2019/03/21

皇帝缺席.諸王爭冠:NBA Playoffs 最精彩的 5 組對壘

隨著例行賽進入下半季,球迷們想必很期待即將到來的季後賽,本季精彩程度也將更勝以往。湖人在經歷 LeBron James 的長期缺賽後,已經與季後賽漸行漸遠,今年也將會是 LeBron 自 20...

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隨著例行賽進入下半季,球迷們想必很期待即將到來的季後賽,本季精彩程度也將更勝以往。湖人在經歷 LeBron James 的長期缺賽後,已經與季後賽漸行漸遠,今年也將會是 LeBron 自 2005 年以來第一次可能得提早打包回家。他對聯盟一直擁有巨大的影響力,過去七年來拿到 FMVP 的球員,不外乎得先通過他這一關(如 Kawhi Leonard、Andre Iguodala 和 Kevin Durant)。LeBron 的缺席或許對有些球迷來說不大適應,但這同時也相對提升了其他球隊角逐冠軍的機會。

過去四年來,勇騎大戰已經成為總冠軍賽不變的戲碼,同樣的對陣也早在前幾年開始就對觀眾失去吸引力,也使得聯盟模式走入兩強並列的呆板局面。LeBron 僅靠一人之力就能擊敗東區其他球隊,然而碰上有 Durant 助拳的勇士,他就算開啟了 MVP 模式也無力回天。但今年的季後賽卻多了許多變數,勇士雖仍是冠軍熱門,但其餘球隊則呈現群雄並列的局面。東區前段班仍保有著過往的實力,而西區的八強席次則是時刻在變動著,在例行賽走入尾聲前,沒人敢擔保哪支球隊能穩居西區前段班。

距離季後賽賽程還剩下不到一個月,但我們已能預期可能會有哪些精采的對戰組合,兩支極具爭冠實力的球隊有很大的機率在季後賽次輪,或甚至首輪就碰頭。隨著許多球星即將在今夏成為自由球員,今年季後賽的表現也將攸關球隊能不能在自由市場順利搶人,未來幾年聯盟的勢力排名,很可能在近幾個月內就會大致定調。接下來,讓我們來看看季後賽最精采的五組對壘系列吧。

 

費城七六人 VS. 波士頓賽爾提克

這兩支極具爭冠潛力的隊伍,本來被看好將會連三年都在東區決賽碰頭,而不像今年一樣可能在首輪就狹路相逢(有鑑於排名第三的溜馬雖然損失 Victor Oladipo 陣中這名大將,但卻在近期打出意料之外的競爭力,故作此推論)。這場對壘估計會成為球迷焦點,費城七六人有望能複製 2016 年勇士逆轉雷霆的方式,打敗東區列強之一的賽爾提克。倘若賽隊在首輪失利,這也將暗示陣中兩名主力 Kyrie Irving 和 Al Horford 離開波士頓、投奔別隊的可能,也間接地可能導致球團一手策畫的 Anthony Davis 交易計畫宣告失敗。

對賽爾提克而言,這場對陣將多少有助於改善更衣室內的氣氛,幾乎半個賽季下來,球員們不是對場上所扮演的角色感到不滿,就是互相指責對方的過錯。要想扳倒七六人,賽爾提克可以借助去年季後賽的經驗來擬定方針,像是在防守端讓 Horford 在油漆區有效地干擾 Joel Embiid,進攻端則可以靠著他優秀的三分火力吸引 Embiid 離開禁區;用人牆堵死禁區後放投 Ben Simmons;又或者,挑選一名同時兼具身高優勢與運動能力的側翼球員防守 J.J. Redick 等等。

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七六人在季中大手筆補強陣容的同時,教練 Brett Brown 也該開始擔心要如何讓新團隊產生更好的化學反應。畢竟,要是球隊磨合不佳,到了季後賽缺點只會被對手無限放大,更何況今夏兩名新成員 Jimmy Butler 和 Tobias Harris 將成為非受限自由球員,要是賽季不如預期,他們大可在休賽季遠走高飛。簡單地說,七六人今年真的是卯足勁要衝擊總冠軍了,球團在季中可說是砸下重本交易來 Butler 和 Harris,若最後兩人都選擇離開球隊,那明年的七六人除了 Embiid 和 Simmons 之外沒有其他更好的資產了。球隊間的大起大落已經成為聯盟常態,所有人都清楚一旦在對決中敗下陣來,便很可能會面臨打掉重建的命運。

 

奧克拉荷馬雷霆 VS. 休士頓火箭

在兩隊陣中的當家球星 Russell Westbrook、Paul George、James Harden、Chris Paul 都是複數年合約的情況下,這組對壘也被認為是首輪可能出現的組合裡,戰況最白熱化、廝殺最激烈的一場。球迷們已經可以想見:倘若 Westbrook 連續三年都只是季後一輪遊,又或是 Harden 在例行賽使用率跟三分命中率都超越極限的情況下輸球,他們戲劇性十足的反應與網路言論會是如何。Westbrook 和 Harden 都是在同世代下最具指標性的球星,因此觀眾能夠預期兩人都會為了自身的名聲,在球場上為隊友全力以赴。

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