專欄 那些交易背後的大小事-NBA球員們所不為人知的心酸血淚

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大聯盟 運動的場上風景 | 2019/03/12

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隨NBA交易截止大限已屆,令人印象深刻的「一眉(Anthony Davis) 人生」吵得沸沸揚揚,各隊,尤其仍具競爭力各家球團像是軍購般,無不希望能補上逐鹿中原的最後一塊拼圖。

早已看著常規例行賽看到貧乏無趣、視覺漸次勞累的大多數球迷也喜愛這類重新炒熱氣氛的新鮮話題,甚至會有許多奇思妙想的「自行交易P圖」隨之誕生;P上、也擅自披上全新球衣,為這些球員賦予全新人生。

但令人好奇的是,在球員心中,面對交易甚或這種隨時可能換隊、自己名字深陷留言蜚語風暴之中,又是什麼樣的感受與體驗、做何感想呢?

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「我見過兩種情況,」已退役的前明星球手 Caron Butler為此解釋道:

「我看過選手因此在球場上更加努力地展陳自我價值,但我也看過有人會說:『去死吧!』並停止對於球隊的所有關心。」

這絕對會是一種對於團隊的致命傷害,因為此時球隊化學反應已然處在危境之中,球員心態可能會是:「如果我不打算在這裡,那麼我為何還要關心這群人甚或是比賽的輸贏呢? 」

一種米養百種人,一個聯盟各自表述,想法百百款自然是常態;但通常大家會有一個共通不變的共識:「不誠實的管理階層只會讓情況事態變得更加糟糕,當涉及交易時,誠實絕對是上策,因為任何謊言都只會讓彼此關係變得益發緊張。」

「這些情況可就得取決於管理高層與那些特定球員的溝通方式。」前國王、現在效力於灰熊的後衛Garrett Temple就表示:「很多時候,大家其實就只是想要知道真相—— 無論是什麼,最讓人感到心煩意亂和厭惡的是,總經理或旗下員工在人前說著一套,但背地裡卻做著完全相反的勾當。」

「真正會導致團隊化學反應出現問題的是當管理層隱蔽了一些事實真相抑或對某些謠言撒謊時,」前灰熊前鋒 Jarnell Stokes 補充說:「在這個圈子內,消息總是傳佈的很快,我還沒有見過單純因著交易就影響化學反應傷害球隊,但這些確實會影響到每一位球員個體。」

Stokes 更進一步詳述,其實有些時刻「交易」在休息室內是受到歡迎的,尤其在團隊大有可為之際,為了最終榮耀、所有人心嚮往之的戒指,在每位NBA球員心中,對勝利的極端渴盼和競爭的高度意識催逼下,如果真能透過一些改變來提升戰力,那麼絕多數人仍是贊同交易發生的;

但是,不安依然會瀰漫纏繞在某部份球員心室內,除了深怕自己淪為籌碼,更會懼怕隊上一些好友、極受尊敬的老將因此犧牲離去。

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當然,歷經風霜、現實的磨砥,比起很多事情(比如失去工作),還能夠留在這個稀世珍罕的舞台,交易對於很多球員來說也並不算什麼、均已司空見慣、習以為常,一部分的選手便指出,身陷謠言之中只是作為 NBA生活的一部分,並且絕大多數人都已經能夠接受他們可以隨時被交易的這樣一個殘酷事實。

「對於大部份NBA球員來說,心態通常會是:如果不是聯盟招牌球星之一,你就是可以被交易的,」擁有11年資歷的老將Dorell Wright 直白說出真相:

「任何人都是可能選項之一,球員們自己知道誰是不可能、不會被觸碰的:也就是那些所謂團隊基石、明星們;如果你不是前2名中的其中一員,你就得明白:嘿!我是可以被交易的,有時這一切其實顯而易見,尤其當你所屬團隊成績不佳時,你就更應該要清楚-- 他們是非常有可能會把全部給推倒重來的(重建)。」

拓荒者的Maurice Harkless 便認為,身為職業球員,選手有義務不被這些外在煩擾所影響:「任何時刻,你都有可能成為下一個,但我認為,既然這是理所當然的,我們就必須去理解它作為商業的那一面,我們只需要關注我們可以控制的那部份就好,這就是我看待交易的方式。」

「球員是否讓這些流言、外力給分散走注意力其實也都取決於這個選手是怎樣的人以及他是否足夠成熟。」Temple 說。

基於人的心智強弱不一,在這樣極端脆弱的基礎下,大多數時候,根據球員的說法,為避免軍心動搖,NBA更衣室內的一般潛規則是,任何交易謠言都不應該被拿出來直辣辣地討論。

「大伙兒其實真的不談論這些,」Wright 道出那些人們平常所看不見屬於球員的工作場域情境:

「每個人就只是盡心竭力做好自己的工作,直到他們接到電話為止。在我所去過的球隊之中,沒有球員會在聽到一些流言後就提出來談論,雖然每個人必然都會聽過一些消息,但大家就是不會去談論它。」

「我是不認為這些會傷害休息室氛圍啦!」已經退役的前超音速、魔術著名明星射手Rashard Lewis 也有自己的看法:

「如果硬要說有什麼會讓個別球員分心的東西,那就是當你的名字出現在謠言風暴內,但球團卻沒有告訴你任何消息時,這種感覺真的如履薄冰、如同走鋼索一般,直到交易截止日真的來臨。作為一名球員,你雖然盡量不會表現出來或談論它;但是在腦海內,你就是會不斷思考、擔憂著。」

當然,身為多年球壇浪人的Wright 比起生涯賺進大把鈔票的「億元男」Lewis 似乎更有一番體悟,他說,年輕球手終有一天會理解,這就是一個殘酷的商業聯盟

「當這些小朋友真的不了解這是生意時,這可能(交易)就會是一個禁忌且敏感的話題; 但最後,你終會頓悟發現其實被交易也並不能算是一件什麼大事。」

也正因如此,可以說球員外表雖看似光鮮亮麗,但其實亦如你我,也都有著各自職場上的壓力,沒人想要無故被調離原處、工作崗位、所熟悉的地方,遑論搬家、遠赴他鄉、離開身旁親密友人、家人交相煎熬等職業運動員最長面對到的種種痛苦。

至少,在知道這些交易背後的心酸血淚後,當大家熱烈討論這些交易大限前、明星抑或其他球員的可能去處時;我們當可清楚明白:

這是只有我們才能悠然輕鬆去討論的一個話題。

 

 

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以文學角度出發,看見運動場上的另一面美 2016年起於《美國職棒雜誌》撰寫「封面故事」、「長篇人物」、「場上風景」等專欄與多個單元 並經營「運動的場上風景」同名 facebook粉絲團,裡頭可見棒、籃、足等各類運動多面向文章...

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