嗎?若是教士沒能利用那筆預算找來Machado,結果老闆就選擇將原本多給的錢,全數收回自己的口袋,對球隊來說真的就是好事嗎?如果想當一個思路理性、全面的思考者,就應該用機會成本的角度,判斷眼前省下的這筆錢,到底能否替球隊找到更大的利益。很遺憾的,局勢對白襪而言似乎不甚樂觀。

「rick hahn」的圖片搜尋結果

 

明年FA最好的球員如Anthony Rendon、Gerrit Cole、Paul Goldschmidt、Justin Verlander、Chris Sale等人,全都是超過29歲的選手;相較於現年26歲的Machado及Harper,誰比較適合重建隊的時間軸,答案一目了然。27歲的游擊手Xander Bogaerts大概是唯一例外,不過他和Machado的等級還是有點小落差,而且考量白襪明年又能空出一堆薪資空間,就算先簽下Machado或Harper其中一人,其實也完全不影響明年繼續買Bogaerts的能力。除了等級稍遜的Bogaerts,即使白襪現在省下大筆金錢,明年恐怕也找不到年紀差不多的上等好貨。

 

後年的FA是很有看頭沒錯 — 但前提是紅襪、天使未能利用未來兩年的時間與Mookie Betts、Mike Trout完成續約,他們也不能受傷或衰退。Jacob deGrom、J.T.Realmuto、Trevor Bauer、George Springer、Matt Carpenter這些眼下具備明星級身手的球員,屆時也都會出現在FA,但他們那時候都已經在30歲附近徘迴、還得考慮被母隊續簽及身手衰退的風險,未知性太高。當然,白襪是可以選擇多等一季、明年先買Bogaerts,後年再挖來Trout或Betts其中一人,但這個方案的風險,顯然比先抓下近在眼前的Harper及Machado小很多。

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