2019/03/11

守護神的終極試煉- Craig Kimbrel

當地獄鐘聲已成絕響,睡魔完全沈睡以後,每當比賽來到末段,現今對於打者來說,最不願見到的,挺立於沙丘上的關門者;肯定便是那名大鵬展翅、悠然翱翔於青空,球史最速斬獲300救援的男人 –...

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當地獄鐘聲已成絕響,睡魔完全沈睡以後,每當比賽來到末段,現今對於打者來說,最不願見到的,挺立於沙丘上的關門者;肯定便是那名大鵬展翅、悠然翱翔於青空,球史最速斬獲300救援的男人 – 金布瑞爾 (Craig Kimbrel )

然而,即使是這樣慣常伴隨勝利走入結局的最後主角,其依然無法保證故事能以完美收尾;第9局總是隨機的劇本。你得對抗所有難以預先探知、瞬息萬變的危境。

這是身為守護神必然得終生與之抗衡的終極試煉;而在這個世界上最孤寂、唯一沒有退路的位置上,金布瑞爾所做的,就只是靜望著18公尺外的捕手,並且堅毅地投出決定勝負的那顆縫線球…… 。

 

第九局的煎熬

『 2018年10月18日,球賽還未開打,但美粒果主場內43000個球迷已經迫不及待。數萬件橘衫搖曳,僅管已遭對手紅襪隊聽牌,但前年冠軍的自信在顫動發亮的橘海中仍展露無疑。

也因此在時光快轉後的第9局,落後3分情勢下他們還能拍舞著期望逆轉的掌聲也就毫不引人意外,但或許更大原因來自於投手丘上的那位男子 ──金布瑞爾。

何以這名球史通算幾乎各項數據皆列前茅(400局以上,防禦率甚至是最低)的終結者會成敵手信心來源?

或許對後援投手來說,世界從來就不 是公平的,站在這個很可能是最符合現代職場況味的位置上,「成功」 是你理應辦到的業務,但若是偶一為之的「失敗」發生,就會立馬被打下不適任的負評考績。

而在這個決定美聯冠軍誰屬的系列熱戰,即使太空人明顯衝不破綠色怪物這堵高牆,但每當看見金布瑞爾,很神奇地,動力艙燃料便能自動充給,甭說這支百折不撓的衛冕軍,亦連前一輪發亮不起的洋基鑽石打線,在碰上這位今季度有著42次救援成功的守護神時,也都能瞬間變回全世界最堅韌的礦物。

前一役,最後一個出局數本該在滿壘被敲出再見安打,隊友班奈坦迪(Andrew Benintendi)卻用六星級美技救回了金布瑞爾差點面臨的敗戰罪名;

懸崖勒馬的好事不可能再發生,休士頓如此相信,波士頓亦人心惶惶,驟然而至的壓力像魔鬼般不斷壯大,黑暗中一雙雙尖銳明亮的眼神和不對勁的笑容,已經把金布瑞爾逼到了絕境邊上,曾經勝利保證的巨大身影竟也被擠壓得越來越渺小⋯⋯。 』

 

 

渺小的偉大

在棒球路上,金布瑞爾確實曾經也很渺小。從他現在大約僅有6呎的嬌小身軀(相較於投手)亦可解讀出那些在扭轉形象以前所必須跛行的坎坷崎路。

在求學階段,一開始,就只是名再普通不過的地方投手,測速槍也因而只能測出些很平凡的數字。

有些人認為,金布瑞爾是現役最強終結者,然而當初這個名字卻差點是被淘汰的那一位,高中畢業後沒有任何大學獎學金,僅只幸運得到聊勝於無、來自勇士隊第33輪選秀的善意邀請;

縱是如此,亟不被重視的順位,還是讓金布瑞爾那股不服輸的倔強脾氣,硬是拒絕了在斧頭幫當小弟的機會,而選擇下定決心苦練重頭再起。

而後,他從家鄉沒沒無聞的大學棒球隊出發,但勤練卻依然彌補不了那些先天上的不足,每一分竭力的拼鬥、汗水的呼喚,無非就是希望得到棒球之神的一點垂憐換回一些類似天賦的東西。

僅管差一點,他的大聯盟美夢又要於此告終,但猶如偉大終結者的共通宿命,上帝總會在他們碰壁之前予以啟示,錯置那些原有的人生。

回首前塵,世人公認的「救援之神」李維拉(Mariano Rivera)也曾在早期洋基農場歲月陷入自我懷疑,落下男兒淚的他差點就要打包行囊走人,直到一次練投中,天靈蓋發出謬思的訊號,手指巧妙挪動下摸出了史上最難解球路「卡特球」握法,後來就是你我都知道的終結者神話傳說。

而金布瑞爾也同樣意外、沒來由地,經歷了上帝在他身上的改造故事。

那是一次發生在父親工作場合打工的事情,當時與朋友移動成堆於牆邊幾十塊的壁板時,一個疏忽之下,竟導致全部重物砸向他的下肢, 原本形同荒謬劇般的傷痛原因,豈料,卻也成為逆轉人生的勵志電影插曲。

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