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2019/03/15

不只是歷史第一神射——Stephen Curry(上)

早在他成為一名影響整個世代的籃球巨星之前,很難想像 15 歲的 Stephen Curry 還是個骨瘦如柴、投籃有個致命缺陷的的小男孩。那是在 2003 年夏天,Curry 才剛結束他在夏洛特...

*編註:每次持球切入平均得分,指的是球員帶球切入後,在籃框周遭的直接出手。

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Curry 成功的其中一個關鍵便是堅強的搭檔陣容:Klay Thompson、Kevin Durrant 都能吸引對手的防守注意力,給予了 Curry 從三分線外直搗黃龍切入的空檔。即便是在 Curry 成為全明星的首季(2013-14),他每次持球切入*平均得分也有 1.1 分,這是 Chris Paul、Russell Westbrook、Mike Conley 和 Kemba Walker 從該年後從未達成的數字。(此紀錄從 2013-14 才開始計算)自該年賽季之後,Curry 和 Durant、LeBron James、James Harden 和 Kawhi Leonard 並列聯盟唯 5,能在不只一季每次持球切入超過 1.2 分的球員。Curry 的出手不論在中場、還是籃框旁都是致命的。

Curry 高三時身高 5 呎 9 吋(約 175 公分),高四時長高至 6 呎(約 182 公分),升上 Davidson 大學後則是 6 呎 2 吋(約 189 公分),在學生籃球的每個階段,他都比對手矮了一點,所以他在投籃時常常會被對手封阻。Curry 曾試過用超高拋物線的狂野投籃、或是切入後拉竿——據他表示是他最愛的上籃方式—來化解與對手之間的身高差劣勢,這是必須解決的問題,但這問題對許多球員來說卻是籃球路上的難題。「我以前在國中打球時,常常快攻殺進禁區後,接著在空中 180 度迴旋亂拋,大概只有進過一次吧。」Curry 說道。「每次我只要打算要這樣做,撇頭就會看到我媽在場邊,一臉『你在打什麼鬼?乖乖上籃不行嗎?』」

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不過他透過不斷利用創意的打法挑戰內線,獲得了不少滿足和成就感;然而這一切其實都不會毫無所獲:現在看來,這些絢麗的打法根本就是日常。Curry 的聰明打法彌補了他在大學時運動能力的限制;靠著欺敵和變檔來擺脫防守者。因為身材過於單薄,缺少優異的切入第一步,也無法直接扣籃,種種因素讓持球切入籃下終結成為他被球探評比的最大弱點。

這些論點也很快映證:根據 Synergy 的數據,菜鳥年的 Curry 在半場進攻當中,僅有 45.8% 的投籃是在籃框週遭出手,顯然他需要一個破口,才能在比賽中站穩。2011 年,來自籃球增強訓練公司(Accelerate Basketball)的知名訓練員 Brandon Payne 開始為 Curry 設計一些特殊的訓練菜單,例如:讓 Curry 只用單手運球,另一手則邊接著網球,有時還帶著「減視鏡」。

Payne 稱之為「神經肌肉效率」:閃爍的燈光和網球都會使感官超出負荷,反應時間和靈巧度也必須提升才能應付,這樣的訓練在概念上便是同時訓練大腦以及身體。當然 Curry 同時也用上了傳統的訓練方式增進控球、訓練腳步,和各種不同刁鑽角度、經由碰撞的出手。

身材變得更加強壯也有所幫助,當你回去看他籃下攻擊的片段會發現:Curry 靠著核心肌群吸收那些碰撞。「一磅對一磅,我很強壯。」Curry 自己說道:「這其中最重要的是:如果你要開始切入,預計走一條筆直路徑,有個人衝上來阻擋你,你有辦法還保持在那條線上嗎?」Curry 現在已能做到在同一條路線上文風不動。

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Curry 自己也提到一件事實:他知道自己是個超大的外線威脅,所以只要一個假動作,眼前就會有條空檔路線為他而開。當他剛踏進 NBA,對手防守他跳投的程度簡直今非昔比。「當然這是個很正常的演化過程。我回過頭看看我生涯前一、兩年的比賽精華,我做了很多次一次運球急停跳投;過沒多久,就變成兩次運球後的拋投;最後則變成籃框附近的出手。」Curry 自己說道:「現在看起來像是聯盟發展的趨勢:要嘛就是三分出手,不然就油漆區取分。這就是我們這世代的籃球。」一個經由 Curry 推波助瀾的籃球世代。

如果你讀到球探過去對 Curry 的評價的話,那你就能了解 NBA 在過去十年的變化有多大,以及有多關注他到底能否成為一個「真正的控衛」。不過 Curry 表示他在高中時確實是個傳球優先的球員,並沒有好好發揮自己善於投籃的優勢。Dell Curry 總是會念他說要多得點分,「我都沒有善用這一點,而我老爸很討厭這樣。」Dell 表示 Steph 實在過於無私:「他總是為隊友著想,他想確保大家都能開心。我記得我有次跟他說,『Johnny 每次都龜在角落等球是有原因的:因為他想要你把球傳給他,讓他取代你來出手投籃。』」

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