專欄 又一次的季末低潮,勇士真的累了嗎?

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名人堂 馬特洪峰 | 2019/03/13

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古諺說得好:一鼓作氣,再而衰,三而竭。從勇士崛起成奪冠勁旅,本季是他們第五個球季。近來主場先遭到塞爾蒂克血洗,又輸給鳳凰城太陽,連Klay Thompson都出來說,主場需要球迷更多的支持鼓勵。難道勇士沒落真的已經降臨了嗎?

球隊的起伏很正常,沒有一隊可以長勝不敗,即使是最強的五星連線勇士也相同。上季約莫在同一個時間點,小弟曾發了一篇文章:很可惜,但也不用太擔心勇士,說得也是差不多的東西。即使狀況不佳,失去聯盟第一甚至西區第一的位置,勇士的強還是獨一無二,其他球隊在七戰四勝的系列賽中幾乎沒有勝出的機會。

勇士本季要挑戰三連霸,而上次有球隊成功完成三連霸,要回溯到1999-2002年的湖人。冠軍這玩意的吸引力跟世界上大部分事物一樣,存在邊際效益遞減的法則。沒拿過的時候拼死拼活,拿到第一次之後拼命的程度稍減,到第三次的時候很難再提起勁來。除了心態問題外,籃球是年輕人的運動,同一班人連續打拼三年,伴隨著通常是年齡和傷勢的增加,讓運動力的優勢不再。

更何況勇士不光是要拚三連霸而已,如果順利的話,他們將連續第五次殺入總冠軍賽。這記錄有多困難?除了1960年代的波士頓塞爾蒂克外,沒有其他球隊曾達成這項任務。而當時NBA隊伍數遠少於現代(69-70球季NBA總隊伍只有14隊,現在有30隊),球員競爭強度也完全不能相比。因為長年加班累積下來的倦怠,兵疲馬困好像也是理所當然。

近來接受訪問的時候,總教練Steve Kerr除了被問到是不是在幹樵Draymond Green外,當然少不了球隊狀況不佳的問題。他這樣說:

現在的狀況讓我想到去年,在球季快要結束的時候開始勝少敗多。要持續激勵球員不是容易的事情,尤其是已經拿過冠軍後。

勇士上季最後只有7勝10敗的戰績,包含一次非常罕見的主場三連敗。只是進入季後賽後,勇士彷彿是一隻不一樣的球隊。例行賽勇士的團隊防守效率只能排到聯盟第10,但到了季後賽變成聯盟第一,瞬間又變回攻守均衡的超級球隊。衛冕路上遭到休士頓火箭頑強抵抗,不過最後還是順利過關,衛冕成功。

只不過本季的狀況看來更險峻。勇士的例行賽防守持續退步,目前已經掉到聯盟平均以下。本季雖也有些傷兵問題,但狀況比去年好很多,只不過防守還持續不振,如此現象有些不尋常。上季的退步看來只是漫長的例行賽讓勇士覺得無聊,而本季球隊很明顯有氣氛問題。不管是早期的Draymond對Durant咆哮,還是糾纏許久的自由球員留隊問題,都讓人嗅到一絲不一樣的味道。

疲憊可能是最大的元兇。連續四次殺入冠軍賽,讓勇士的主力除了Durant外,多打了83場高強度的季後賽。中間還夾著一次2016奧運,除了Curry外,勇士其他四位先發球員都是美國代表隊的一員。每次都比人家晚放假,中間還需要加班,即使年齡都還不到30歲,但長久累積下來還是影響很大。主力球員多少都受到傷勢影響,更別提DeMarcus Cousins更是剛從有生涯終結疑慮的大傷回來。

不是每個人都像Michael Jordan一樣,能長時間維持專注和競爭性。所以勇士偶爾輸給弱隊,坦白說真的情有可原。可是本季勇士在主場不止一次輸過可能的競爭對手,諸如前面提到的塞爾蒂克,還有本季聯盟龍頭公鹿,西區競爭者雷霆和火箭等等,讓人覺得有點不對勁。

面對季後賽即將到來,勇士還有哪些招數可以使出來呢?最大的正面影響,個人猜測是DeMarcus Cousins。

Cousins是鬥志很強的球員,在場上總是沒有保留。一方面是過於積極,一方面是因為腳步還有點跟不上,結果就導致Cousins的犯規次數居高不下。從菜鳥時期開始,Cousins花了好大的功夫才學會怎樣控制犯規,每36分鐘的犯規次數從菜鳥年的5.2次,慢慢下修到去年倒下前的3.8次。本季在勇士,犯規問題再次浮現,每36分鐘暴增回菜鳥水準。

其次是Cousins的三分投籃。自從15-16年開始三分投射以來,Cousins的準度不差,最少也有33%的三分球命中率。本季在勇士重回戰場後,居然低到連25%都不到。勇士的進攻需要能掩護,會傳球,搶籃板,如果能投三分更好的大個,而同時具備這些技能的Cousins可說是天菜。只不過一來在場上還有些無所適從,二來中長距離投籃低迷,讓他在勇士的體系中除了籃板外,幾乎變成負資產。

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