專欄 暴風雨前的寧靜 Aaron Nola

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大聯盟 運動的場上風景 | 2019/03/14

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從外觀眉宇之間再到外顯散發的氣質中,你很難感受到諾拉(Aaron Nola)與他人的不同……

但是翻開勝投、防禦率排行榜,現在他卻是笑傲於頂峰,與薛澤(Max Scherzer)、迪格隆(Jacob deGrom)等強投齊名的準賽揚候選;

不若眾家王牌侵略如火般的熾熱性情,亦沒有熱血澎湃的激情舉動

挺立於內野草皮中央,諾拉就似一片祥和的天空,沒有任何意外與激情點綴。

然而,就在他振臂以後,所有打者所感受到的寧靜,都將瞬間驟變……

 

暴風雨前的寧靜

就像是狂風暴雨後的祥和,所有隊友皆齊聚紅土墩,費城人資深前輩桑塔納(Carlos Santana)用手套輕拍了下諾拉臀部,而另一名大學長賀南德茲(Cesar Hernandez)也做了同樣帶有肯定意謂的舉動,其他像是法蘭柯(Maikel Franco)這種較熱情的隊友則以一種來自加勒比海的爽朗肢體語言,給予這名年輕球手、王牌限定般最高規格的讚譽。

包含滿場歡騰的球迷在內,所有人都早已習慣諾拉那種不聲不響,卻富有高張力結尾的無聲交響樂,不需太多張狂或激情,即可讓每位聽眾信服,而這正是最典型的諾拉風格。

誠如上季發生在6月28日對上國民這場比賽的第6局。費城人當時雖握有1分領先,但卻也墜入隨時有可能遭逆轉的危境當中:無人出局,壘上多了兩雙瞪視向投手的眼睛,而在準備區中蠢蠢欲動的,更都是些一棒就能使勝利灰飛煙滅:索托(Juan Soto)、莫菲(Daniel Murphy)以及透納(Trea Turner)等強打者。

「我不認為他會在這種情境下感到壓力。」儘管身處此番凶險時刻,捕手艾法洛(Jorge Alfaro)卻仍相信搭擋能夠無懼於眼前這些驚心動魄的考驗,而之所以有這種感受,便是來自於諾拉那張從容而平淡的面容,看上去,沒有一絲對崩潰的恐懼,僅只是凝神盯視向前方手套,與他交換一次又一次的克敵信號。

就在振臂後,打者所感受到的寧靜瞬間匹變。

先是一顆帶有巧思的內角速球讓19歲少年索托付出成長的學費(內野高飛球出局),接著,他用本場最快的95英哩速球,凍結住擅用高仰角力量莫菲的火山噴口(軟弱飛球出局);最後,諾拉再遵照捕手的旨示,以一顆附帶急速換檔如月彎鉤的曲球扔擲向決勝位置,成功換來透納的落寞神情(三振出局),同時也撲滅掉了國民的反撲希望。

「對於我來說就只是專注在執行層面僅此而已,無須讓想法過度複雜化,去做你認為對的事情,而這正是最關鍵的一把鑰匙。」賽後諾拉輕鬆淡漠地說著;就這樣,簡單而直白,不慍不火的性格完美投射在每一次投球中。

「這些都說明了他是怎麼樣的人。」 費城人總教練凱普勒(Gabe Kapler)就表示,認識諾拉以前,即便深知他絕非平凡球員,但在場上任何偶發情形,仍是會讓他心臟撲通通地、跳著惶恐不安的節拍;然而,現在,凱普勒卻比任何人都還要冷靜,「我當然不能清楚預測些什麼,但是現在我卻彷彿能感受到一股平靜,感覺場面就像是被他控制住;他總是很鎮定,包含我在內休息室內的每個人都因此受到這種氛圍所感染,因為是諾拉在投手丘上,所以我們全然放心。」

這是一種很難從外顯氣質中去探查而出,乍現即隱的神祕特質,就像是暴風雨前的寧靜,彷彿任何遲緩與定靜等待,都只是為了那即將洶湧的片刻到來,而在短暫駭人的雷電霹雹轟然落下以前,更似乎沒有任何可以感知、察覺而出的預兆,就只是風平浪靜,並且沉實的很……

 

沒有性格的真相

而人們總想從這份寧靜中,找出一些暴風雨前的徵兆。

「這是一項最艱鉅的任務。」當被問及諾拉的人格特徵時,他的大哥奧斯汀(Austin Nola)便搖搖頭無奈說道;即便是與其長期搭配的捕手魯普(Cameron Rupp),在朝夕相處的隊友生活中,亦同樣無法窺見任何一絲端倪,談起諾拉時他更浮誇地表示:「你是絕不會從他身上找到任何東西的。」

去年一月,費城人甚至在官方推特上,推出了一項名作「試圖找出諾拉個性」的有趣活動;只不過,最後似乎還是無法藉此拼湊出他的完整性格,「我其實就只是低調而已。」得知大家對於他的好奇時,諾拉仍輕描淡寫笑著帶過。

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運動的場上風景

以文學角度出發,看見運動場上的另一面美 2016年起於《美國職棒雜誌》撰寫「封面故事」、「長篇人物」、「場上風景」等專欄與多個單元 並經營「運動的場上風景」同名 facebook粉絲團,裡頭可見棒、籃、足等各類運動多面向文章...

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