專欄 一個時代的終結:看Müller、Hummels和Boateng的謝幕

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新人聯盟 Pacifica | 2019/03/09

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幾日前,德國足壇傳出了一件令人震驚的消息:現任德國國家隊主帥勒夫(Joachim Löw)通知了Thomas Müller、Mats Hummels和Jerome Boateng等三位球員,他們並不在自己未來的計畫當中,這意味著他們的國家隊生涯很可能就此終結。如此突如其來的決定,讓包括球員本身在內的許多人都感到相當錯愕與不捨。

作為近幾年來德國國家隊的絕對主力,現年29歲的Müller為國家隊出賽的場數已經來到了100場,而滿30歲的Boateng、Hummels也各有74和70場出賽,三位球員的國際賽經驗都相當豐富。早在2010年的南非世界盃,Müller、Boateng就已經是隊上的主力,而德國隊繼2010年拿下季軍之後,2014年在巴西成功舉起大力神盃,寫下隊史輝煌的一頁。對風頭一時無兩的那支德國隊來說,Müller、Hummels、Boateng都是不可或缺的,而他們也被認為會是德國隊在奪冠後的數年裡依賴、仰仗的核心球員。

然而,所謂物極必反、盛極則衰,德國隊很快便迎來了下滑。2016年的歐國盃,德國最終雖然殺入四強,但整體表現明顯不如兩年前神勇。而2018年的俄羅斯世界盃,在與墨西哥、瑞典、南韓同組的情況下,德國隊三場僅錄得一勝二負,墊底出局。繼世界盃的失利後,德國在緊接著進行的第一屆歐洲國家聯賽當中,表現仍毫無起色,對陣法國、荷蘭都個別僅拿到一和一負,在小組墊底的情況下遭到降級。

一連串的失利,讓德國隊的世界排名直直滑落到第十六名,也讓管理層痛定思痛,決定加快陣容年輕化的腳步,而Müller、Hummels、Boateng等三位主力便成為了變革下的犧牲品。Müller貴為國家隊的主力前鋒之一,在2010、2014年的世界盃中各攻進五球,進球效率驚人,不過近兩年他的狀態不佳,在2016年歐國盃和2018世界盃上都因為陷入進球荒而飽受質疑。儘管如此,做為現役唯一能在世界盃攻入十球以上、有機會挑戰前輩Miroslav Klose紀錄的球員,Müller在正值顛峰的29歲就被迫離開國家隊的舞台,著實令人不勝唏噓。另一方面,Boateng、Hummels也都在本賽季出現狀態下滑的情形,尤其Boateng的表現與巔峰時期相比差異甚大,他的離隊可以算是三個人當中比較不令人意外的一位。

必須承認的是,即使三人成就了德國國家隊在2010年後的輝煌,勒夫的做法也絕非毫無道理。看看世界冠軍法國、晉級歐國聯四強的荷蘭等隊,近幾年都經歷了大規模的換血,德國足協顯然想效法這樣的模式,重振德國坦克的雄風。放眼國內的青年才俊,鋒線上有Leroy Sané、Serge Gnabry、Kai Havertz、Julian Brandt等表現出色的小將,後衛方面也有Thilo Kehrer、Jonathan Tah、Niklas Süle等球員,這些「小鮮肉」急需在國際賽中累積經驗,以求在更大的舞台上發光發熱。

Müller、Hummels、Boateng被迫退出國家隊的消息一出,球員本身也感到相當驚訝與錯愕。「Mats(Hummels)、Jerome(Boateng)和我都還有在最高等級國際賽事出賽的能力,」Müller在上傳到社群軟體的一支影片當中說道,「我們有著一段相當長且出色的國家隊生涯,而我認為足協在我們得知消息後不久便對外公布的做法並不恰當。」

「無論如何,能成為國家隊的一份子讓我相當驕傲。這是一段美好的旅程。」

拜仁慕尼黑的高層則是對消息公布的時間點頗有微詞:「我們尊重國家隊方面所做出的決定,」拜仁官方發出的聲明寫道,「但同時我們認為選擇在此時公布並不恰當,畢竟上一場國家隊賽事已經是三個半月前(2018年11月19日),且我們即將迎來相當重要的比賽(德甲對陣狼堡、歐冠對陣利物浦)。」現時Müller、Hummels、Boateng三人均效力於拜仁慕尼黑,而拜仁方面顯然很擔心這樣的消息會影響到球員的士氣和場上表現。

俄羅斯世界盃落幕後,先是Mesut Özil因為種族歧視風波宣布退隊,如今Müller、Hummels、Boateng也將淡出國家隊的舞台,2014年的奪冠主力如今只剩下做為隊長、副隊長的Manuel Neuer和Toni Kroos在陣,讓身為德國隊忠實球迷的筆者感到相當不捨。只能說,國家隊選拔畢竟不同於球會,陣容翻新的速度很快,球員一旦表現有所下滑,很快就會被其他人取代。

對於像德國一樣,足球實力頂尖的國家來說,入選國家隊的球員可謂菁英當中的菁英,而放眼那些曾經入選的球員,又有多少只是短暫入選,未能抓住稍縱即逝的機會,終成國家隊的過客。儘管Müller、Hummels、Boateng以這樣的方式告別不免顯得有些遺憾,不過三人早已在德國隊隊史上寫下屬於自己的一頁,而他們穿著德國隊球衣在賽場上奮鬥的英姿也將長存於球迷的心中。

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